Snowboarder accusé d’une infraction mineure dans la mort par collision d’un célèbre moniteur de ski du Colorado | Nouvelles locales

La famille de Ronald LeMaster, un moniteur de ski renommé de Boulder, est contrariée que les procureurs ne poursuivent pas les accusations d’homicide involontaire coupable dans la mort de LeMaster au ski.

LeMaster est décédé le 30 novembre dans une violente collision avec un snowboarder à Eldora Mountain Resort, sur une piste intermédiaire appelée Windmill Run, dans ce que LeMaster considérait comme son domaine skiable “d’origine”.

LeMaster, 72 ans, skiait avec son ami Gordon Reece lorsqu’il est entré en collision avec Nicholas K. Martinez, 28 ans, de Wellington, selon le rapport du shérif du comté de Boulder.

La collision a assommé LeMaster et l’a fait saigner de la bouche, du nez et des yeux. Il portait un casque, mais cela ne protégeait pas son corps.







Patrouille de sécurité Eldora Mountain Resort

Une patrouille de sécurité en veste jaune installe un panneau d’avertissement à Eldora Mountain Resort.




Le coroner du comté de Boulder a déclaré que LeMaster avait subi des “blessures contondantes” – similaires à un accident de voiture. Il avait la colonne vertébrale, les côtes, la clavicule gauche et le sternum cassés. Les os de son visage étaient également brisés. Son foie a été coupé et ses dents ont percé un trou dans sa langue, selon le rapport d’autopsie.

LeMaster, ancien entraîneur de l’équipe de ski de Boulder de l’Université du Colorado, photographe et formateur de moniteurs de ski, n’a jamais repris conscience après la collision. Il a été déclaré mort dans le bâtiment de premiers soins d’Eldora à 11h41.







Ronald Lemaster

Ronald LeMaster, de Boulder, a été tué le 30 novembre 2021 après une collision avec un snowboarder à Eldora Mountain Resort. LeMaster était un moniteur de ski bien connu, photographe, auteur et ancien entraîneur de l’équipe de ski de l’Université du Colorado.




Martinez a eu le nez qui saignait et peut-être une commotion cérébrale. Lorsque Reece a vérifié son ami, il a remarqué que LeMaster respirait toujours, mais inconsciemment, selon un rapport rédigé par le sergent Asa Merriam.

“Reece a dit qu’il avait dit à Martinez de rester et d’attendre l’arrivée de la patrouille de ski et Martinez a dit quelque chose du genre ‘Ce n’était qu’un accident !'” selon le rapport.

Reece pensait que Martinez allait partir, alors il a pris des photos de Martinez avec son téléphone portable.

“Reece a dit qu’en faisant cela, Martinez avait attrapé le téléphone de sa main et ne le rendrait pas”, selon le rapport. “Reece a dit que quelqu’un d’autre avait saisi le téléphone de Martinez et le lui avait rendu. Reece a dit que Martinez a ensuite skié.

La patrouille de ski a trouvé Martinez sur le parking, dans la voiture de son ami. Il avait changé son pantalon de ski et ses chaussures de surf.

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Il s’agissait du cinquième décès lié au ski à Eldora en 2021. Un autre décès lié au ski est survenu à la station en février. Eldora semble avoir acquis une réputation mortelle parmi les étudiants de l’Université du Colorado à Boulder, dont certains ont pris l’habitude d’appeler la station “Dead-ora”.

La veuve et la fille de LeMaster sont contrariées que les procureurs du comté de Boulder aient choisi d’inculper Martinez d’une infraction mineure qui l’accuse d’avoir quitté les lieux d’une collision. La petite accusation de classe 2 est passible d’une amende maximale de 1 000 $.

Le rapport de Merriam a continuellement fait référence à la “nature de l’appel” comme “homicide involontaire” et a également déclaré que “les accusations criminelles potentielles (pourraient) inclure la mise en danger imprudente”, un délit de classe 3.







Signe de tue à grande vitesse d'Eldora

Un panneau d’avertissement jaune avertit les skieurs et planchistes à Eldora Mountain Resort.




Mais parce que personne n’a vu Martinez faire du snowboard hors de contrôle, et qu’il n’a pas admis être hors de contrôle, et que les enquêteurs n’ont pas pu déterminer s’il était sous l’influence de l’alcool ou de drogues, les procureurs n’ont pas pu prouver hors de tout doute raisonnable que Martinez était coupable d’homicide involontaire, a écrit le procureur de district adjoint Alison Brand le 20 avril.

