Sac postal du sport automobile: sur les 4 favoris de la finale NASCAR, partenariat Lando Norris-McLaren

Chaque semaine L’athlétisme‘s Jordan Bianchi répond aux questions des lecteurs sur les derniers événements dans le sport automobile.

Remarque : Les questions soumises ont été légèrement modifiées pour plus de longueur et de clarté.

Selon vous, qui fera partie des quatre derniers à Phoenix cette année? J’ai Ross Chastain, William Byron et Kyle Busch mais je n’ai aucune idée de qui sera le quatrième. Je n’ai vu personne, y compris Denny Hamlin qui a été là un tas, qui semble avoir compris la voiture Next Gen dans une certaine mesure. Peut-être un pilote surprise comme Chase Briscoe ou Austin Cindric ? —Al M

Byron et Busch sont tous deux des choix judicieux, en particulier Byron, qui s’est imposé cette saison et semble avoir franchi le pas que nous attendions tous de lui. Ne soyez pas choqué s’il finit par avoir le plus de victoires au cours de la saison régulière. Busch a connu une meilleure saison que vous ne le pensez probablement, ce qui donne l’impression qu’il est prêt à faire une sorte de course estivale qui le verra remporter plusieurs victoires.

Sur la base de ses performances, Chastain devrait également être considéré comme un bon choix. Mais le souci est de savoir si sa nature agressive le mordra lors des séries éliminatoires où un mauvais résultat peut mener à l’élimination. La pensée ici est que Chastain doit faire l’expérience de l’intensité des séries éliminatoires et de l’importance de maximiser vos points chaque semaine avant de préparer une course profonde aboutissant à une quatrième place finale.

Là encore, gagner est une panacée. Donc, le fait que non. L’équipe 1 Trackhouse Racing a eu l’une des voitures les plus rapides sur une base quasi hebdomadaire, ce qui signifie que Chastain pourrait surmonter tout faux pas en remportant une course pour assurer une progression automatique. Pour l’instant, cependant, des réserves existent.

La troisième place est celle de Kyle Larson. Il obtient le feu vert parce que bien que lui et son équipe aient traité divers problèmes, dont certains sont auto-infligés, il est plus capable de gagner au cours d’une semaine donnée. À un moment donné, vous avez le sentiment que, comme Busch, Larson se réaffirmera.

Pour la quatrième place, c’est parmi Chastain, Chase Elliott, Denny Hamlin ou Martin Truex Jr. Si sa victoire à Darlington s’avère être un précurseur de ce qui est à venir, ajoutez également Joey Logano à ce groupe.

Lando Norris finira-t-il par regretter d’avoir signé ce contrat à long terme chez McLaren ? Cette équipe a été incohérente cette année. — Calwin T.

Il est encore trop tôt pour dire si Norris regrettera d’avoir signé une prolongation jusqu’en 2025. Beaucoup dépendra de la capacité de McLaren à renverser une saison au cours de laquelle elle marque en moyenne près de points par course de moins que l’année dernière (9,2 contre 12,5), puis continuer à monter pendant toute la durée du contrat de Norris.

Au cours des deux dernières années, McLaren a semblé être à l’aube de grandes choses – en 2021, Daniel Ricciardo a remporté une victoire et Norris a presque obtenu son premier à quelques reprises, et en 2020, l’équipe a terminé troisième du championnat des constructeurs. C’est impressionnant compte tenu de la distance parcourue par McLaren avant que Zak Brown ne prenne le contrôle en 2018.

En voyant comment Brown a reconstruit McLaren, on comprend pourquoi Norris tenait à rester à long terme. Signer avec Red Bull, Mercedes ou Ferrari signifierait que Norris serait le numéro un. 2 pilote à Max Verstappen, Lewis Hamilton ou Charles Leclerc, et rejoindre une équipe différente représente au mieux un mouvement latéral.

En restant chez McLaren, Norris reste avec une organisation qui est fortement investie en lui, le valorise et a le potentiel de gagner des courses. C’est beaucoup d’avantages. Et Brown mérite le bénéfice du doute qu’il peut remettre McLaren sur les rails cette saison, surtout une fois que l’équipe aura une meilleure maîtrise de la nouvelle réglementation automobile.

