Roland Garros 2022 : Rafa Nadal : “Vous ne pouvez pas accepter de ne pas pouvoir vous entraîner car vous vous réveillez en boitant tous les jours” | Des sports

Rafael Nadal, 36 ans, a accordé une interview à EL PAÍS et à d’autres médias espagnols dans une chambre luxueuse aux allures de Versailles dans un hôtel parisien, le lendemain de sa victoire de son 14e Roland Garros et de son 22e titre en simple masculin du Grand Chelem. Il s’assit dans un fauteuil dont il eut du mal à se relever une fois la conversation terminée. La star du tennis espagnol a dû utiliser ses bras pour se relever et il a marché avec une difficulté évidente.

L’usure de la finale de la veille était évidente sur un corps qui a résisté à une adversité sans fin. Il a été le pied le plus surveillé de la planète ces dernières semaines. A cette occasion, la douleur l’a emporté sur le tennis lors de l’entretien. L’athlète a parlé, mais le patient aussi. Nadal a besoin d’une solution pour sa douleur chronique au pied ; Depuis le début de sa carrière, il souffre du syndrome de Müller-Weiss, une maladie dégénérative du pied sans solution pour un athlète d’élite.

question. Comment allez-vous?

Réponse. Physiquement, la vérité est que je vais très bien. Dans ce tournoi j’ai disputé des matchs de plus de quatre heures, pourtant le lendemain matin je me suis bien réveillé au niveau physique. Étonnamment, à ce stade et à mon âge, je n’ai pas trop de douleurs musculaires. Mais cette dernière n’a pas été une nuit normale, car j’avais mal au pied. Ça arrive quand ça se réveille [when the anesthesia wears off] et après deux semaines et demie de prise de médicaments anti-inflammatoires et d’analgésiques pratiquement toutes les six heures, car il n’y avait pas d’autre option. J’ai arrêté parce que je ne peux pas continuer comme ça.

Q Comment est-il possible de jouer avec un pied engourdi ?

UN Ils ont bloqué les nerfs sensoriels. Si les nerfs moteurs sont engourdis, vous ne pouvez pas bouger votre pied. Ils m’ont fait ça après une opération pour éviter la douleur et tu ne peux pas la bouger, c’est impossible. Mais ce n’est pas une science exacte : au final il y a des jours où l’engourdissement est un peu moins fort. Par exemple, à la fin, mes orteils se sont également engourdis et la sensation était pire. Mais au moins avec la cheville, vous contrôlez le pied. Le fait est que vous n’avez aucune sensibilité là-bas et qu’il y a un peu plus de risque lorsqu’il s’agit de vous tordre la cheville. Je m’en fous si je n’ai pas de sensibilité, parce que je suis passé de boiter à jouer sans douleur. Malheureusement, cela ne peut pas être prolongé dans le temps.

Q Êtes-vous optimiste?

UN Voyons ce qui se passe. L’objectif est clair, effectuer un traitement par radiofréquence pulsée dans le nerf pour essayer d’atteindre la sensation que j’ai quand je joue avec un pied engourdi, et de la rendre permanente. Si ce traitement fonctionne et que cette sensation de douleur est définitivement supprimée, cela ne résoudra peut-être pas le problème, mais je pourrais continuer à jouer et c’est le but en ce moment.

Q Au début de l’année, vous avez admis avoir envisagé d’abandonner le tennis, après six mois sans jouer à cause de la blessure. Avez-vous été tenté de vous retirer à nouveau? Est-ce que tout cela en vaut la peine ?

