skis, trampolines et création de souvenirs en…

« Il faisait 15°C le 1er janvier, en plein hiver ! dit Dan, mon pote du Cap qui vit maintenant près de la Forêt-Noire allemande. “C’est mouvementé.” Nous parlions du temps inhabituellement chaud tout en regardant nos enfants jouer dans la neige de février dans une station de ski modeste appelée Der Kandel, au-dessus de la vallée de Glottertal, qu’un site Web de voyage local décrit comme abritant «des prairies fleuries et des sommets de la Forêt-Noire, des vergers et des vignes et des pinèdes sombres ». C’est en été.

La façon dont nous nous sommes retrouvés là-bas en hiver – mis à part le besoin de contact avec mes deux enfants, âgés de 10 et 13 ans – était peut-être typique du voyageur sud-africain moyen à la recherche d’un moyen abordable de partager une semaine de vacances en famille tout en voyageant sur le rand . Pour planter le décor, mes enfants vivent en Suisse avec leur mère, où une machine à café – sans barista – à l’aéroport de Zurich coûte bien plus de 120 rands. Bien que des vacances sur le franc suisse soient douloureuses, soyons honnêtes, à moins que vous ne soyez un fonctionnaire du gouvernement sud-africain ou un membre du conseil d’administration voyageant aux frais du contribuable, l’euro n’est pas non plus notre ami. Mon partenaire et moi étions plus familiers avec les takkies que les skis.

En utilisant son moteur de réservation mondial préféré, elle a réservé une installation Airbnb à deux lits à l’étage supérieur d’une ferme à environ 500 m du village de Glottertal, à 15 minutes de Der Kandel.

Mais nous avons d’abord dû rencontrer le frère et la belle-sœur du directeur financier de Partner, basé aux Pays-Bas, après quelques années d’absence. Brother avait trouvé et réservé un Airbnb dans le village relativement élevé d’Oberstaufen, une destination de vacances d’hiver et d’été allemande considérée comme l’une des meilleures stations de ski du pays.

Conduire à gauche, c’est presque comme skier, aussi divertissant qu’informatif sur le pays dans lequel vous vous trouvez. Toutes les “erreurs”, comme peut-être tourner dans la mauvaise voie, ont été commises avec grâce et hilarité, et n’ont rencontré ni majeur ni hululement.

Dans les trois heures qu’il a fallu pour rejoindre Oberstaufen depuis Zurich, nous avons longé la lisière industrielle d’un grand lac appelé Bodensee et Google nous a dit que nous avions traversé le Lichtenstein, tandis que l’Autriche était annoncée par un drapeau rouge et blanc.

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Peu de neige était évidente lorsque nous avons grimpé à Oberstaufen. Le matin suivant, sombre, cependant, ces Sud-Africains impatients ont été accueillis par une épaisse couche de neige recouvrant le village éclairé par la rue en dessous de notre appartement, la magie renforcée par la chute des flocons. Il nous a fallu 10 minutes pour traverser la vallée jusqu’à la station Steibis à Imberg, et une demi-heure pour nous quatre pour louer des skis et des chaussures qui semblaient plus adaptés à un atterrissage lunaire.

Mon partenaire et moi avons dévalé les pistes. Entourés d’une gamme d’enfants de trois à cinq ans, prenant des conseils du frère de Partner et d’un Yorkshireman germanophone tatoué faisant office d’instructeur, nous avons glissé, glissé et chuté de nombreuses fois au cours de notre voyage d’une heure jusqu’au sommet du pente des enfants. Après un froissement disgracieux, Partner a déclaré avoir reçu une pluie de coups à la tête d’un groupe d’enfants de trois ans scandant: “Dinosaurus Rex!”

Nous cultivions un lien parent-enfant, quel que soit le climat. (Photo: Angus Begg)

Mon propre voyage, enhardi par ma conviction que je savais comment skier, a été capturé par Brother sur une vidéo téléphonique, remarquant à sa femme d’un ton vaguement incroyable alors que je me précipitais vers sa sœur, attendant au bas de l’ancien piste enfants : “Gaan hy jamais arrêter jamais?

Je ne l’ai pas fait. Aucun de nous ne pouvait se souvenir d’un tel plaisir sans mélange.

Les contes ont été bien accueillis par les enfants une fois que nous les avons récupérés et que nous sommes arrivés à notre ferme à Glottertal dans la Forêt-Noire. Le premier prix pour les enfants de cette ferme en activité à l’odeur de bouse de vache forte mais agréable était le trampoline. Une seconde proche était de renouer avec Dan et ses enfants d’âge moyen, que les miens connaissaient depuis Cape Town; une certaine familiarité, pas trop loin de leur nouvelle maison alpine suisse. Pour moi, les villes et villages médiévaux présentaient leurs propres attraits.

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Nous avons visité la vieille ville de Waldkirch, à 20 minutes sur l’autoroute, avec ses anciennes ruines de château et son histoire capturée dans des statues en bois sculptées et étagées.

À quinze minutes dans l’autre sens se trouvait la vieille ville de Fribourg, avec sa cathédrale gothique sur la place pavée de la ville, entourée d’un marché de fruits et légumes et de stands de bock et de bratwurst.

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Fribourg a facilité une connexion spécifique avec mon fils. Nous avions l’habitude de regarder de nombreux matchs de football de Liverpool. Trouver un pub adapté aux enfants à Fribourg, où nous avons vu Liverpool remporter la coupe de la ligue, a été un immense plaisir. Tout comme les séances de trampoline quotidiennes avant le soleil avec ma fille.

Nous cultivions un lien parent-enfant dans un climat domestique difficile, créant des souvenirs et partageant des expériences, quel que soit le climat. DM168

Détails du voyage

  • Test Covid : R550 par personne ;
  • Conversion du certificat Covid-to-EU : 500 rands par personne (via les autorités suisses) ;
  • Une semaine dans un appartement indépendant de deux chambres à Oberstaufen, forfaits de ski compris : environ 30 000 rands (le plus abordable dans la région) ;
  • Une semaine au Gschwander Hof : 10 500 R (tarif Airbnb le plus bas de la région) ;
  • Location de ski : 126 € (environ R2 100) pour trois jours pour deux personnes ;
  • Repas de pub familial à Fribourg, burgers et rafraichissements pour quatre : 1 100 rands.

Cette histoire est parue pour la première fois dans notre hebdomadaire Maverick quotidien 168 journal, qui est disponible dans tout le pays pour R25.

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