“Sur la base d’un examen complet des preuves dans cette affaire, le bureau du procureur de district ne pense pas qu’il existe suffisamment de preuves pour établir la mens rea requise (l’intention d’un accusé de commettre un crime)”, a écrit Brand. “Par conséquent, nous ne pouvons pas accuser M. Martinez d’accusations liées à l’homicide car il n’y a aucune probabilité raisonnable de succès au procès.

“La série d’événements du 30 novembre 2021 qui a conduit à la mort de Ronald LeMaster est horriblement tragique, et bien que les accusations liées à l’homicide ne soient pas appropriées, nous reconnaissons l’immense perte subie par la famille et les amis de M. LeMaster.”

Dans un e-mail, Sam Bass, un porte-parole d’Eldora, a déclaré que tous les décès survenus au complexe au cours des 15 derniers mois étaient “des coïncidences tragiques et sans rapport”. Il a souligné qu’Eldora avait remporté le prix du « Meilleur programme de sécurité des clients » la semaine dernière de la National Ski Areas Association.

“La sécurité sur et hors des pistes a toujours été et reste la priorité absolue d’Eldora”, a écrit Bass.

Ni Martinez ni son avocat, Stephen Burstein, n’ont pu être joints pour commenter.

Martinez doit comparaître le 6 juin devant le tribunal du comté de Boulder.

Alors que la nouvelle de la mort de LeMaster se répandait, la communauté locale et nationale du ski a commencé à pleurer au moment même où la saison de ski 2022-23 commençait.

“Il a enseigné et entraîné à Aspen et Vail, et est devenu célèbre pour avoir analysé les techniques des coureurs de la Coupe du monde et des moniteurs de ski experts, en utilisant ses propres séquences de photos haute définition”, selon une nécrologie du Skiing History Magazine.

LeMaster a publié deux livres, “The Ultimate Ski” et “The Skier’s Edge”.

“La nouvelle comme la foudre a frappé tout le monde du ski”, a déclaré Richard Rokos, entraîneur-chef de ski récemment retraité de CU, à CU Sports Information en décembre.

Sa veuve, Melodee LeMaster, n’a pas bien pris la décision d’accusation.

“Le 29 avril 2022, j’ai pu parler avec Melodee LeMaster et lui faire savoir que le bureau du procureur de district ne poursuivrait pas d’accusations d’homicide involontaire coupable dans cette affaire”, a écrit Merriam dans son rapport. « Melodee était contrariée par cette information. … Melodee veut que Nicholas Martinez ait une sorte de répercussions sur la mort de son mari, Ronald LeMaster.

La fille de Ronald LeMaster, Alexis, a déclaré à The Denver Gazette : “C’est vraiment difficile de ne pas porter de jugement sur cette personne.”

“Je suis surprise qu’il n’y ait pas eu plus de mesures prises”, a-t-elle déclaré. “Cela aurait été bien différent si (Martinez) n’avait pas essayé de partir.”

Alexis LeMaster a déclaré que la famille n’avait pas eu de nouvelles de Martinez ou de son avocat.

“Non, il n’a fait aucun effort pour tendre la main”, a-t-elle déclaré. “Mais son avocat lui dit probablement de ne pas nous parler. … Je ne veux pas le juger pour ce manque de contact.

Ronald LeMaster photographiait l’équipe de ski CU ce matin-là.

“Papa aimait Eldora et il aimait l’équipe de course CU”, a déclaré Alexis LeMaster.

Elle a dit que sa mère s’était inquiétée quand il n’avait pas appelé ou ne s’était pas présenté au domicile du couple à Boulder. Puis la police s’est présentée.

“Je venais chercher le chien chez le toiletteur et elle a appelé et a dit:” Votre père est mort “”, a déclaré Alexis LeMaster. “Mon mari et moi vivions à Frisco, mais nous venons de rentrer chez nous en voiture. Nous avons fini par emménager avec elle. … J’essaie essentiellement de comprendre comment mon père a réussi à gérer la maison. … Cela a été une transition folle pour nous tous.”

Melodee LeMaster a des problèmes de santé et “a besoin de beaucoup d’aide”, a-t-elle déclaré.

Reece a déclaré aux enquêteurs qu’il avait vu la collision, mais qu’il n’avait pas vu à quelle vitesse Martinez allait avant l’accident.

“La collision s’est produite à environ 50 (pieds) à ma droite”, a déclaré Reece aux enquêteurs. “L’impact a fait chuter et glisser les deux personnes impliquées d’environ 100 (pieds). La trajectoire de la glissade était en descente et à travers la ligne de pente, les skieurs à droite contre les skieurs à gauche. Ron LeMaster s’est arrêté à environ 100-150 (pieds) en dessous de moi. Le snowboardeur dérape encore 30 à 50 pieds en descente depuis l’endroit où le corps de Ron s’est immobilisé. Cela m’indique la vitesse du surfeur et la force de l’impact.

