Tennis Glory, Personal Tourment exposés

  • Le documentaire de Showtime, “McEnroe”, présente le tumulte de la vie et de la carrière de tennis de John McEnroe.
  • Le septuple champion du Grand Chelem a connu un grand succès et une misère personnelle grâce à son acharnement.
  • Même à son apogée – quatre ans en tant que numéro un mondial. 1 – McEnroe se souvient qu’il ne “se sentait pas si bien”.

John McEnroe n’a jamais été satisfait.

La légendaire superstar du tennis, qui est le sujet du prochain documentaire Showtime du réalisateur Barney Douglas “McEnroe”, a toujours poursuivi sans relâche la perfection. Et si cette intensité l’a conduit à une gloire sans précédent dans le tennis, elle a également provoqué des tourments personnels qui l’ont tourmenté, remontant à son enfance.

“Une fois, sa mère m’a tendu un morceau de papier et c’était le bulletin scolaire de John en première ou en deuxième année”, a déclaré l’épouse de McEnroe, l’auteure-compositrice-interprète Patty Smyth, dans les premières minutes du documentaire. “John est trop dur avec lui-même. John n’était pas satisfait de son A-.”

“C’est comme ça qu’il a toujours été”, ajoute-t-elle.

John McEnroe frappe un coup lors de la finale de Wimbledon en 1980.

McEnroe frappe un coup lors de la finale de Wimbledon en 1980.

Photo AP/Adam Stoltman


McEnroe le confirme tout au long du documentaire et a souligné ce point lors d’une séance de questions-réponses après la première du film au Tribeca Film Festival 2022. L’homme de 63 ans a déclaré qu’il avait été élevé avec la compréhension que “tu dois être intense, tu dois garder cet avantage, et tu ne peux pas le laisser tomber une seconde [because] il faut garder le pied sur l’accélérateur” pour atteindre l’excellence.

Tout au long de sa carrière de tennis, cette mentalité s’est souvent manifestée par des explosions notoirement agressives sur le terrain. McEnroe conseillait fréquemment les arbitres, brisait l’équipement et perdait publiquement son sang-froid au cours d’un match donné.

Avec le recul, il est évident pour McEnroe que “la plupart du temps, je me mettais en colère, je cachais quelque chose de complètement différent”.

John McEnroe donne un coup de pied à une caméra de télévision pendant un match.

McEnroe donne un coup de pied à une caméra de télévision pendant un match.

Photo AP/Amy Sancetta


“Quand j’ai grandi, c’était comme si les gars ne pleuraient pas – tu dois être dur, tu dois juste sourire et supporter ce genre de choses”, a déclaré McEnroe après la première. “Et donc au lieu de montrer des larmes, je montrais de la colère. Alors je suis devenu ce type qui était ce type fou et en colère.”

Une seule fois tout au long du film, McEnroe a explicitement reconnu que «l’incroyable pression que je me suis imposée – ce fardeau» en valait la peine; lorsqu’il a battu Björn Borg à Wimbledon en 1981.

“Ce moment en valait la peine”, a-t-il déclaré.

John Mc Enroe

McEnroe fête sa victoire contre Bjorn Borg lors de la finale de Wimbledon en 1981.

PA


Tout au long de son illustre carrière, cependant, McEnroe a eu du mal à se contenter de son œuvre. Cette lutte s’est intensifiée après que Borg, que McEnroe décrit comme son idole ainsi que son “plus grand rival”, se soit retiré du tennis à seulement 26 ans, immédiatement après leur rencontre lors de la finale de l’US Open de 1981.

Le départ précoce du Suédois du sport a donné à McEnroe une voie claire vers la domination dans les années à venir. Mais même une fois, il a atteint une véritable grandeur sur le court de tennis – remportant sept tournois du Grand Chelem en cinq ans et remportant un No. 1 classé 14 fois au cours de cette période – il n’était toujours pas satisfait.

“Lorsque vous progressez vers le sommet, c’est plus facile et plus amusant que lorsque vous y arrivez et que vous regardez par-dessus votre épaule et essayez d’y rester”, a expliqué McEnroe dans le film. “C’est une sorte de vide.”

John McEnroe.

McEnroe.

REUTERS/Mark Baker


“J’ai connu la meilleure année de l’histoire du tennis chez les hommes en 1984”, a-t-il ajouté. “J’ai été n°1 mondial pendant quatre ans. Je suis le plus grand joueur qui ait jamais joué. Pourquoi n’est-ce pas si incroyable ?”

Une période difficile dans sa vie personnelle et professionnelle – y compris un divorce avec sa première femme et des problèmes de dépendance – a été ponctuée par la mort de son bon ami et collègue star du tennis, Vitas Gerulaitis. McEnroe a déclaré que la mort de son compatriote new-yorkais “ressemblait à un énorme tournant dans ma vie” qui a incité McEnroe à réévaluer sa situation émotionnelle.

Il a demandé l’aide d’experts en santé mentale – “37 psychologues et psychiatres”, comme il l’a dit dans le film – afin de résoudre ses problèmes. Rencontrer et tomber amoureux de Smyth a permis à McEnroe “d’être moi-même”, de se sentir soutenu et de grandir.

John McEnroe et sa femme, l'auteur-compositeur-interprète Patty Smyth.

McEnroe (à gauche) et sa femme, l’auteur-compositeur-interprète Patty Smyth.

REUTERS/Danny Moloshok


“Patty m’a certainement attrapé à un moment où j’étais perdu”, a déclaré McEnroe. “Mais ce n’est pas comme si j’étais parfait maintenant. Ce n’est pas comme si je ne merdais pas maintenant et ce n’est pas comme si je n’aurais pas pu être un meilleur père ou un certain nombre de choses. Mais en même temps, j’ai l’impression que tout – dans l’ensemble, j’ai viré beaucoup plus dans une direction qui m’a permis d’être moi-même.”

“Je ne suis pas cette personne”, a-t-il ajouté lors du panel d’après-première, faisant référence à son comportement sur le terrain. “J’espère au moins que les gens voient qu’il y a plus – plus pour moi et plus pour beaucoup de gens – qu’il n’y paraît.”

Même encore, McEnroe n’irait jamais jusqu’à dire qu’il est “en paix”.

John McEnroe.

McEnroe.

REUTERS/Pierre Albouy


“Je ne pense pas que je voudrais être en paix totale”, a-t-il déclaré dans les derniers instants du film. « Je ne sais même pas ce que ça fait. Est-ce que ça existe ?

“McEnroe” commence


diffusion

Vendredi 2 septembre sur Showtime. Le documentaire sortira en salles au Royaume-Uni le vendredi 15 juillet.

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