Ricardo Horta du Portugal frappe tard pour gagner un point contre l’Espagne gaspilleuse | Ligue des Nations

Il restait 10 minutes lorsque les supporters espagnols à l’intérieur de ce stade de Séville se sont levés pour applaudir un jeune de 17 ans à 20 km sur la route qui a l’air d’aller très loin. Pablo Martín Páez Gavira, ou Gavi, avait couvert tous les coins du terrain et marqué le but qui semblait avoir mis l’Espagne sur la voie de la victoire sur ses voisins. Presque aussitôt remplacé, cependant, Ricardo Horta a marqué pour offrir au Portugal un match nul lors du match d’ouverture d’une Ligue des Nations dont il a parfois estimé qu’il pouvait se passer. C’est la quatrième fois consécutive que ces deux équipes terminent toutes à égalité après 90 minutes.

Le Portugal a pressé de voir s’il pouvait marquer un autre but et l’Espagne l’aurait peut-être encore gagné, Jordi Alba envoyant une tête plongeante dans les dernières minutes. Mais malgré des occasions décentes, Álvaro Morata et Horta ont été les seuls joueurs à trouver le chemin des filets lors d’une soirée qui, malgré toute la fatigue et les éclairs de fragilité défensive, avait été suffisamment agréable pour les supporters espagnols qui remplissaient à moitié ce stade.

Son utilité pour Luis Enrique et Fernando Santos est peut-être une autre affaire ; le sélectionneur portugais avait déjà exprimé son inquiétude à l’idée de jouer quatre matchs en 10 jours. Il peut cependant être satisfait de la façon dont son équipe a insisté pour trouver un moyen de revenir tard.

L’Espagne menait depuis la 25e minute, le but a superbement fonctionné : une contre-attaque incisive exécutée avec une apparente facilité, comme un exercice d’entraînement. Cela a commencé par une avance du Portugal, Rafael Leão échappant à César Azpilicueta, mais son centre était trop profond et le ballon s’est échappé de la surface. Gavi, poitrine bombée, lacets défaits, a été le plus rapide à le voir et le plus rapide à bouger aussi. Sprintant et voyageant beaucoup plus vite que Bruno Fernandes, qu’il a battu au ballon, Gavi est parti sur la gauche.

Courant à sa droite se trouvaient Morata et Pablo Sarabia, le premier enjambant le ballon et continuant sa course alors que Gavi le faisait passer à travers l’espace entre Danilo et João Moutinho. Sarabia l’a immédiatement retourné dans le chemin de Morata pour terminer la première fois. Soixante-dix mètres, 10 secondes, trois hommes et l’Espagne mène 1-0.

Álvaro Morata (extrême droite) est félicité pour l’ouverture du score pour l’Espagne. Photographe : Angel Martinez/UEFA/Getty Images

Que Gavi, un fougueux et un bon footballeur, ait conduit le mouvement n’était pas une surprise : dans un jeu qui avait parfois semblé un peu léthargique, il était déjà le joueur le plus vif et continuerait ainsi. Il avait tiré à côté après trois minutes et dégringolé dans la surface deux minutes plus tard, cherchant toujours à accélérer l’attaque. Maintenant, ayant fait le premier, il en a presque fourni un second. Arrivé en cavale, Carlos Soler a décoché un premier tir qui a été stoppé par Diogo Costa ; son deuxième, tombant et sur le rebond, a volé trop haut à bout portant.

Northern Ireland‘s wait for a Nations League victory goes on after their campaign began with yet another dispiriting result as Ian Baraclough’s side were beaten 1-0 at home by Greece.

Despite the best efforts of another sell-out crowd at Windsor Park, Northern Ireland were too flat for too long, only raising their game when two 34-year-olds – Kyle Lafferty and Niall McGinn – came off the bench to chase a result in the final half an hour.

But they could find no answer to Tasos Bakasetas’ 39th-minute strike for the visitors as Gus Poyet took victory in his first competitive game in charge of Greece.

It means Northern Ireland are still without a win after 11 attempts in the Nations League, while Baraclough has only one victory in the same number of fixtures at Windsor Park in all competitions.