Martinez a déclaré aux enquêteurs que son seul choix était de frapper Ronald LeMaster, ou un arbre, alors qu’il montait à bord sur le côté gauche de la course.

“Martinez a déclaré qu’alors qu’il descendait du côté gauche de la piste, il pouvait voir LeMaster devant lui se faufiler au centre de la piste”, selon le rapport. “Martinez a déclaré qu’alors qu’il se rapprochait de LeMaster, LeMaster a pris un virage serré et a commencé à se diriger vers le côté gauche de la piste. Martinez (a déclaré) qu’il a commencé à crier “Gauche, gauche, gauche” en essayant de faire savoir à LeMaster qu’il était à l’extérieur de la course. Martinez a déclaré qu’il n’avait pas pu éviter la collision avec LeMaster et que leurs têtes se sont heurtées.”

Martinez a dit à Merriam qu’il ne se souvenait pas d’avoir essayé de prendre un téléphone portable à qui que ce soit.

“J’ai demandé à Martinez pourquoi il n’était pas resté ou n’était pas allé chercher des soins médicaux pour lui-même ou LeMaster, Martinez a déclaré qu’il était allé à la voiture pour se nettoyer”, selon le rapport.

“À ce moment-là, j’ai dit à Martinez que LeMaster était décédé des suites de la collision qu’ils avaient eue. Martinez a mis sa tête dans ses mains et s’est mis à sangloter.”

Lorsque Merriam a demandé si Martinez consentirait à une prise de sang, Martinez a déclaré “qu’il croyait à ce moment-là qu’il avait besoin d’un avocat”.

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Comme Merriam n’avait aucune cause probable d’arrestation, il l’a laissé partir. Bien que Martinez ait admis avoir bu une boisson alcoolisée “Twisted Tea” sur le chemin de la station, il a dit qu’il n’avait rien bu d’autre. Il a également déclaré aux enquêteurs qu’il n’était pas sous l’influence de drogues. Les agents n’ont pas senti d’alcool dans son haleine.

L’avocat de Denver, Jim Chalat, est spécialisé dans le droit du ski. Il n’est pas impliqué dans l’affaire, mais connaît Ronald LeMaster.

“Nous avons traité plus de ces cas que toute autre entreprise du pays”, a déclaré Chalat, de Chalat Hatten and Banker.

« Je suis surpris que le snowboarder n’ait été accusé que d’avoir quitté les lieux. Cela ressemble à une conduite imprudente », a déclaré Chalat. “Je n’ai été contacté par personne dans l’affaire … (mais) la famille aurait une action civile pour mort injustifiée.”

Les affaires civiles ont une charge de la preuve moins lourde que les affaires pénales.

La plupart des skieurs connaissent le langage de renonciation sur chaque billet de remontée – le skieur assume la responsabilité des risques liés à ce sport dangereux.

“Les cas de collision de skieurs ne sont pas exclus par cette hypothèse de risque”, a déclaré Chalat. « Le ski n’est pas un sport de contact. … Les skieurs ont le devoir de garder le contrôle, de faire attention et d’être conscients de leur environnement. L’hypothèse est que le skieur alpin a la priorité.

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Alexis LeMaster a déclaré que la famille avait envisagé une action en justice, mais “attendait de voir ce qui se passerait”.

“Je suis sûre que Nick Martinez se sent mal, mais pour qu’il quitte les lieux de l’accident, il devrait faire des travaux d’intérêt général ou quelque chose comme ça”, a-t-elle déclaré. « Je ne sais pas quelle justice peut être rendue dans un accident comme celui-là. … Si nous déposons quelque chose, cela doit avoir une certaine valeur. La seule chose que nous voudrions sauver maintenant, c’est la sécurité des gens sur la montagne à l’avenir. Je ne sais pas comment gagner une affaire civile jouerait pour les domaines skiables pour faire ça.”

Elle espère qu’Eldora fera aussi quelque chose, car “on a l’impression qu’il y a un peu plus de poussière sous le tapis que nous ne le souhaiterions”, a déclaré Alexis LeMaster.

“A la suite de l’accident, le pass saisonnier multi-montagnes Ikon du snowboarder a été suspendu indéfiniment à tous les points de passage Ikon, y compris Eldora”, a déclaré Bass.

“En plus d’être un enseignant et un auteur bien connu et bien-aimé, Ron LeMaster était un habitant d’Eldora de longue date et un ami pour beaucoup d’entre nous ici”, a écrit Bass. “Avec sa famille et son vaste réseau d’amis de l’industrie du ski, nous avons eu le cœur brisé par son décès et il nous manque énormément.”

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