Ski de printemps à Tuckerman Ravine tradition de longue date | Local

PINKHAM NOTCH – Comme beaucoup de mamans, Jeni Conover, 54 ans, de Camden, Maine, a passé la fête des mères avec ses enfants. Mais au lieu d’aller bruncher, Jeni, ses deux fils et sa fille ont skié la « Bête de l’Est », le ravin Tuckerman du mont Washington.

Jeni, qui se trouve être entraîneur de compétition de ski alpin à la Carrabasset Valley Academy, a déclaré que ce n’était pas leur premier rodéo à Tuckerman.

“C’est la cinquième fois que nous faisons cela – nous le faisons parce que c’est amusant, excitant et difficile”, a déclaré Conover.

Le plaisir ne s’est pas terminé avec le ski de printemps stellaire. Ils ont également eu une rencontre rapprochée avec un orignal amical lors de la randonnée du ravin sur le sentier Tuckerman.

« L’orignal n’avait vraiment pas peur. Il est venu jusqu’à nous », s’est exclamé le fils aîné de Conover, Cedar Andrus, 22 ans, un junior à l’Université du Maine, Orono. Frère Ethan, 20 ans, étudiant de première année à UMaine-Orono et sœur Elli, 17 ans, junior à CVA, ont hoché la tête avec étonnement.

“J’ai des enfants formidables”, a déclaré Conover, notant que ses enfants ont été élevés hors réseau et sans eau courante sur l’île Curtis au large de Camden, dans le Maine, où ils vivent toujours en tant que gardiens.

“Nous aimons tous skier et nous nous sommes dit que c’était une si belle journée ensoleillée, ce serait une façon amusante de célébrer la fête des mères”, a déclaré Conover.

Orignaux, juncos, renards, compagnons de ski purs et durs – vous ne savez jamais qui seront vos compagnons de piste lorsque vous partirez du centre d’accueil des visiteurs de Pinkham Notch pour vous attaquer aux pistes escarpées du cirque glaciaire sur le flanc est du mont Washington, connu comme le n ° 1. 1 station de ski de printemps sans remontée mécanique.

C’est ainsi depuis les années 1930, et la tradition se perpétue, comme l’ont récemment montré des personnes de tous âges alors qu’elles testaient leur courage contre les pentes abruptes du ravin.

Le plus jeune interviewé dimanche était l’élève de cinquième année Jonah Shuman, 11 ans, de Brentwood, qui en était à son premier voyage pour skier dans le ravin avec son père, le snowboardeur Mickey Shuman, 42 ans.

Interrogé sur les allées et venues de la mère de Jonah lors de la fête des mères brillamment ensoleillée, Shuman a répondu: “Nous pensions lui offrir un jour de congé le jour de la fête des mères en sortant de la maison.”

Shuman était fier de la façon dont son fils a relevé le défi du ravin, en escaladant Left Gully, puis en traversant le bord supérieur et en skiant sur la lèvre du mur de tête de 800 pieds.

Ils suivaient le chemin de la sensation de ski autrichienne Toni Matt, alors âgée de 19 ans, lorsqu’il a réalisé son célèbre tir du mur de tête lors de l’American Inferno de 1939 du 16 avril 1939. Voyageant à 80 mph, Matt a divisé par deux le précédent record établi en l’Inferno de 1934 de la légende du ski américain Dick Durrance du Dartmouth College avec un temps de 6 minutes et 29,2 secondes dans un événement historique surnommé par les passionnés du mont Washington “La course pour tous les temps”.

“C’était effrayant de traverser le sommet”, a raconté Jonah, “et la lèvre était raide!”

Pourriez-vous voir par-dessus, lui a-t-on demandé?

“Il s’est très bien débrouillé”, a déclaré son père.

À côté d’eux, sur le parking du centre d’accueil des visiteurs de l’AMC Pinkham Notch, se trouvaient Michaela Smith, 27 ans, une ergothérapeute du Groenland et le technicien automobile TJ Abrahamson, 25 ans, de Portsmouth, qui venait de faire sa deuxième descente.

“Ma première fois, c’était il y a quatre ans, quand j’étais jeune et fraîchement sortie de l’université, quand mes articulations étaient un peu plus fraîches”, a-t-elle ri. “Nous avons alors skié Left Gully, qui était un peu clairsemé, et nous l’avons encore skié aujourd’hui et c’était beaucoup mieux.”

« C’était une belle journée pour être là-haut. Sommet un peu ferme mais ciel bleu. Je dirais que peut-être 300 personnes étaient là-haut », a convenu Abrahamson, alors que lui et Smith mettaient leurs skis dans leur véhicule, près de l’endroit où Matt avait terminé sa course fulgurante à Pinkham il y a 83 printemps.

L’exploit légendaire de Matt n’est qu’une histoire dans la tradition légendaire du mont Washington et le rituel printanier du ski de printemps à Tuckerman Ravine.

