Une balle de golf soulève une plus grande question sur l’immunité du gouvernement

Ce n’était pas la faute de Robert Adams si une balle de golf d’un practice de la ville de Denver a cassé son pare-brise. Mais il s’est retrouvé coincé avec la facture.

DENVER – C’est peut-être quelque chose que vous vous demandez en passant devant un terrain de golf : que se passe-t-il si quelqu’un frappe une balle et brise mon pare-brise ?

Robert Adams l’a découvert, et ce n’était pas exactement la réponse qu’il espérait obtenir de la ville de Denver.

Il y a quelques semaines, Adams conduisait sur West Florida Avenue en direction de l’Aqua Golf, propriété de la ville, un practice où les golfeurs sont censés frapper leurs coups dans Overland Lake.

La femme et le bambin d’Adams étaient dans la voiture, et sa caméra de tableau de bord roulait alors qu’une balle de golf errante heurtait le pare-brise.

“Du ciel clair et bleu est sorti une balle”, a déclaré Adams. “Juste pour la dernière fraction de seconde, j’ai pu le voir venir dans notre direction, mais il était trop tard parce que nous étions dans la circulation, et je ne pouvais pas dévier ou quoi que ce soit du genre en toute sécurité, alors je l’ai juste regardé frapper, en gros.”

> Regardez la vidéo de la caméra embarquée

La vidéo de la dashcam a montré qu’Adams s’était immédiatement arrêté dans le parking de l’Aqua Golf. Adams a déclaré qu’il avait parlé à la personne à la réception du practice et avait décidé de déposer une réclamation auprès de la ville.

La facture pour remplacer le pare-brise était d’environ 330 $, a déclaré Adams, et il s’attendait à ce que la ville soit prête à payer. Hé avait tort.

Quelques semaines après le dépôt de la réclamation, Adams a reçu une lettre du bureau du procureur de la ville de Denver. La lettre a nié que la ville était responsable en raison de la loi sur l’immunité gouvernementale du Colorado (CGIA), qui limite la responsabilité de la ville en cas de dommages.

“Parce que les dommages causés par une balle de golf ne font pas partie des circonstances pour lesquelles la Ville peut être tenue responsable en vertu de la CGIA, nous devons respectueusement rejeter cette réclamation et votre demande d’indemnisation”, lit-on dans la lettre.

L’analyste juridique de 9NEWS, Whitney Traylor, n’est pas surprise de la réponse de la ville.

“Parce qu’en disant simplement” nous ne sommes pas responsables “, un certain nombre de personnes s’éloigneront même de la poursuite”, a déclaré Traylor.

La CGIA énonce certaines situations dans lesquelles les gens peuvent poursuivre le gouvernement. Selon un résumé de la CGIA sur le site Web de l’État, les dérogations à la loi relèvent de huit domaines généraux :

  1. Conduite d’un véhicule à moteur détenu ou loué par une entité publique, par un agent public dans le cadre de son emploi,
  2. Exploitation d’un hôpital public, d’un établissement correctionnel ou d’une prison,
  3. Un état dangereux de tout bâtiment public,
  4. Une condition dangereuse d’une voie publique, d’une route ou d’une rue,
  5. Une condition dangereuse de tout hôpital public, prison, installation publique située dans un parc ou une zone de loisirs entretenue par une entité publique, ou une installation publique d’eau, de gaz, d’assainissement, d’électricité, d’électricité ou de natation et,
  6. L’exploitation et l’entretien de toute installation publique d’approvisionnement en eau, installation de gaz, installation sanitaire, faculté d’électricité, installation électrique ou installation de natation par une telle entité publique.
  7. L’exploitation et l’entretien d’une immobilisation publique qualifiée qui fait l’objet d’un contrat de location à effet de levier.
  8. Le défaut d’effectuer une vérification des antécédents d’un emploi dans le domaine de l’éducation, comme décrit dans 13-80-103.9, CRS

Traylor a déclaré que le cas d’Adams pourrait dépendre de la question de savoir s’il était prévisible pour la ville que des balles de golf d’Aqua Golf se retrouveraient sur le chemin des voitures sur West Florida Avenue.

“Si la ville savait encore et encore que des balles sortaient dans la rue, c’est là que la responsabilité pourrait être créée”, a-t-il déclaré. « La ville a des défenses, mais la question est, qu’est-ce que c’est prévisible ?

Adams ne prévoit pas d’intenter une action en justice – les frais d’avocat finiraient probablement par coûter plus cher que pour remplacer son pare-brise. Mais Adams a une suggestion pour la ville.

“J’aimerais les voir mettre un filet en place pour éviter que les balles ne passent du champ de tir à la route”, a déclaré Adams.

Il y a une clôture entre le practice et la route, mais elle n’est pas assez haute pour arrêter toutes les balles de golf, comme celle enfoncée dans le pare-brise d’Adams.

“S’il s’agissait d’une blessure ou quelque chose comme ça, cela aurait été beaucoup plus grave”, a déclaré Adams.

Un porte-parole du bureau du procureur de la ville de Denver a déclaré “qu’il n’y a aucune responsabilité pour les dommages causés par des tiers résultant de coups de balle de golf errants”.

Le porte-parole n’a pas pu dire combien de fois des personnes ont déposé des réclamations auprès de la ville pour des coups de balle de golf errants sur des terrains appartenant à la ville, car la ville ne suit pas ce nombre.

“Je serais choqué si tel était le cas, car il s’agit d’une responsabilité potentielle”, a déclaré Traylor. “Ils veulent garder un très bon dossier non seulement pour la responsabilité légale, mais juste pour assurer la sécurité des gens.”

9NEWS a vérifié West Florida Avenue près d’Aqua Golf jeudi matin et a trouvé plusieurs balles de tir nichées contre le trottoir.

Le lendemain de l’incident du pare-brise, Adams est revenu sur les lieux et a récupéré ce qu’il pense être la tristement célèbre balle de golf.

“Je suis presque sûr que c’était celui-ci”, a-t-il déclaré en montrant la balle de la gamme Aqua Golf marquée du mot “flotteur”.

Adams est maintenant coincé avec une facture et une balle de golf dont il ne voulait pas.

“Je vais probablement le jeter et essayer d’oublier ça”, a-t-il déclaré.

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