Un aperçu de l’avenir du ski dans le Colorado

Rana Dershowitz, directrice de l’exploitation et directrice juridique d’Aspen Skiing Co., au pied d’Aspen Mountain le mercredi 8 juin 2022. (Kelsey Brunner/The Aspen Times)

À quoi ressemble l’avenir du ski dans le Colorado ?

Changement et croissance, et équilibre aussi, selon Rana Dershowitz, directrice juridique et directrice de l’exploitation de la division montagne d’Aspen Skiing Co.

Dershowitz est sur le point d’offrir un aperçu de ce à quoi cela pourrait ressembler lors de la réunion annuelle d’aujourd’hui à Denver pour le groupe commercial Colorado Ski Country USA. Elle et deux autres chefs de station de ski du Colorado – Rob Perlman, président et directeur de l’exploitation de Steamboat Ski and Resort Corp., et Ryan Schramm, directeur général de Powderhorn Mountain Resort – devraient prendre la parole lors de la réunion sur «la construction de l’avenir du Colorado ski », selon une annonce du Colorado Ski Country USA.



Cela pourrait signifier “changer la démographie” alors que de plus en plus de personnes d’horizons différents se lancent dans le sport pendant le changement climatique, ce qui modifie déjà le paysage de l’industrie avec “des hivers plus courts et plus d’extrêmes”, a déclaré Dershowitz dans une interview avec The Aspen Times la semaine dernière. .

Ensuite, il y a aussi un changement dans la nature de la relation des skieurs au sport et à l’industrie alors que les gens essaient de trouver “l’équilibre entre la connexion à la nature et la connexion à la technologie”, a-t-elle déclaré.



Construire l’avenir signifie aussi croissance, a suggéré Dershowitz, et cela se manifeste déjà dans le présent. La saison 2021-2022 a marqué une année record pour les visites de skieurs à travers le pays, en hausse de 3,5 % par rapport à la saison précédente avec un total de 61 millions de visites d’un océan à l’autre et un record de 25,2 millions sur les pentes de la région des Rocheuses, selon le groupe professionnel de la National Ski Areas Association.

Skico n’a pas encore annoncé comment ils se sont comportés cette saison. Mais Colorado Ski Country USA, un groupe commercial qui représente près de deux douzaines de domaines skiables dans l’État (y compris les quatre montagnes qui composent Aspen Snowmass), devrait publier les chiffres à l’échelle de l’État jeudi en conjonction avec la réunion annuelle. Le porte-parole de Skico, Jeff Hanle, a écrit dans un e-mail que la société annonce généralement ses chiffres à peu près au même moment.

Au cours de ses huit années passées à Aspen, Dershowtiz a connu une poussée de croissance chez Skico, comme le partenariat de l’entreprise pour développer Snowmass Base Village, la formation d’Alterra Mountain Co., l’expansion des entreprises hôtelières de l’entreprise en dehors de la vallée de Roaring Fork. , et le lancement de la ligne de vente au détail ASPENX.

“Lorsque j’ai été embauchée, il y avait vraiment un désir de développer l’entreprise et de comprendre comment grandir sans saper ce qui est si unique et spécial à propos de Ski Company et d’Aspen”, a-t-elle déclaré.

Elle a également connu beaucoup de croissance elle-même. Avec plus de deux décennies d’expérience juridique qui l’ont amenée des cabinets de Manhattan au Madison Square Garden au Comité olympique américain à Aspen, c’était encore une nouvelle incursion lorsqu’elle a ajouté le titre de COO à son poste juridique chez Skico il y a environ deux ans. .

Elle remercie le président et chef de la direction actuel de Skico, Mike Kaplan, d’avoir identifié l’opportunité et de “m’avoir encouragé à sortir un peu de ma zone de confort et à essayer de grandir”, a-t-elle déclaré.

La portée du ski est maintenant différente de ce que Dershowitz a grandi en skiant dans les Catskills, où ses parents ont trouvé une maison à l’extérieur d’une ville de 500 personnes à proximité de domaines skiables plus petits comme Hunter Mountain, Belleayre Ski Resort et Windham Mountain.

Sa famille a commencé à faire des voyages de ski annuels dans l’Ouest quand elle avait 12 ans ; elle a skié au lycée et à l’université et a plaisanté sur les « illusions de grandeur » et les aspirations olympiques qui n’étaient qu’un bref éclair sur son radar.

Dershowitz reconnaît qu’il existe encore un fort contingent qui aime les petits gars de l’industrie – ces petites montagnes accueillantes qui rappellent la façon dont le ski était.

Pour elle, le passé fait partie intégrante d’un avenir qui n’est pas réservé à un type de skieur ou à un autre.

“Je pense qu’avoir cette gamme est essentiel et sera essentiel pour nous et pour l’industrie à l’avenir”, a-t-elle déclaré. “Je pense que les Sunlights du monde et les Babeurres du monde sont tout aussi importants, sinon plus, pour l’avenir du ski, et la possibilité d’avoir la gamme d’expériences, car sinon votre consommateur est forcé dans une boîte, et cela va à l’encontre de la philosophie de ce qu’est le ski.

Alors, la croissance qu’elle a vue peut-elle coexister avec ce genre d’esprit home-mountain pour lequel les gens ont vraiment une affection ?

“Je pense que c’est possible. Je pense que ça devrait. Et je pense qu’il est essentiel que nous veillons tous à ce que ce soit le cas », a déclaré Dershowitz.

S’assurer qu’il y a un avenir pour le ski au niveau local signifie également regarder au-delà de l’industrie, a-t-elle déclaré. Aspen grandit aussi, à sa manière, et est aux prises avec l’énigme à laquelle pense Dershowitz dans toutes les stations de ski : trouver l’équilibre entre « maintenir la culture et la communauté des petites villes et servir les gens qui veulent tous être ici ».

Cela signifie qu’il faut examiner des problèmes plus vastes comme le logement, la circulation et les infrastructures. Dans une ville indépendante de l’entreprise de ski mais intrinsèquement liée à la culture du ski, regarder l’avenir, c’est aussi regarder les problèmes hors de la montagne.

“Il y a une vitalité et un dynamisme indépendants de nous, et c’est énorme, non?” elle a dit “C’est précieux pour nous, c’est précieux pour les invités, c’est précieux pour la communauté et essentiel pour nous de maintenir qui nous sommes.”

kwilliams@aspentimes.com

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