Rose Lavelle et la liberté d’être elle-même

À 24 ans, Rose Lavelle s’est annoncée au monde avec un but époustouflant lors de la finale de la Coupe du monde féminine 2019 pour aider à battre les Pays-Bas et sceller un autre trophée pour l’équipe nationale féminine des États-Unis. Elle a soulevé le ballon de bronze plus tard dans la journée, un clin d’œil à ses performances exceptionnelles tout au long du tournoi, et à bien des égards, une star était arrivée.

Les tournois majeurs en petits groupes ont une façon de présenter les parcours des joueurs comme des chemins linéaires faits de moments singuliers, alors qu’ils ne sont vraiment qu’une étape dans un parcours ardu qui nécessite un bon timing. Lavelle a été exceptionnelle lors de cette finale – sans surprise pour quiconque avait suivi son ascension – mais elle était aussi encore une jeune joueuse à la recherche de plus de constance.

Maintenant, avec la Coupe du monde l’année prochaine, et avant cela le tournoi de qualification de cet été, le Championnat CONCACAF W, Lavelle est vraiment à son apogée et joue mieux que jamais. Une grande partie de cela a à voir avec un retour dans la National Women’s Soccer League, où elle est un point focal en tant que No. 10 pour OL Règne.

“Rose est évidemment une joueuse super dynamique, nous voulons donc lui donner la liberté de le faire”, ont déclaré OL Reign et sa coéquipière américaine Megan Rapinoe. “Elle doit en quelque sorte être une joueuse sans rênes.”

Loin des projecteurs en France en 2019, Lavelle n’a joué que six matchs pour son club d’alors, le Washington Spirit, en raison d’une combinaison de blessures et de problèmes de disponibilité alors que la NWSL a disputé la majeure partie de la Coupe du monde. Manchester City a rapidement remplacé la star américaine après son évasion estivale, mais le séjour de Lavelle en Angleterre a été largement marqué par des blessures et la curieuse propension de l’entraîneur-chef Gareth Taylor à la faire sortir de sa meilleure position, dans de larges zones dédiées, quand elle était en bonne santé.

Lavelle a quitté l’Angleterre après une saison pour revenir dans la NWSL et rejoindre le règne, qui a échangé un choix de première ronde et 200 000 $ pour acquérir ses droits NWSL en prévision de son retour éventuel dans la ligue. Son arrivée au milieu de l’été a coïncidé avec le retour de Laura Harvey en tant qu’entraîneur-chef de Reign, ainsi que des prêts pour les stars lyonnaises Dzsenifer Marozsan et Eugénie Le Sommer – mais le Reign a été bouleversé par les éventuels champions, le Washington Spirit, en demi-finale.

Les Reign sont à nouveau parmi les favoris cette saison, la première saison complète de Lavelle avec le club. Depuis son arrivée, elle joue la version la plus confiante et la plus cohérente de Rose Lavelle à ce jour, tant pour le club que pour le pays.

“Liberté” est le mot clé pour déverrouiller le meilleur de Lavelle. À son meilleur, elle est une bobine de surbrillance humaine, une joueuse qui possède le genre de créativité et de vision sur le ballon qui est historiquement rare chez les joueurs américains. Cette qualité spéciale est évidente depuis ses débuts internationaux seniors en 2017 lors d’une journée glaciale de mars dans le New Jersey, lorsqu’elle a été nommée joueuse du match contre l’Angleterre. Lavelle est différente de ses pairs de l’USWNT de la meilleure façon, et pour atteindre son potentiel, elle a besoin d’une licence artistique qui lui permet d’essayer des idées non conventionnelles.

Le plan de Harvey jusqu’à présent dans la saison 2022 offre à Lavelle la possibilité de s’éloigner des zones traditionnellement centrales du No. 10 rôle et trouver le jeu, qui comprend flotter dans des positions plus larges et plus élevées. Tout en parcourant le dernier tiers, Lavelle peut alors mieux se combiner avec la ligne de front du règne grâce au soutien qui se chevauche de l’arrière Sofia Huerta. Le résultat est que Lavelle génère non seulement des opportunités dans des zones plus élevées, mais les termine également.

Elle le fait également de plus en plus pour l’équipe nationale américaine, où le système de l’entraîneur-chef Vlatko Andonovski encourage Lavelle à échanger des places avec le numéro 1. 9. (Lavelle et Catarina Macario ont forgé un partenariat sans faille dans ces rôles plus tôt cette année, mais Macario a déchiré son ACL la semaine dernière et sera absente dans un avenir prévisible.)

Lavelle se classe dans le top 10 de la NWSL cette année (saison régulière et Challenge Cup combinées) pour les occasions créées, tandis que son pourcentage de passes dans le tiers offensif est parmi les trois premiers de la ligue parmi les joueurs avec trois buts ou plus, selon ESPN Stats & Informations. Tout cela est à attendre d’un No. 10, qui est Lavelle, et une grande partie était exposée sous le soleil brûlant de l’été en France il y a trois ans.

Désormais, à 27 ans, Lavelle est un joueur plus complet de manière à la fois évidente et plus discrète. Prenez son but le 29 mai contre le San Diego Wave FC comme exemple frappant. Alors que Huerta se tenait au-dessus d’un coup franc près du coin, Lavelle a fait un saut, a couru en diagonale vers le premier poteau après avoir perdu son marqueur et a enterré une tête plongeante pour le seul but du match.

“Je ne pense pas que je marquerai plus jamais un but comme celui-là”, a déclaré Lavelle avec son rire caractéristique. Elle était humble, bien sûr : après tout, elle a failli marquer sur une superbe tête 10 secondes après le début du match précédent, contre le Kansas City Current.

Avec toute l’attention portée à ses prouesses offensives, la chose la plus négligée à propos de Lavelle est sa capacité défensive. Parmi les joueurs avec au moins trois buts, elle a le plus de récupérations de balle (94) tandis que ses 42 plaqués ne sont dépassés que par deux joueurs de la ligue, selon ESPN Stats & Information.

Elle fait tout ce travail défensif dans les zones hautes, les convertissant rapidement en opportunités pour son équipe. Même en tant que Non. 10 dont le rôle principal est de créer des occasions et de briser les défenses, Lavelle porte un fardeau défensif important pour le règne et l’USWNT dans leurs formations de milieu de terrain à trois joueurs.

“Rose Lavelle est la meilleure défenseuse en transition au monde”, a déclaré Andonovski en septembre. “Il n’y a pas une joueuse qui effectue les transitions aussi bien qu’elle.”

C’était une déclaration époustouflante de la part de l’entraîneur américain compte tenu du nombre de grands milieux de terrain à double sens dans le monde, des piliers comme la capitaine française Amandine Henry à la coéquipière américaine Samantha Mewis. C’était aussi une reconnaissance des progrès réalisés par Lavelle depuis que le monde l’a remarquée pour la première fois.

Sous cette forme, elle est prête à être une plus grande force pour les États-Unis lors de la Coupe du monde de l’été prochain et un point central dans la quête des Américains pour tripler en tant que championnes. Elle pourrait également être la pièce dont Reign a besoin pour enfin remporter un championnat NWSL insaisissable.

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