Norris, 22 ans, a passé l’appel. Et si pour une raison quelconque, il ne réalise pas tout son potentiel chez McLaren, il est encore assez jeune pour pouvoir aller ailleurs une fois son contrat expiré.

Pensez-vous que NASCAR devrait adopter un style de contrôle de course Indy/Formula One ? Si c’était le cas, l’équipe de Logano protesterait-elle pour que Byron soit pénalisé pour “contact” en mettant Logano dans le mur ? De plus, Logano saurait-il botter Byron s’il NASCAR le pénaliserait pour “contact?” – Matthieu W.

Non. Absolument pas. Jamais. Il n’y a aucun gain à ce que NASCAR institue quelque chose comme les pénalités de «contact évitable» qui sont monnaie courante en F1, IndyCar et les courses de voitures de sport.

L’un des piliers sur lesquels NASCAR est construit est que, contrairement à la plupart des autres formes de course, les pilotes ont une grande marge de manœuvre pour utiliser leurs pare-chocs pour s’engager dans la physique sur piste. Changez la façon dont NASCAR gère les incidents entre pilotes, même mineurs, et vous courez le risque de modifier ce qui est une essence fondamentale de NASCAR. Des moments comme celui entre Logano et Byron sont la façon dont NASCAR (et ses partenaires de télévision) veulent voir une course se terminer. Des finitions comme celles-ci offrent du drame et génèrent des intrigues, et elles font parler les gens.

Dans le cadre d’une politique révisée, le mouvement classique de bosse et de course qui est un incontournable sur les pistes courtes serait révolu, car ce serait une pénalité infaillible. Imaginez le déluge de pénalités qui seraient appelées lors d’une course à Bristol ou Martinsville ; vous pourriez aussi bien éliminer les deux pistes à ce stade pour éviter un barrage de pénalités appelées.

Il y a peu de garanties dans la vie, mais en voici une : la grande majorité des fans de NASCAR se révolteraient – nous parlons de saisir les torches et les fourches et de prendre d’assaut le siège social de NASCAR à Daytona Beach, en Floride, une sorte de révolte – si NASCAR s’adaptait, contactez pénalités.

Quelle piste NASCAR devrait ajouter un faux port comme la piste F1 de Miami ? —Justin V

Talladega semble être l’endroit idéal. Non seulement à cause de l’absurdité d’une fausse marina à l’intérieur de Talladega, mais pour le potentiel de ce qui se passerait dans une marina. Martinsville est le deuxième choix car manger un hot-dog de Martinsville assis sur un yacht stationné dans un faux port ressemble à quelque chose d’une mauvaise sitcom.

La course de Darlington du week-end dernier était-elle la course NASCAR parfaite ? Il y avait un peu de quelque chose pour tout le monde et pas trop d’une chose en particulier. J’ai l’impression que cela devrait être l’affiche de ce que NASCAR veut dans une course. — Richie M.

“Parfait” est un descripteur fort, mais il est plus que juste de dire que Darlington a de nouveau livré, offrant en effet aux fans un peu de tout. Il y avait des courses solides et compétitives, une piste extrêmement difficile, les pilotes pouvaient passer (Kevin Harvick, Elliott et Hamlin ont chacun commencé à l’arrière et ont progressé), il y avait une stratégie de fosse, de l’imprévisibilité (Justin Haley terminant troisième) et beaucoup de feux d’artifice avec Logano bousculant Byron pour la victoire.

Si vous êtes un fan de NASCAR et que cela ne vous plaît pas, il est peut-être temps de réévaluer vos attentes. Le seul reproche : il a fallu 3 heures et 21 minutes pour terminer. C’est un temps considérable à investir dans une course se déroulant l’après-midi de la fête des mères.

Darlington devrait-il être la course du championnat si une course va tout décider? Il semble être une piste de pilote au maximum. -Liam C.

