Rueful Gareth Southgate réfléchit à l’énigme de la sélection de Jack Grealish | Angleterre

gAreth Southgate est au milieu d’une réponse perspicace sur la première saison de Jack Grealish à Manchester City lorsqu’il s’arrête, sourit et considère l’ironie des gens qui se demandent pourquoi l’ailier est dans l’équipe d’Angleterre pour les éliminatoires de la Ligue des Nations le mois prochain. “C’est intéressant que l’été dernier, j’aie passé tout l’été à me faire marteler pour ne pas l’avoir choisi”, a déclaré Southgate. « Maintenant, on me dit que je ne devrais pas le choisir. Mais c’est mon monde.”

Telle est la vie du sélectionneur anglais, qui s’est rendu compte il y a quelque temps qu’il ne servait à rien de plaire à tout le monde. Southgate ne peut pas s’inquiéter des étrangers qui le critiquent pour avoir continué à ignorer James Maddison de Leicester, qui a terminé la saison dernière avec 18 buts et 12 passes décisives, et il est facile de comprendre l’amusement du manager face aux doutes sur Grealish étant donné que la plupart des supporters anglais le considéraient comme un obligatoire. titulaire à l’Euro 2020.

Le football évolue rapidement. Il y a douze mois, tout était à propos de la raison pour laquelle Southgate refusait de faire confiance à Grealish, qui a commencé une fois lors de la course de l’Angleterre à la finale de l’Euro. Il s’agit maintenant de savoir si le joueur de 26 ans est digne d’une place dans l’équipe après avoir eu du mal à trouver ses marques à City après son transfert de 100 millions de livres sterling d’Aston Villa.

Il n’a pas été facile pour Grealish de s’adapter au style de Pep Guardiola. Il a terminé la campagne avec six buts et quatre passes décisives dans toutes les compétitions et n’a pas commencé bon nombre des plus grands matchs de City. Cela ressemblait parfois à un mauvais ajustement. Grealish était l’homme principal d’Aston Villa, la star incontestée, mais à City, il n’est qu’un rouage de plus dans la machine de Guardiola.

“Il s’agit probablement de s’adapter à jouer dans un vestiaire où il y a de grands joueurs tout autour de vous”, a déclaré Southgate. « Il y a une partie psychologique à cela pour tout le monde. C’est un garçon humble, Jack. Il est assez confiant pour prendre le ballon mais il a de l’humilité.”

Jack Grealish sur le ballon pour l’Angleterre contre la République tchèque lors de l’Euro 2020. Photographe : Tom Jenkins/The Guardian

Il y a eu une nette réticence de Grealish à conduire avec le ballon et à courir sur les défenseurs. Après avoir ébloui pour Villa, il est soudainement apparu que son principal attribut était de revenir en arrière et de jouer une passe sûre à João Cancelo. L’esprit et l’invention étaient introuvables.

Le football de Grealish se sentait apprivoisé et son rôle dans la défaite en demi-finale de la Ligue des champions de City contre le Real Madrid semblait résumer sa chance, deux interventions étonnantes de Ferland Mendy et Thibaut Courtois lui refusant le but qui aurait sûrement amené City en finale contre Liverpool.

Grealish continuerait à laisser sa marque sur la saison de City. Il a relevé le défi alors qu’ils étaient menés 2-0 à la mi-temps contre West Ham lors de leur avant-dernier match, son but au début de la seconde période déclenchant un retour qui a aidé les champions à gagner un point crucial.

“Une fois que j’avais marqué, j’étais:” Allez, donne-moi le ballon “et je courais vers les gens, essayant de créer des choses”, a déclaré Grealish après que City ait scellé le titre en battant Villa dimanche dernier. “Je me sentais moi-même.”

Southgate, qui n’a pas pu s’empêcher de rire des célébrations exubérantes de Grealish après que City a remporté la Premier League, a pris note de ces commentaires. « Il a parlé avec le cœur, n’est-ce pas ? il a dit. “Et c’était évident pour tout le monde : s’adapter à une façon de jouer totalement différente, s’adapter à des attentes différentes où il faut gagner chaque semaine, où il y a cette compétition pour les places.

“C’est un très bon joueur. Nous avons la chance d’avoir beaucoup de très bons joueurs. J’imagine qu’il y aurait eu une certaine anxiété d’aller là-bas et de ne pas gagner de trophée. Il l’a maintenant fait, donc je suis sûr qu’il se sentira un peu plus calme.”

Southgate soutient que Grealish devient un joueur plus complet. “Il a beaucoup appris sur le plan de la position”, dit-il. “Son travail sans ballon s’est amélioré. A la Villa c’était assez unique, c’était lui qui leur donnait de l’espoir et avait une totale liberté.

“Si vous m’aviez dit qu’il ne marquerait pas 20 buts cette année, eh bien, je ne m’y serais pas attendu. C’est lui qui aime être le fournisseur, celui qui pourrait jouer la passe avant la passe décisive. Qu’il ajoute monter au deuxième poteau, comme Raheem [Sterling] a fait au cours de plusieurs saisons, peut-être qu’il le fera, peut-être qu’il ne le fera pas. Mais je ne sais pas si c’est comme ça qu’il est câblé. Il prend autant de plaisir à créer qu’à marquer.

Le défi pour Southgate est de tirer cette ingéniosité de Grealish lorsque l’Angleterre affrontera la Hongrie samedi, puis l’Allemagne, l’Italie et la Hongrie à nouveau dans leur groupe de la Ligue des Nations. La tactique, cependant, ne sera jamais simplement “donner le ballon à Jack”.

Southgate a également Harry Kane, Bukayo Saka, Mason Mount, Phil Foden, Sterling et Jarrod Bowen parmi lesquels choisir en attaque. Il n’y a aucune pression sur Grealish pour être le talisman et son éducation à City pourrait convenir à l’Angleterre. Ils ont toujours été à propos du collectif sous Southgate et cela ne changera pas avant la Coupe du monde.

Leave a Comment