Tout est possible, mais Seattle semble être un choix évident pour accueillir la Coupe du monde masculine de 2026

Les Sounders disputent deux matchs cette semaine – un contre Vancouver mardi et un autre contre LAFC samedi. Les matchs marquent un redémarrage dans une saison qui a donné au club les deux dernières semaines de congé.

Mais ces compétitions ne sont pas ce qui préoccupe le plus les fans de football enragés de Seattle cette semaine. Ils regardent tous vers jeudi après-midi, lorsque la FIFA décidera si cette belle ville accueillera le beau match sur la plus grande scène du monde.

La 206 n’est pas exactement une néophyte en ce qui concerne les projecteurs internationaux. Des films, des émissions télévisées renommées, une exposition universelle, tous auront attiré l’attention sur cette métropole maritime. Mais pour que Seattle soit ville hôte de la Coupe du monde masculine en 2026 ? Pour que le reste des yeux du globe soient braqués sur la région de Puget Sound pour l’événement sportif le plus vénéré sur Terre ?

C’est le genre de chose qui, avec le bon jeu ou deux, peut transformer une ville célèbre en légendaire.

“Je serais tellement excité de regarder un match à Lumen Field”, a déclaré l’entraîneur des Sounders, Brian Schmetzer. “Je me souviens encore de 1994, j’y étais – je suis allé à quelques matchs en 1994 [in California], et ce furent des moments qui ont vraiment changé la vie. Je ne savais pas exactement à quoi m’attendre, mais toute la zone autour du stade… les supporters, tout le monde qui venait, les nationalités, vous savez, le football est un sport mondial, l’ambiance était vraiment formidable.

Alors est-ce que ça va arriver ? Probablement. Peut-être même un cran au-dessus probablement. Mais rien n’est garanti. D’une part, Seattle s’est imposée comme l’une des principales villes américaines du football. L’Atlanta United FC est le seul club de la MLS qui surpasse régulièrement les Sounders. Non pas que la foule soit composée uniquement de locaux, mais l’idée qu’il y ait ne serait-ce qu’un seul siège vide à Lumen pour un événement de cette ampleur semble à la limite de l’impossible.

Deuxièmement, la ville est à proximité de Vancouver, en Colombie-Britannique, ce qui semble être un verrou pour accueillir les matchs de la Coupe du monde dans quatre ans. Lorsque les États-Unis ont remporté pour la première fois la candidature pour accueillir la Coupe du monde, on craignait que l’isolement de Seattle dans le nord-ouest du Pacifique n’empêche la FIFA de le choisir comme lieu d’accueil en raison de problèmes de voyage. Mais étant donné qu’il se trouve juste en bas de la I-5 de son voisin du nord, l’emplacement semble presque avantageux maintenant.

Troisièmement, les champs de pratique abondent. Les Sounders ouvriront une nouvelle installation à Renton en 2024, les terrains de Starfire Sports à Tukwila resteront probablement par la suite – et il existe une myriade d’autres sites (l’équipe américaine s’est entraînée à Seattle U avant la Copa America) relativement proches du centre-ville.

Et enfin – Seattle a prouvé ce qu’il pouvait faire avec un match international de haut niveau le mois dernier en pressant 68 741 personnes dans Lumen Field pour la finale de la Ligue des champions de la CONCACAF – le faisant devant le président de la FIFA, Gianni Infantino, rien de moins.

C’est peut-être en partie la raison pour laquelle Yahoo! L’écrivain sportif Henry Bushnell classe Seattle parmi les huit villes qui “accueilleront (presque) définitivement les matchs de la Coupe du monde 2026”.

Le gardien des Sounders est d’accord.

« Je pense que nous avons fait valoir notre point de vue, et si nous [Seattle] ne comprends pas [hosting honors], je serai profondément déçu », a déclaré Stefan Frei. “Si ils [FIFA] ne saisissez pas l’opportunité dans cette ville, alors il y a d’autres choses en jeu.”

Et vous ne savez jamais ces autres choses. Personne de la FIFA ne sera bientôt considéré comme saint. En 2015, sept responsables de la FIFA ont été arrêtés en Suisse, soupçonnés d’avoir reçu 150 millions de dollars de pots-de-vin. Et la Coupe du monde de cette année aura lieu au Qatar – qui n’est pas vraiment bien considéré sur le front des droits de l’homme.

Seattle n’est pas non plus l’un des 10 premiers marchés aux États-Unis. Cela pourrait avoir de l’importance. ce ne devrait pas compte tenu de sa passion pour le football et le sport en général, mais il y a toujours une possibilité – tout comme en 1994 – que cela soit ignoré.

L’annonce sera diffusée par Fox Sports (chaîne à déterminer) et aura lieu à 14 heures jeudi. La FIFA choisira entre 16 et 19 villes nord-américaines pour accueillir les matchs de la Coupe du monde, dont 10 à 12 aux États-Unis.

Comme l’a dit Schmetzer, la venue de la Coupe du monde ici serait «une déclaration massive et massive sur l’implication du football dans notre communauté ou sur la manière dont la communauté est impliquée dans notre sport. Je suppose que vous pourriez dire cela de toute façon.”

Jeudi, nous découvrons si Seattle fera partie de l’histoire ou le destinataire du chagrin. Mon pari est sur le premier. Si les pouvoirs en place délivrent pour cette ville, la ville délivrera pour eux.

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