Sur le seul mérite, oui, Darlington est le genre de piste qui devrait accueillir la finale du championnat. Semblable à Homestead, Darlington pousse les conducteurs et offre une vitrine idéale de leur capacité à contrôler une voiture, à gérer les pneus et à s’adapter aux conditions changeantes.

Bien sûr, ce n’est pas si simple. Ce n’est jamais le cas.

La date de début novembre de la tenue de la course de championnat est un obstacle. NASCAR a préféré que la course se déroule dans un endroit chaud – Homestead-Miami Speedway de 2002 à 2019, puis se déplace vers Phoenix Raceway où il réside actuellement.

En outre, Miami et Phoenix sont également de grands marchés, donnant à NASCAR une attention médiatique supplémentaire par opposition à un lieu dans la Caroline du Sud rurale sans une abondance d’hébergement et d’autres options de divertissement.

Peut-être que ces facteurs ne devraient pas avoir d’importance, mais rien n’indique que NASCAR soit prêt à s’écarter de cette approche. Le meilleur espoir de Darlington de décrocher la finale du championnat est que NASCAR commence à faire tourner la course sur une base annuelle. Peut-être alors que les décideurs de NASCAR se sentiront à l’aise d’essayer la vénérable piste, car ce ne serait qu’une expérience d’un an, pas un engagement à long terme.

Quelles mesures raisonnables NASCAR pourrait-il prendre pour transformer davantage de leurs courses en événements ? Et toute tentative de rendre une course plus unique/spéciale est-elle minimisée par le fait qu’il y a déjà 36 courses au programme ? — Jared C.

Une bonne question, que plusieurs personnes de l’industrie se sont posées ces dernières années.

Le problème, comme le note Jared, est que le calendrier des Cup Series comprend 36 courses se déroulant de la mi-février au début novembre. Et cela n’aide pas que certaines courses s’étendent bien au-delà de trois heures, ce qui ne fait que rendre plus difficile l’investissement de son temps. Les problèmes auxquels est confronté NASCAR ne sont pas si différents de ceux rencontrés par la Major League Baseball, à la fois avec un marathon d’une saison et des matchs qui semblent souvent trop longs.

Mais il est peu probable que le calendrier soit réduit à un nombre plus digeste. L’élimination de toutes les courses signifierait une réduction des frais de droits de télévision, ce qui n’a tout simplement pas de sens économique lorsque cet argent est l’élément vital qui fait fonctionner NASCAR.

Une solution est la fréquence à laquelle il visite certaines pistes au cours d’une saison. Courir plusieurs fois sur les mêmes pistes année après année donne une sensation de stagnation, atténuant l’excitation même si cette piste est un lieu comme Darlington. NASCAR le reconnaît et a pris en compte le fait que le Michigan, Douvres, le New Hampshire, Pocono et le Texas ont chacun perdu une course aux points depuis 2018.

Pourtant, plus pourrait être fait. Parmi les pistes du calendrier actuel qui ont deux dates, un bon argument pourrait être avancé que le Kansas, Las Vegas, Darlington, Phoenix, Atlanta et Richmond devraient tous se limiter à une seule date annuelle. Cela seul donnerait à chaque visite des pistes susmentionnées une certaine unicité. Par exemple, disons que vous êtes un fan de NASCAR souhaitant assister à une course au Kansas, voudriez-vous assister à la course de dimanche ou à l’automne lorsque la piste accueille une course éliminatoire ? Ce dernier a plus de signification et dimanche suscite largement un haussement d’épaules.

D’autres suggestions incluent quelque chose comme ce que fait Talladega en proposant diverses activités parascolaires après les heures de bureau dans son célèbre boulevard ou ce que Gateway a annoncé cette semaine avec la piste prévoyant d’accueillir un festival de musique en conjonction avec son week-end de coupe. Les numéros de musique incluent Old Dominion, Nelly et Cole Swindell. Les pistes pourraient également chercher à faire ce que Bristol et Charlotte ont fait car leurs deux courses sont nettement différentes – Bristol a à la fois un ovale en terre et pavé, Charlotte un ovale et une course sur route.

(Photo de Kyle Busch : Jeffrey Vest / Icon Sportswire via Getty Images)

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