The Day – Sun ride début rapide pour une victoire de 77-60 contre Sparks lors du match d’ouverture à domicile

Mohegan – Le Connecticut Sun a dû jouer sans deux partants contre les Los Angeles Sparks samedi soir, mais cela ne les a pas empêchés de prendre une avance de 24 points en première mi-temps.

Et puis le Sun a perdu un troisième partant.

Jonquel Jones, MVP de la WNBA la saison dernière, a été victime d’une faute avec plus de sept minutes à jouer et Los Angeles a refait son chemin.

Le Connecticut semblait flirter avec le désastre aux points, mais a fermé fort pour battre les Sparks, 77-60, lors de son 20e match d’ouverture à domicile avant 5 624 au Mohegan Sun Arena.

Le Sun menait 47-23 avec 47,3 secondes à jouer en première mi-temps.

Los Angeles s’est rapproché de 69-58 avec 4 minutes et 18 secondes à jouer.

“Nous nous attendions à ce qu’ils sortent (jouent) plus fort (en seconde période)”, a déclaré Alyssa Thomas du Connecticut à propos des Sparks. « Nous avons eu une excellente première aide. Vraiment, il n’y avait que nous (nous ne jouions pas bien en deuxième mi-temps). Ne pas venir au bal. Pas vraiment exécuté (comme) nous en avions besoin.

«Honnêtement, je ne savais même pas qu’il était neuf heures. Nous ne nous sommes pas sentis sous pression. Nous savions que nous devions juste prendre notre temps, arriver à nos endroits et les attaquer comme nous l’avions fait en premier.

Thomas a été l’une des principales raisons pour lesquelles le Sun (1-1) a résisté à la poussée de Los Angeles en seconde période. Elle a récolté 23 points, 12 rebonds et cinq passes décisives.

L’ailier de deuxième année DiJonai Carrington, partant en l’absence de DeWanna Bonner et Courtney Williams, a également donné un coup de pouce au Connecticut quand il en avait besoin, marquant quatre matchs de suite une fois que les Sparks ont réduit leur déficit à neuf points.

Carrington a terminé avec 13 points, cinq rebonds et trois interceptions.

“Nous avons tout vu en pré-saison”, a déclaré Thomas. “(Nous) savons de quoi elle est capable, c’est-à-dire qu’elle est juste une énergie instantanée pour nous. Vous savez, quand elle descend, c’est très difficile de l’arrêter. Tu serais audacieux de commencer à marcher devant elle.”

Brionna Jones a disputé cinq fautes et récolté 10 points, sept rebonds et trois rebonds. Elle a également très bien joué défensivement contre Liz Cambage (6 pieds 9 pouces) (10 points, quatre rebonds en 20 minutes) et Nneka Ogwumike.

Jonquel Jones a récolté 16 points et 12 rebonds en 26 minutes.

Le Connecticut a eu un avantage retentissant de 45-21 sur la vitre, dont 19 rebonds offensifs.

“C’était la grande différence dans le match”, a déclaré l’entraîneur-chef de Sun, Curt Miller.

Bonner était sur le banc de l’équipe mais ne s’est pas habillée après son retour de ses engagements à l’étranger en Turquie vendredi. Miller ne sait pas quand elle sera prête à jouer car elle aurait besoin de repos.

“Il ne s’agit pas seulement de la santé physique de quelqu’un”, a déclaré Miller. « C’est une question de santé mentale. Littéralement, on aurait presque dit qu’elle allait s’endormir de temps en temps aujourd’hui. Je ne peux pas croire à quel point (elle) doit être en décalage horaire.”

Williams a été suspendu pour les deux premiers matchs de cette saison après avoir été impliqué dans un combat de mai 2020 à l’extérieur d’un club de la région d’Atlanta.

“Cela n’a pas été amusant de se préparer sans ces deux-là, mais cela a donné des opportunités à d’autres joueurs”, a déclaré Miller. “Il y avait une réelle intention d’améliorer notre attaque de notre deuxième unité et je suis enthousiasmé par l’année offensive que DiJonai pourrait avoir. Nous croyons en T (Natisha Hiedeman). C’est une vraie joueuse offensive en dehors du banc.

