US Open 2022 : le retour de Phil Mickelson, l’histoire de Brooks Koepka parmi 10 intrigues à Brookline

Quelle époque pour un championnat majeur. Immédiatement après l’une des semaines les plus folles de l’histoire moderne du golf professionnel, l’US Open revient sur l’un des parcours de golf les plus historiques des États-Unis. Le Country Club de Brookline a accueilli trois US Open, six US Amateurs et une célèbre Ryder Cup au tournant du siècle.

C’était aussi l’un des cinq premiers membres fondateurs de l’USGA au tournant de charger siècle, ce qui lui donne des racines profondes avec une restauration au cours des 15 dernières années faisant entrer le golf dans une nouvelle ère. Il est maintenant prêt à encaisser des coups de joueurs bâtis davantage comme Brooks Koepka que Francis Ouimet.

Le parcours de golf est l’une des nombreuses histoires qui rendront ce championnat intéressant. L’éclatement du golf professionnel au plus haut niveau est la tête d’affiche, bien sûr, et les tentacules de cette histoire affecteront presque toutes les autres histoires qui se déroulent cette semaine. Pourtant, ce sera bien d’avoir un sursis majeur, où le golf compte réellement et où les préoccupations géopolitiques et financières peuvent être pour la plupart mises de côté pendant les sept prochains jours.

Jetons un coup d’œil aux 10 meilleurs scénarios de l’US Open 2022 au Country Club de Brookline

1. LIV(e) de Brookline : Le scénario qui a dominé le golf au cours des derniers mois s’est intensifié au cours de la semaine dernière avec le lancement d’une ligue rivale du PGA Tour au Centurion Club de Londres le week-end dernier. L’USGA est restée en grande partie en dehors du combat entre LIV Golf et le PGA Tour, et même cette semaine, elle permettra aux participants de LIV Golf de jouer à l’US Open car ils étaient déjà qualifiés et placés sur le terrain. Cependant, de la première conférence de presse de lundi (Phil Mickelson) à la fin de la semaine, LIV sera une ligne directe, que nous le voulions ou non.

LIV Golf est un gros problème à la fois dans le moment présent et en ce qui concerne l’avenir du sport. Plusieurs de mes amis qui ne s’intéressent qu’accessoirement au golf m’ont assailli de questions, et c’est essentiellement la seulement chose dont on discute dans les coulisses du golf en ce moment. Un avantage de cette semaine à Brookline — comme je l’ai écrit ici – sera que lorsque plus de joueurs seront répartis plus largement à travers le monde pour des événements de golf réguliers, les championnats majeurs sembleront (et seront) encore plus importants qu’ils ne le sont déjà.

2. Les ébats de Scottie : Depuis la Seconde Guerre mondiale, les seuls golfeurs à avoir remporté le Masters et l’US Open la même année sont des joueurs à nom unique. (Ben) Hogan, Jack (Nicklaus), Arnie (Arnold Palmer), Tiger (Woods) et Jordan (Spieth). Scheffler les rejoindra-t-il à Brookline ? Il a été bon dans deux épreuves depuis qu’il a raté la coupe au championnat PGA, et il a été excellent à l’US Open l’année dernière, se glissant au T7 derrière Jon Rahm à Torrey Pines. La préoccupation pour lui est probablement la même que pour beaucoup des meilleurs joueurs. Les ratés du tee seront plus punis au Country Club qu’à un endroit comme Augusta National. Le jeu court a été magique cette année, cependant, et s’il reste ainsi cette semaine, alors peut-être que “Scheffler” deviendra un joueur à un nom comme les autres.

3. Le bourbier de Lefty : Il se passe beaucoup de choses avec Phil Mickelson cette semaine. Arborant son nouveau look à la Barry Melrose dimanche, Lefty a jeté un coup d’œil au parcours du seul championnat majeur qu’il n’a pas encore remporté. Une victoire cette année serait la fin la plus absurde de cette quinzaine, mais il va mener une guerre sur plusieurs fronts, comme c’est normalement le cas avec lui. Mickelson dirige la conférence de presse lundi et devra faire face à plusieurs questions sur la ligue (LIV Golf) qu’il aurait aidé à créer et ce que cela signifie pour son avenir sur le PGA Tour (où il n’a pas démissionné) et aux championnats majeurs (où il est exempté pour les quatre prochaines années et au Masters, PGA et Open Championship au-delà). C’est la semaine la plus folle imaginable pour quelqu’un qui n’est pas un vrai concurrent, et ce pourrait être la semaine la plus incroyable de l’histoire du golf. Imaginez si, sur le parcours où nous avons eu l’un des plus jeunes vainqueurs de l’US Open (Francis Ouimet à 20 ans en 1913), nous obtenions également le plus vieux vainqueur majeur de tous les temps.