En plus du musée du ski de la Nouvelle-Angleterre de la Franconie et de North Conway, deux passionnés de ski hors-piste contribuent à maintenir cette tradition en vie dans la vallée du mont Washington : Jake Risch, président de l’organisation à but non lucratif Friends of Tuckerman Ravine qui présente chaque année le Tuckerman Inferno Pentathlon ; et Tyler Ray, chef de l’association à but non lucratif Granite Backcountry Alliance, qui a travaillé avec le US Forest Service et des propriétaires fonciers privés pour ouvrir davantage de terrains dans l’arrière-pays.

Le père de Risch était le légendaire Al Risch (1933-2018), qui a cofondé les Amis de Tuckerman Ravine en 2000 avec le chef du garde-neige du Service forestier Brad Ray (1938-2021) afin d’aider les gardes-neige gouvernementaux.

Risch skie dans le ravin depuis que son père l’a emmené dans le Right Gully quand il était un jeune garçon.

Un ancien capitaine de l’armée qui est maintenant de retour à Madison, et un mari et nouveau papa, Risch et son jeune frère Matt ont été élevés par les parents Al et Alison (elle est une ancienne directrice d’école de ski à Wildcat Mountain à proximité) pour profiter du plein air. Skier sur le mont Washington est une partie précieuse de leur vie qui les relie à leur défunt père coloré.

“Je ne me souviens pas que c’était tellement effrayant, mais je me souviens que c’était le terrain le plus escarpé sur lequel je n’avais jamais été”, a expliqué Risch.

Son père avait l’habitude d’organiser des promenades en Snowcat sur le mont Washington Auto Road pour les skieurs de printemps, puis est passé à des circuits en hélicoptère dans lesquels un pilote emmenait les skieurs de la base de l’Auto Road au sommet, à partir duquel Al guidait les skieurs sur les itinéraires. d’au-dessus de la limite des arbres.

Cela a pris fin au début des années 1980 lorsque le service forestier a coupé tout accès mécanique au ravin pour réprimer une proposition controversée du chemin de fer à crémaillère d’offrir des excursions de ski depuis le sommet.

Jake s’est souvenu d’un voyage mémorable lorsque son père et l’hôtelier/développeur local Joe Berry de l’Eastern Slope Inn et Attitash Mountain Realty étaient transportés au sommet lorsqu’un courant descendant a provoqué l’aspiration et l’endommagement de l’hélicoptère.

“Joe et papa ont enlevé leurs skis de l’hélicoptère et ont pointé le pilote vers la route automatique, en disant que c’est par là”, a déclaré Risch. « Pendant ce temps, ils ont enfilé leurs skis et se sont dirigés vers les champs de neige et le ravin. Le problème était que c’était avant les téléphones portables et qu’ils n’avaient aucun moyen de communiquer avec la base, où ma mère attendait avec toutes les personnes qui attendaient pour se rendre au sommet.

“Tout a fonctionné une fois que Joe et papa ont skié, mais entre-temps, personne à la base ne savait ce qui s’était passé.”

Ce sont des histoires comme ça qui inondent l’esprit de Risch chaque fois qu’il est dans le ravin.

“Tuck’s a toujours été un endroit spécial pour notre famille. Tout a commencé avec papa portant nos skis, puis les rôles se sont inversés au fil du temps. Je pense que papa a fait près de 700 voyages d’une manière ou d’une autre jusqu’au ravin », a déclaré Risch.

“Pour les skieurs de la côte Est, le Tuckerman est le nec plus ultra”, a-t-il déclaré. «J’ai un ami qui est guide dans l’ouest de l’État de Washington à Stevens Pass, et il me dit que lorsqu’il guide des clients qui disent venir de l’Est et qui ont skié chez Tuckerman, il sait qu’ils sont tous prêts parce que si vous avez perfectionné vos compétences là-bas, alors vous pourrez skier n’importe où dans le monde.

De même, Ray ressent une connexion et une responsabilité de préserver la riche tradition que représente Tuckerman.

Avec le directeur par intérim de l’USFS Mount Washington Avalanche Center, Jeffrey Fongemie, ils partagent une révérence pour la grandeur et la beauté d’Ol ‘Agiocochook (“Home of the Great Spirit”), le nom abénaki du mont Washington de 6 288 pieds.

« Il est toujours important d’avoir le sens de la montagne et de comprendre ce qu’il y a en dessous de vous ; gérer son risque en gérant son terrain, comprendre ce qui va se passer en cas de chute et gérer ses zones de chute : certains parcours ont des dévoiements jusqu’au fond du ravin ; d’autres sont sur des rochers », a déclaré Risch, notant qu’il est toujours préférable de commencer tôt votre randonnée sur le sentier Tuckerman car les conditions changent – lorsque le soleil réchauffe la neige, il se prépare pour du bon ski, mais lorsque le soleil se couche derrière la montagne , les ombres tombent et la neige durcit, raffermissant les conditions.

Alors que le soleil réchauffe le ravin, des morceaux de neige de la taille de wagons couverts se détachent souvent, tombant en cascade sur les côtés du bol et transformant ce qui avait été une journée joyeuse dans le bol en une tragédie potentielle pour ceux qui se sont rassemblés dans des endroits tels que Lunch Rocks. Plus tard dans la saison, des dangers tels que la neige minée et les chutes d’eau s’ouvrent, provoquant des crevasses ou des trous.