“Nia Clouden (choix de première ronde du Connecticut lors du repêchage d’avril) est vraiment spéciale offensivement et elle doit juste s’habituer au physique et le jeu ralentira bientôt pour elle à ce niveau, mais elle a un bel avenir.”

Jordin Canada et Ogwumike ont tous deux marqué un sommet d’équipe de 12 points pour les Sparks (2-2).

C’était le quatrième match de Los Angeles en huit jours, et ils n’ont pas encore joué à domicile. C’était également sans la garde Kristi Toliver, double championne de la WNBA, car elle est entraîneure adjointe des Dallas Mavericks. Ils jouent aux Phoenix Suns dans le match 7 d’une série de demi-finales de la NBA Western Conference dimanche.

L’ancienne vedette d’UConn, Katie Lou Samuelson, qui a échangé pour Los Angeles pendant l’intersaison, a également raté le match car elle vient de terminer ses engagements à l’étranger en Espagne.

Le revers de Jonquel Jones avec un deuxième à gauche en première mi-temps a donné au Sun une avance de 49-25 à la mi-temps. Ils ont tiré 48,5% du sol (16 sur 33) alors que Los Angeles n’a marqué que 7 des 30 buts sur le terrain (23,3%).

L’attaque du Connecticut s’est enlisée en seconde période contre ce que Miller considère comme l’une des meilleures défenses de la ligue. Il n’a marqué que 4 des 18 buts sur le terrain au troisième quart alors que les Sparks réduisaient leur déficit à 57-44.

Jones a commis une faute avec 6:41 à faire et les deux lancers francs d’Ogwumike ont réduit l’avance du Sun à 64-52.

Le Canada a réussi des paniers consécutifs pour réduire l’avance du Connecticut à 67-58 avec 4:18 à jouer dans le match.

Carrington a répondu avec un lay-up à l’autre bout. Brionna Jones a ensuite forcé un revirement et le Canada a commis une faute flagrante contre Carrington alors qu’elle se dirigeait vers le panier.

Carrington a réussi les deux lancers francs. Jones a suivi avec un autre vol quelques instants plus tard et l’a converti en un lay-up pour pousser le Sun devant 73-58 avec 3:14 à jouer.

“Je ne pense pas que j’aurais cru (avant le match) que nous allions marquer 49 points en une mi-temps contre (cette) défense”, a déclaré Miller. «Vraiment, vraiment heureux de la façon dont nous avons concouru, du rythme auquel nous avons joué et de la façon dont nous avons prospéré en défense en première mi-temps pour vraiment sortir en transition et trouver des moyens de marquer.

« Vous avez vu en seconde période ce que nous attendions. Une mouture parfois; difficile de marquer contre eux. Mais nous avons eu les trois quarts (de) plus de 20 points contre cette défense. Nous prendrions cela malgré des moments aussi frustrants que offensivement en seconde période.

• L’ancienne star du Connecticut Asjha Jones a été honorée après le match et son numéro de maillot (15) a été ajouté à ceux d’une bannière dans les chevrons de l’Arena. Elle a passé neuf saisons avec le Connecticut, a disputé le deuxième plus grand nombre de matchs de l’histoire de la franchise (271) et l’a aidée à atteindre les finales WNBA 2004 et 2005.

L’entraîneur-chef d’UConn Geno Auriemma, l’actuel directeur général de Sun et l’ancienne vedette d’UConn Jennifer Rizzotti et l’entraîneur-chef actuel du Wisconsin et l’ancienne assistante d’UConn Marisa Mosley étaient parmi les orateurs.

Taj McWilliams-Franklin, un autre ancien grand soleil et membre de l’équipe inaugurale d’Orlando Miracle en 1999, était également présent, tout comme Scott Hawk, l’un des deux premiers assistants de l’équipe lorsqu’elle a été transférée dans le Connecticut avant la saison 2003.

n.griffen@theday.com

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