Erling Haaland’s superb first-half volley gave Norway a surprising 1-0 win away to Serbia as they got their Nations League Group B4 campaign underway on Thursday, but they needed goalkeeping heroics from Orjan Nyland to secure the win.

An early Jan Kuchta strike and a second-half own goal gave the Czech Republic a 2-1 win over Switzerland.

Emil Forsberg’s first-half penalty and a superb solo goal by Dejan Kulusevski got Sweden off to a winning start as they beat Slovenia 2-0 in a feisty Group B4 clash in Ljubljana on Thursday. 

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Guide rapide

La Ligue des Nations d’Irlande du Nord s’effondre, Haaland frappe

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Irlande du NordL’attente d’une victoire en Ligue des Nations se poursuit après le début de leur campagne avec un autre résultat décourageant alors que l’équipe d’Ian Baraclough a été battue 1-0 à domicile par Grèce.

Malgré les meilleurs efforts d’une autre foule à guichets fermés à Windsor Park, l’Irlande du Nord a été trop plate pendant trop longtemps, n’élevant son jeu que lorsque deux joueurs de 34 ans – Kyle Lafferty et Niall McGinn – sont sortis du banc pour chasser un résultat en la dernière demi-heure.

Mais ils n’ont trouvé aucune réponse à la frappe de Tasos Bakasetas à la 39e minute pour les visiteurs alors que Gus Poyet a remporté la victoire lors de son premier match de compétition à la tête de la Grèce.

Cela signifie que l’Irlande du Nord est toujours sans victoire après 11 tentatives en Ligue des Nations, tandis que Baraclough n’a qu’une seule victoire dans le même nombre de matches à Windsor Park toutes compétitions confondues.

La superbe volée d’Erling Haaland en première mi-temps a donné Norvège une surprenante victoire 1-0 à l’extérieur Serbie alors qu’ils ont mis sous terre leur campagne du groupe B4 de la Ligue des Nations jeudi, mais ils avaient besoin de l’héroïsme des gardiens de but d’Orjan Nyland pour assurer la victoire.

Une frappe précoce de Jan Kuchta et un but contre son camp en seconde période ont donné au Tchèque République une victoire 2-1 sur Suisse.

Le penalty d’Emil Forsberg en première mi-temps et un superbe but en solo de Dejan Kulusevski ont Suède pris un départ gagnant alors qu’ils battaient Slovénie 2-0 dans un affrontement fougueux du Groupe B4 à Ljubljana jeudi.

Merci pour votre avis.

À l’autre bout, Raphaël Guerreiro a placé Leão, qui aurait dû faire mieux que tirer au-dessus. Il y avait aussi une bonne opportunité pour André Silva, qui a dévié son tir après que la passe de Fernandes l’ait trouvé dans la surface et que le gardien espagnol, Unai Simón, ait fait un pas trop loin et a tenté de corriger sa position.

La seconde mi-temps a commencé avec Leão courant à nouveau à Azpilicueta. L’Espagne a ensuite été rattrapée lorsqu’un long ballon a été ramené avec une touche extraordinaire de Silva, qui s’est retourné à l’intérieur et a trouvé Leão. Il a réduit et le but s’est ouvert devant lui, mais il a été refusé par Simón.

Des changements sont intervenus : Gonçalo Guedes et Cristiano Ronaldo, Dani Olmo et Koke, tous deux entraîneurs conscients des exigences imposées à leurs joueurs à la fin d’une longue saison et y voyant plus une préparation à la Coupe du monde qu’un trophée à poursuivre.

Gavi, cependant, courait toujours partout – une autre passe a créé une grande chance que Morata a dépassé le poteau.Peut-être plus surprenant, Busquets était toujours là aussi, imposant une autorité calme, l’Espagne aux commandes alors qu’Alba coupait un tir large. .

Ou alors il semblait. Il y a eu des moments nerveux lorsque l’Espagne a joué, marchant sur une ligne fine, et le Portugal a appliqué la pression. Si le ballon n’atteignait toujours pas beaucoup Ronaldo, ils étaient beaucoup plus sur le pied avant dans le dernier quart d’heure. Et puis, avec Gavi finalement retiré, ils étaient également de niveau, une croix nette et rapide réglée par Horta.

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