UN Cela en vaut toujours la peine, mais ce qui n’a pas de sens, c’est si vous ne vous sentez pas compétitif. Si vous ne pouvez pas vous entraîner, comment allez-vous concourir ensuite ? Et ces derniers mois cela n’a pas été possible… Il faut faire confiance à cette solution possible [the new treatment]. Je suis assez réaliste, je ne suis pas très dramatique ni très impulsif, et je prends des décisions en fonction de ce qui peut et ne peut pas être fait, et les choses ne peuvent pas continuer comme elles ont ces derniers mois. Alors essayons. Si ça marche, je serai la première personne à avoir envie de continuer, et aussi les gens autour de moi, parce qu’on passe tous un bon moment à faire ce qu’on fait. Si ça ne marche pas et qu’il faut penser à la chirurgie qui ne garantit pas non plus une guérison à 100%… Ce sera une décision tout à fait personnelle et je devrai décider si ça vaut le coup ou pas.

Rafael Nadal, lors de l’interview à son hôtel à Paris.BENOIT TESSIER (REUTERS)

Q A ce stade, qu’est-ce qui pèse le plus, la douleur physique ou la douleur émotionnelle ?

UN Je n’ai aucune douleur psychologique. Si je n’ai pas de douleur physique, je n’ai pas de douleur psychologique.

Q Mais maintenant vous avez cette douleur physique…

UN Oui, mais je savais déjà que je l’aurais. Le problème n’est pas la douleur aujourd’hui; il y a deux semaines, il était déjà très clair qu’à la fin du tournoi, j’allais être en mauvaise posture, et j’ai accepté cela, c’est très facile à accepter. Le problème c’est le quotidien. Ce que vous ne pouvez pas accepter, c’est de ne pas pouvoir vous entraîner régulièrement parce que vous vous réveillez en boitant tous les jours. Cela en soi devient difficile à assimiler ; le reste est plus complexe.

Q Comment imaginez-vous demain ?

UN Je l’imagine de la même manière que je l’ai vécu plusieurs fois dans ma carrière, lorsque j’ai dû m’absenter de la compétition pendant des mois à cause de blessures. J’ai toujours été heureux en dehors du tennis. Ce n’est pas quelque chose qui me fait perdre le sommeil ou me fait peur. J’ai et j’ai toujours eu beaucoup de choses qui me rendent heureux au-delà du tennis. En ce qui concerne le pied, je pense qu’ils seront en mesure d’enlever la douleur de manière assez définitive. Le truc, c’est que pour l’éliminer, je dois subir une opération qui consiste à réparer mon pied, et si je fais ça, je ne pourrai pas continuer à jouer.

Q Mais, par exemple, pourriez-vous monter sur votre catamaran demain sans ressentir la douleur ?

UN Non sans douleur, non, l’an dernier j’ai fini Roland Garros et j’ai boité pendant deux semaines et demie. Quand je suis sorti du match avec Novak [Djokovic, against whom he lost in the semi-finals], je n’ai même pas pu descendre les escaliers pendant deux semaines et demie. Quand j’arrête de jouer pendant un moment, je boite. Les premières semaines sont mauvaises, mais si j’arrête de jouer au tennis pendant un mois et demi, mon quotidien n’est plus un problème. A la fin, il arrive un moment où ça ne fait plus mal, ça me gêne, mais ce n’est pas une douleur comme celle que je ressens quand je m’entraîne.

Q Au moins, vous aurez toujours Parcheesi, l’un de vos grands passe-temps. D’une certaine manière, sert-il de thérapie?

UN Cela dépend du jour. Il y a des jours où c’est une thérapie contre-productive, parce que je dois supporter Marc [López, who joined the technical team this season]qui n’a aucune idée de comment jouer[laughs]. Mais bon, on rigole. Il y a une bonne chose à propos de Parcheesi, c’est qu’une heure et demie ou deux se passent sans que vous vous en rendiez compte. En plus, c’est aussi un moyen de lâcher prise des petites machines [he says pointing to the celllphones recording the interview]. Pour moi c’est quelque chose de positif.

Q Il y a un an, Djokovic semblait avoir le dessus ; maintenant tu es le patron. Que va-t-il se passer à partir de maintenant ?

