Ross Chastain: “J’ai roulé sur ma tête tellement de fois”

MADISON, Ill. – Ross Chastain secoua la tête et essaya de comprendre ce qu’il avait fait dimanche.

L’un des pilotes les plus victorieux du sport cette saison a laissé le World Wide Technology Raceway humble. Sa conduite agressive a mis en colère Chase Elliott et Denny Hamlin, les conduisant tous les deux à riposter.

“J’ai roulé au-dessus de ma tête tellement de fois”, a déclaré Chastain à NBC Sports en revenant au garage après avoir terminé huitième. « C’est une chose de le faire une fois, mais j’ai continué à foncer sur des gars.

“Je ne peux pas croire que je revienne maintenant que je l’ai fait à plusieurs reprises, et j’ai eu le temps de m’arrêter et de réfléchir avec prudence. Il deviendrait vert, et je le referais. J’ai tellement essayé d’être meilleur.

“Les mots ne vont pas le réparer. Des excuses ne régleront pas le problème. Juste terrible.”

Chastain a heurté la voiture de Hamlin à l’arrière et l’a envoyée dans le mur alors qu’ils couraient pour la sixième place au 64e tour. Hamlin a perdu des tours pour réparation et n’a pas été un facteur dans le reste de la course, terminant 11 tours en 34e.

“Il semble qu’il n’y ait aucun sens de la conscience là-bas qui dit que je suis peut-être un peu agressif”, a déclaré Hamlin à propos de Chastain aux journalistes. « C’est sa décision à prendre. Il peut prendre toutes les décisions qu’il veut, honnêtement.

« C’est son propre gars, et il a très bien réussi à faire ce qu’il fait. En fin de compte, ce sport est auto-contrôlé et généralement, lorsque vous le soupçonnez le moins – et cela signifie le plus – il revient.

Environ 15 tours après l’incident, Chastain est tombé sur Hamlin. Délivrant un message, Hamlin a conduit Chastain jusqu’au tablier sur le tronçon arrière avant que Chastain ne passe.

Hamlin a ensuite de nouveau empêché Chastain. Il est arrivé au point que NASCAR a demandé à l’équipe de dire à Hamlin qu’il avait fait valoir son point de vue.

Chastain, cependant, n’avait pas fini de déranger les conducteurs.

Il s’est coincé entre Austin Dillon et Elliott lors d’un redémarrage. Chastain a frappé Elliott à l’arrière gauche, faisant tourner Elliott et faisant ressortir la prudence au tour 103 de la course de 245 tours.

Elliott a déclaré à la radio de son équipe : « Qu’est-ce qu’il fait ? Il m’a écrasé pour entrer dans (Turn) 3, puis m’a écrasé à nouveau.

Au redémarrage suivant, Elliott et Hamlin étaient à l’arrière du terrain avec Chastain. Elliott a heurté Chastain, l’envoyant vers le mur. Alors que Chastain reculait sur la piste, Hamlin est passé et l’a fait monter.

Alors que Chastain était dur avec lui-même, le propriétaire de Trackhouse Racing, Justin Marks, a défendu son pilote, qui a remporté deux courses de Coupe cette année.

“Honnêtement, je ne pense pas qu’il y ait une seule chose que Ross Chastain ait mal faite aujourd’hui, pas une seule chose”, a déclaré Marks à NBC Sports. “C’est un sport très, très compétitif et vous vous battez pour chaque pouce.

« Le truc, c’est qu’il est un nouveau venu dans le top cinq et les gars du top cinq n’aiment pas qu’il y ait un nouveau venu. Je suis super, super fier de lui. Il est très agressif. C’est ce qui est nécessaire pour gagner des courses et, en fin de compte, cela le mènera là où il sera champion NASCAR – son agressivité correspond à son talent.

Alors que Chastain court de manière agressive, il a également essayé de le maîtriser à certains moments. Kevin Harvick l’a approché sur la route des stands après la course de Pocono du 27 juin l’année dernière et lui a dit “si vous reculez d’un cran”, Chastain aurait pu se classer parmi les cinq premiers. Au lieu de cela, Chastain a terminé 26e après un contact avec Christopher Bell.

Chastain s’entraîne avec Josh Wise, un ancien pilote, qui travaille également avec Kyle Larson, Alex Bowman et Tyler Reddick, entre autres. Wise a travaillé avec Chastain pour savoir quand être agressif et quand reculer.

L’année dernière, l’une des tactiques de Wise consistait à empêcher Chastain de prononcer le mot “prendre”.

“Vous n’allez plus utiliser ce mot, et vous n’allez pas le faire sur la piste”, a déclaré Chastain à Wise l’année dernière.

Il n’a pas utilisé ce mot dimanche après la course. Au lieu de cela, il a dit autre chose.

“Je dois des excuses à la moitié du terrain”, a déclaré Chastain. « Les mots ne suffiront pas à régler le problème, je devrai donc le payer sur la piste. J’ai failli le faire aujourd’hui et je mérite tout ce qu’ils font.

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