Grâce au travail du Mt. Washington Avalanche Center, de la Mt. Washington Volunteer Ski Patrol, des Amis de Tuckerman Ravine, de la White Mountain Education Foundation (qui fusionnera avec FOTR) et de la Granite Backcountry Alliance, les skieurs et planchistes qui s’aventurent à Tuck’s ont un Beaucoup plus de ressources pédagogiques à leur disposition et de l’équipement tel que les balises d’avalanche, les crampons et l’équipement AT (randonnée alpine).

La plupart du temps, les skieurs n’utilisaient Tuck qu’au printemps, mais l’utilisation hivernale de la montagne a augmenté au cours de la dernière décennie à mesure que l’équipement AT s’est installé et que le ski de randonnée a explosé en popularité.

Avec cette utilisation hivernale de la zone, le besoin de sensibilisation aux dangers d’avalanche et de prévention des incidents déclenchés par l’homme a augmenté.

« Ça a vraiment changé. Rappelez-vous qu’au printemps, c’était vraiment fou là-haut (à Tuckerman) ? Ce n’est plus comme ça. Le week-end dernier était beau et ensoleillé, mais il n’y avait pas de voitures garées de chaque côté de la route 16, de Wildcat au nord et de Dead Man’s Corner au sud. C’était occupé mais pas comme ce qui se passait il y a 10 ans au printemps », a déclaré Fongemie, 53 ans, de Freedom, dans sa 30e année d’implication avec le mont Washington, d’abord en tant que guide et membre du Mountain Rescue Service et maintenant dans sa cinquième année au Mt. Washington Avalanche Center, après avoir succédé à l’ancien directeur, le garde des neiges Frank Carus, en novembre 2021.

“Nous voyons des gens en hiver maintenant, et je pense que c’est chouette.”

Comme Risch, Fongemie dit qu’il ressent un lien avec tous ceux qui ont parcouru Tuckerman dans le passé, en particulier les autres gardes des neiges.

“Je ressens une réelle responsabilité envers la communauté du ski, car j’en fais partie et beaucoup de mes amis que je vois ici … Je me sens responsable d’essayer de les protéger du mieux que je peux en leur fournissant de bonnes informations.”

Dans des entretiens séparés, Ray et Andrew Drummond de Ski the Whites of Jackson ont convenu que le ravin est une ressource merveilleuse et que la planification préalable est primordiale pour quiconque se dirige vers le ravin.

Ils ont convenu avec Risch et Fongemie que cette année a été étrange à Tuck, avec peu de neige de novembre à mars, mais ensuite plus de neige en avril, ce qui termine la saison sur une bonne note, l’observatoire du mont Washington signalant 45,9 pouces de neige et glace en avril par rapport à la moyenne de 33,1 pouces.

(Malheureusement pour ceux qui pensent qu’une journée à Tuckerman est mieux couronnée par une piste de ski sur le sentier Sherburne jusqu’à Pinkham Notch, le Sherbie a longtemps été sans sa couverture de neige en raison du manque de neige cette année).

“Ce fut une saison décevante, mais tout le monde comprend que vous ne pouvez pas contrôler la météo et que vous devez rester en retrait quand il ne fait pas beau et skier quand c’est le cas”, a déclaré Ray, avocat de son cabinet Backyard Concepts et président de Granite Outdoors. ainsi que Granite Backcountry Alliance.

« Le week-end dernier a été rêveur en termes de cycle du maïs. Je pense qu’à mesure qu’il se réchauffe, nous commencerons à voir davantage de neige minée et de trous d’eau et de risques de chutes de neige, vous devez donc garder la tête haute car les conditions changent constamment », a déclaré Ray.

Invité à partager son histoire de “première fois au ravin”, Ray a déclaré: “J’étais à l’université. Je suis venu pendant les vacances du semestre et je me souviens distinctement d’avoir entendu beaucoup d’eau couler sous moi et d’avoir pensé: “Hmmmm, ça ne sonne pas bien.”

“Je n’oublierai jamais non plus le terrain – la pente est quelque chose que vous ne pouvez pas comprendre tant que vous n’avez pas l’expérience d’y aller. C’est quelque chose qui reste toujours avec moi chaque fois que je prends une course raide. Votre cœur palpite et j’aime cette intensité », a déclaré Ray.

“J’ai parlé avec un skieur vendredi dernier qui a eu une première expérience terrifiante, et j’ai dit, ‘Ouais, c’est la vraie affaire!'”

Drummond a ajouté, quintuple champion solo des Amis de Tuckerman Inferno TuckMan, “J’adore le sens de la communauté que vous avez là-haut … Il y a tellement de terrain technique accessible et il y a du terrain pour tous les niveaux, du premier -chronomètres aux skieurs expérimentés.

« Ici, nous sommes en mai, après une année à faible chute de neige, et nous avons le ski de printemps. Vous ne pouvez pas le battre.”

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