UN Tout peut arriver, non ? Si ce qui semblait probable il y a un an ne l’est plus maintenant, ce qui semble probable maintenant ne le sera peut-être plus dans un an… Novak est celui qui est dans une situation plus claire, en raison de son niveau et du fait qu’il ne souffre pas de problèmes physiques. ; Roger [Federer] est qui il est, donc il faut toujours attendre quelque chose de spécial de sa part, même si nous savons tous à quel point il est difficile de revenir et encore plus à 40 ans… Nous verrons donc ce qui se passera. Je n’y pense pas beaucoup. Je ne m’inquiétais pas quand nous étions à égalité ou que je traînais, donc je ne vais pas m’inquiéter maintenant que je suis au top. La seule chose qui m’inquiète, c’est de pouvoir continuer à avoir l’opportunité de concourir.

Q Que vaut cette dernière victoire, tout bien considéré ?

UN Je pense que du point de vue du tennis, cela a une valeur considérable, car de très bonnes personnes ont été battues [including Félix Auger-Aliassime, ranked 9th in the world, Djokovic, ranked 1st and Zverev, ranked 3rd]. Et sur le plan mental aussi, car au final, je privilégie toujours la satisfaction personnelle plus qu’autre chose. Après avoir traversé Indian Wells avec une côte cassée, et après Rome, alors qu’après un peu plus d’un set je boitais déjà… Je savais que j’allais pouvoir jouer les matchs, parce qu’on peut jouer avec un pied engourdi, mais la chose difficile était d’avoir la capacité de mettre tout cela de côté et de me concentrer sur le jeu au niveau que j’ai atteint. Cela signifie que mentalement j’étais tout à fait prêt à relever le défi. Ce qui reste, c’est que j’ai gagné un Roland Garros, peut-être l’un des plus difficiles de ma carrière et l’un des plus importants. C’est ce qui va rester avec moi.

Q C’est la première fois que vous réussissez à gagner en Australie et à Paris la même année. Serait-il fou de penser au Grand Chelem, à la possibilité de gagner aussi Wimbledon et l’US Open ?

UN Oui, c’est fou. Et plus encore dans mon état actuel. Même en parfait état ça me paraîtrait fou car c’est quelque chose qu’aucun joueur masculin n’a fait depuis Rod Laver [the Australian did it in 1969, and Steffi Graf was the last tennis player to do so in 1988]. Celui qui s’en est le plus approché était Novak l’année dernière. Je pense que c’est fou d’y penser. Je n’y penserai même pas. Plus que gagner, je serais heureux de pouvoir jouer les quatre, en tenant compte de l’état de mon pied.

Nadal avec sa femme, María, et sa sœur, Maribel.
Nadal avec sa femme, María, et sa sœur, Maribel.BENOIT TESSIER (REUTERS)

Q Vous avez soulevé votre premier trophée Roland Garros il y a 17 ans, en 2005. Depuis, comment le tennis a-t-il évolué ?

UN Le tennis a changé, comme tout dans la vie… Ça se joue plus vite maintenant et il faut s’adapter. Avant, un tennis plus classique se jouait sur terre battue, plus comme Casper [Ruud], et aujourd’hui il y a moins de joueurs avec ce style. Moi-même, je ne joue plus dans ce style, la plupart du temps. Les choses évoluent, nous évoluons tous et moi-même j’ai changé, en adaptant ma raquette pour avoir plus de puissance par exemple.

Q En ce moment et malgré tous les revers, vous êtes le joueur avec le meilleur bilan général cette saison, remportant quatre tournois, dont les deux tournois du Grand Chelem que vous avez disputés. Dans quelle mesure cela vous donne-t-il un appétit supplémentaire pour la victoire ?

UN Se sentir compétitif vous donne un regain d’énergie, c’est un fait. Les choses seraient différentes si je ne me sentais pas compétitif compte tenu de ma condition, mais je me sens compétitif et nous allons chercher des solutions.

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