4. Rory peut-il rester chaud ? Rory McIlroy est votre favori sur le tableau des cotes après avoir conservé son titre à l’Omnium canadien RBC. À ses cinq derniers départs (dont deux majeurs), il a terminé 2-5-8-T18-1. Il est l’un des quatre golfeurs à avoir terminé dans le top 10 à au moins trois des cinq derniers US Open, et il est le n°1. 1 attaquant de balle au monde sur ses 20 derniers tours. S’il frappe des coups d’approche à Brookline comme il l’a fait à l’Open canadien – sept approches à moins de 5 pieds dans le dernier tour – alors il va faire en sorte que la performance de Tiger à Pebble Beach en 2000 ressemble à un mordeur d’ongles en comparaison.

5. Quel type de terrain de golf avons-nous ? L’une des critiques adressées à l’USGA ces dernières années est qu’elle a souvent aménagé ses terrains de golf de manière à ce que seule une poignée de golfeurs puisse gagner. Torrey Pines en 2021 était similaire à Winged Foot en 2020 en ce sens qu’il s’agissait principalement d’un concours entre qui pouvait le frapper le plus loin et toujours être capable de le trouver. On m’a promis que le Country Club serait différent – et c’est certainement regards différent – en ce sens que plus d’herbe indigène crée plus d’imprévisibilité, comme le souligne Gil Hanse dans la vidéo ci-dessous, qui est le pire cauchemar d’un pro du circuit et devrait également créer un concours de tir plus approprié. Avec un peu de chance.

6. Historique de Brooks et Spieth : Il se passe beaucoup de choses en ce moment, et il est facile de perdre de vue l’histoire qui est devant Spieth (une victoire à l’US Open) et Brooks Koepka (deux). Si Spieth gagne, il atteint quatre tournois majeurs, ce qui n’a été accompli que par 29 golfeurs dans l’histoire. Si Koepka gagne, il arrive à cinq, ce que seuls 19 golfeurs ont jamais atteint. C’est une affaire énorme en ce qui concerne l’arc du sport au cours des 100 dernières années, et ces deux semblent être des notes de bas de page cette semaine, même si Koepka a perdu contre quatre golfeurs au cours des quatre derniers US Open.

7. L’enchère répétée de Rahm : Cela devrait vous dire à quel point les dernières semaines de golf professionnel ont été folles que nous sommes presque à la fin, et nous n’avons même pas discuté du champion de l’année dernière. Revenir dos à dos à l’US Open est l’une des entreprises les plus extraordinaires du jeu : cela ne s’est produit que trois fois depuis la Seconde Guerre mondiale (Hogan, Curtis Strange, Koepka), mais Rahm joue tranquillement assez bien pour s’y lancer. Bien qu’il n’ait remporté qu’une seule victoire jusqu’à présent cette année, il a brillamment conduit le ballon, gagnant des coups dans 37 des 41 rounds mesurés et frappant ses fers mieux qu’il ne l’avait fait en deux mois il y a quelques semaines au Memorial. Il arrive avec une petite fanfare, ce qui, je pense, l’irrite un peu de la même manière que Koepka. Il est discret et sera une véritable menace à Brookline cette semaine.

8. La séquence de Xander Schauffele : Le seul golfeur à avoir terminé dans le top 10 à chacun des cinq derniers US Open est Schauffele. Le problème pour lui est que ses chances réelles de gagner sont faibles. C’est en gros l’histoire de Schauffele chez les majors. Il n’y a peut-être personne de plus régulièrement bon que lui (13 top 25 en 20 événements), mais il a le même nombre de titres majeurs que vous et moi. La question pour lui est de savoir s’il peut transformer une bonne semaine en une semaine transcendante.

9. Les méchants ? Deux des cinq derniers vainqueurs de l’US Open (Bryson DeChambeau, Dustin Johnson) participeront à un tournoi majeur pour la première fois depuis l’annonce de leur départ du PGA Tour. Ce sera gênant pour l’USGA (et l’ensemble du monde du golf) si quelqu’un que les principales organisations de championnat pourraient effectivement interdire de leurs championnats à l’avenir finit par gagner cette semaine. Mickelson serait évidemment la tête d’affiche dans ce domaine, mais ses chances de gagner sont infinitésimales comparées à celles de DeChambeau et DJ

10.JT dos à dos ? Après cinq ans de terrain en jachère aux championnats majeurs, Justin Thomas joue l’un des meilleurs golfs de sa vie et arrive avec la confiance apportée par une victoire au championnat PGA et un quasi-échec à l’Omnium canadien la semaine dernière derrière McIlroy. Il a plus de tirs que n’importe qui dans le jeu, et s’il peut contrôler son pilote, il est difficile de le voir ne pas lutter. La seule chose meilleure que JT se disputant un deuxième majeur consécutif serait le rêve du commissaire du PGA Tour Jay Monahan des deux plus grands supporters de sa ligue – JT et Rory – le revenant de la semaine dernière, ce dont ils ont discuté le 72e vert au Canadien.

“Nous avons eu cette étreinte sur le green final et j’ai juste dit:” Faisons tout cela la semaine prochaine “”, a déclaré McIlroy dimanche. “C’est ce que je lui ai dit. Donc ce serait cool de pouvoir tout recommencer avec lui.”

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