Skier à Brighton Resort avec les participants de Ski Utah’s Discover Winter

Hawa et Ahmed Dahir ont passé la majeure partie de leur vie à Salt Lake City, leurs parents ayant quitté la Somalie pour les États-Unis en 1998 alors qu’ils étaient tous les deux tout petits.

Mais bien qu’ils aient vécu près de 25 ans à l’ombre de la «plus grande neige du monde», aucun des deux n’avait jamais skié.

Il y a quelques facteurs en jeu – avec des parents immigrés nouveaux dans le pays, les frères et sœurs Dahir ont déclaré que le temps et l’argent étaient toujours des obstacles.

Et, a déclaré Ahmed, essayer un nouveau sport dominé par des gens qui ne vous semblent pas intimidants.

“Être ici et ne voir que quelques personnes noires ou afro-américaines peut être intimidant, vous avez l’impression de ne pas vraiment appartenir”, a déclaré Ahmed.

Entrez dans le programme Discover Winter. Les frères et sœurs Dahir faisaient partie des sept skieurs et snowboarders qui se sont réunis à Brighton Resort lundi soir dans le cadre de l’initiative naissante de Ski Utah visant à accroître la diversité dans les sports d’hiver.

Conçu pour pousser les personnes des communautés minoritaires vers ce que Ski Utah appelle “un amour du ski et du snowboard pour la vie”, Discover Winter a été lancé cette année après une subvention du Bureau des opportunités économiques du gouverneur de l’Utah et de la Fondation Larry H. Miller.

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Hawa Dahir sourit en apprenant à faire du snowboard dans le cadre de Discover Winter, un programme visant à accroître la diversité des sports d’hiver, au Brighton Resort le lundi 28 mars 2022.

Kristin Murphy, Nouvelles de Deseret

Le programme a couvert le coût des forfaits de remontées mécaniques et des leçons en janvier, février et mars pour un peu moins de 200 participants de groupes tels que Future Scholars of Africa, les clubs de diversité de la Weber State University et les membres latinos de la Mountain Life Church de Park City.

En plus d’obtenir un Yeti Pass, qui offre un billet de remontée aux 15 stations de ski de l’Utah, chaque participant peut prendre quatre leçons à Alta, Brighton, Snowbird, Solitude, Woodward Park City ou Snowbasin. Le financement du programme couvre également la location d’équipement, tandis que les participants reçoivent des casques, des lunettes, des vestes et d’autres équipements d’hiver.

Cela a semblé être un succès parmi les sept skieurs et planchistes à Brighton lundi, qui ont dévalé les pentes pour leur dernier après-midi avec le programme.

“Oh, j’obtiendrai définitivement un laissez-passer l’année prochaine”, a déclaré Ahmed Dahir, assis sur le télésiège Explorer de Brighton alors qu’un système de tempête traversait Big Cottonwood Canyon, bloquant le soleil et le recouvrant de neige mouillée et abondante. « C’est tellement amusant, surtout quand on s’y met. J’apprends encore, mais descendre la colline est amusant.”

“En fait, je suis allée avec (des amis) hier”, a déclaré Hawa Dahir, qui au lieu d’attendre son frère, s’est précipitée au bas de la colline et a pris l’ascenseur pour une autre course. “Maintenant que nous apprenons tous, nous sommes ravis d’y aller plus souvent.”

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Hawa Dahir apprend à faire du snowboard dans le cadre de Discover Winter, un programme visant à accroître la diversité des sports d’hiver, au Brighton Resort le lundi 28 mars 2022.

Kristin Murphy, Nouvelles de Deseret

“Si vous n’avez pas grandi en skiant, il est assez difficile de savoir par où commencer”, a déclaré Alison Palmintere de Ski Utah. “Même si vous avez de l’argent à dépenser pour le matériel et les billets de remontées mécaniques, il est difficile de savoir comment trouver les cours, quel forfait est le bon, où se garer, etc. Nous espérons donc que ce programme enlèvera ces barrières.”

L’élimination de ces obstacles est énorme pour certaines familles qui, pendant les mois d’hiver, ont eu du mal à trouver des moyens de rester actives.

« La plupart du temps pendant l’hiver, nous allons simplement au travail et restons à l’intérieur. Nous ne faisons vraiment rien », a déclaré l’un des participants, Odeh Omdoma, qui a déclaré au Deseret News que lui et sa femme emmèneraient parfois leurs quatre enfants dans une salle d’escalade ou Chuck-E-Cheese. « Mais cela ne se compare pas à cela, car il y a toujours des restrictions. Avec le ski, vous êtes libre.

Le ski a longtemps eu la réputation d’être un sport réservé aux Blancs de la classe supérieure. C’est incroyablement cher, avec certains laissez-passer d’une journée qui dépassent maintenant largement les 200 $ et les locations de niveau débutant oscillant autour de 50 $. De plus, cela nécessite des vacances si vous ne vivez pas dans ou à proximité d’une ville de montagne.

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Ahmed Dahir enlève ses bottes après une leçon de snowboard qui faisait partie de Discover Winter, un programme visant à accroître la diversité dans les sports d’hiver, au Brighton Resort le lundi 28 mars 2022.

Kristin Murphy, Nouvelles de Deseret

Et les données de la National Ski Areas Association soutiennent l’autre moitié de la stigmatisation – environ 88% des skieurs sont blancs.

Environ 6% sont asiatiques ou insulaires du Pacifique, et 6% supplémentaires sont latinos. Les Noirs représentent 1,5 % des skieurs.

Et malgré une grande partie des terres tribales du pays situées dans les États de l’Ouest avec des industries de ski robustes comme le Montana, le Nouveau-Mexique, le Wyoming ou le Colorado, seulement 0,7 % des skieurs sont autochtones.

« Le ski est un sport relationnel. Les gens avec qui j’ai une relation rendent ça amusant, me rendent assez courageux pour même essayer de sortir », a déclaré Raymond Christy, qui s’est porté volontaire lundi avec Ski Utah.

Christy, qui dans les années 1990 était présidente d’un club de ski noir dans l’Utah, a déclaré qu’il était difficile d’établir ces relations lorsque vous vous sentez aliéné à cause de votre race. Surtout avec un sport aussi complexe que le ski, qui nécessite un revenu disponible, un transport fiable et une connaissance intime du matériel. C’est intime d’y aller seul.

Mais avec un petit coup de pouce comme celui fourni par Discover Winter, Christy dit que les participants qui ont skié lundi sont prêts pour “une vie d’histoires de ski”.

“Freebody va avoir toutes sortes d’histoires de ski sur le déneigement et la descente de la colline du lapin”, a déclaré Christy, désignant l’un des participants du groupe, Freebody Mensah, alors qu’il descendait lentement la colline avec l’aide de deux skieurs de Brighton. instructeurs.

“Et il va le faire avec d’autres personnes qui lui ressemblent ou ne lui ressemblent pas, mais qui apprécient définitivement le sport.”

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