Semple : Skier les marges | opinion







Lorenzo Sémple

Les deux dernières semaines de la saison de ski semblent toujours être les deux semaines les plus longues de ma vie. Le temps s’arrête. Parfois, on a l’impression que l’aiguille des minutes de l’horloge de notre ville est bloquée, comme dans le clip « Hot for Teacher » de Van Halen.

Les fêtes de fin de saison me semblent décevantes. Surtout la soirée de clôture des Highlands. À l’origine, c’était un enterrement pour l’ancienne zone de base. Je le vois plus comme une veillée fougueuse. Ma peur de me faire frapper l’emporte sur mon désir de skier à nouveau en costume avec les masses en délire. J’imagine que le lundi brutal qui suit le jour de fermeture de Highlands, il y a une augmentation notable du nombre de personnes qui s’inscrivent en cure de désintoxication et assistent aux réunions des AA.

Le « look » que je recherche à la fin de cette saison est un skieur d’âge moyen, brûlé par le vent, aux cheveux gris, avec une panse, celui qui porte une combinaison de ski une pièce. Selon mon reflet dans une flaque de neige fondante trouble à la base, je le cloue.

Ma devise cette année a été “skier les marges”. La méthodologie de longévité éprouvée, testée et vraie consiste à aller à gauche là où les autres vont à droite, à entrer dans la montagne par des portails obscurs à des heures impaires, à skier les après-midi en milieu de semaine ou à la dernière chaise et à éviter les week-ends chargés comme la peste. En conséquence, j’ai trouvé une étrange sorte de paix et de tranquillité cet hiver à Aspen et Snowmass qui m’a souvent échappé dans le passé.

J’ai récemment découvert la valeur et les avantages de skier lentement, comme prolonger sa carrière de skieur. Mon nouvel état d’esprit m’attire instantanément vers les bords des pistes de ski à angle inférieur, où je fais autant de virages que possible, étreignant la frange et traire le terrain comme une vache à poudre. Ce processus me donne l’impression d’obtenir une meilleure offre sur mon forfait de ski. Au lieu de juger une journée en fonction de la force avec laquelle j’ai chargé, mon nouveau critère est plutôt le nombre de tours que j’ai à mon actif.

Une autre pratique que j’ai mise en place est d’aller à un télésiège et de simplement le chevaucher pour tout ce que ça vaut. Je vais skier le bord éloigné d’une piste, puis revenir en arrière et skier de l’autre côté ensuite. C’est incroyable toutes les caractéristiques intéressantes du terrain, la poudreuse et le velours côtelé qui vous manquent lorsque vous allez trop vite. Vous devez vous arrêter et sentir les flocons de neige. Qui fait intentionnellement neuf tours sur Two Creeks – pas kidnappé ou sous la menace d’une arme? Moi!

La dernière tempête a livré deux jours de poudreuse en milieu de semaine en avril et ressemblait beaucoup au prix d’excellence pour l’ensemble de la carrière des amateurs de ski locaux. À l’opposé, un des jours de la semaine dernière, le ski était si mauvais que j’ai même envisagé de demander un remboursement, un avoir ou un bon pour une tasse de cacao. Je me sentais mal pour les clients “payants”. La montagne semblait hostile et inskiable dans un certain sens. La neige était tellement gelée qu’il aurait été avantageux de porter un protège-dents et des bouchons d’oreille. Les écouteurs intra-auriculaires à réduction de bruit que je portais m’ont certainement aidé.

Nous avons vu un touriste (je suppose) enlever ses skis après deux virages impossibles et remonter au sommet, ce à quoi ma femme a répondu en criant depuis l’ascenseur: “Bon appel!” Les pistes de ski ont aussi leurs mauvais jours. À sa décharge, le bas 1/16e de la montagne skiait bien.

Quand j’entends des gens lancer une diatribe malavisée sur le fait que nos pistes sont occupées et inclure le mot « IKON », mes oreilles se ferment instantanément. L’une des choses les plus faciles à faire est de cibler un certain groupe démographique et de le blâmer. Nous le faisons tous. Ne vous laissez pas entraîner à manger le fruit fermenté et à portée de main de l’autosatisfaction locale, car vous pourriez vous retrouver avec un bourdonnement extrêmement insatisfaisant suivi d’une gueule de bois d’amertume. Rappelez-moi encore d’où vous avez déménagé ici ? Et qu’est-ce que tu supposes que les gens d’autres pièges à touristes disent de nous derrière notre dos quand nous soufflons en ville et leur disons que nous venons d’Aspen ? Indice : Ce n’est pas un éloge.

Avez-vous remarqué la tempête « snirt » que nous avons eue cette semaine ? Neige + saleté = mouchard. Chaque fois qu’il y a une énorme tempête de vent venant de l’ouest, nous sommes recouverts d’une couche de poussière rouge du désert de l’Utah. À cette période de l’année, vous pouvez soit aller à Moab, soit laisser Moab venir à vous. C’est dévastateur pour notre manteau neigeux et notre ruissellement, le mâchant comme un Doberman. Jetez un coup d’œil sur les flancs inférieurs d’Aspen Mountain en ce moment, et vous pouvez voir les bosses gelées, couvertes de terre et déchirantes aux genoux sortir leurs têtes sales des confins de Slalom Hill et de la Norvège.

Le ski de printemps peut être dangereux. Lors de certaines de ces journées de poudreuse de fin de saison lourdes et humides, si vous pliez l’oreille, vous pouvez entendre les genoux sauter comme du pop-corn sur l’Ajax. Il est important de s’éloigner de la station de ski de votre propre gré, au lieu de retourner en boitant vers votre voiture ou de monter à l’arrière d’une ambulance.

Quand les remontées finissent par s’arrêter de tourner, j’arrête de skier. L’une des choses que j’ai remarquées, c’est que l’arrière-pays devenait bondé ces deux dernières années. J’ai répondu en me débarrassant de tous mes appareils de récupération corporelle et en renonçant à l’arrière-pays et à toutes les expériences de mort imminente que j’ai vécues au fil des ans. J’ai pensé que j’étais un “kook” inexpérimenté de moins de l’autre côté de la corde. (De rien.) De plus, je peux facilement me faire tuer dans les limites du domaine skiable.

Avec l’âge, j’espère que vient la sagesse. Cherchez-moi et mes pistes de ski en marge de nos pistes de ski locales, signant une signature, racontant une histoire sinueuse de virages, d’épreuves et de tribulations d’antan, pour être effacée comme par magie par la prochaine tempête de neige.

Contactez Lorenzo à suityourself@sopris.net ou suivez-le sur Instagram via www.instagram.com/lorenzosemple3/.

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