Réponses aux questions courantes sur les voyages en train de nuit

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Ce printemps, j’ai pris un train couchette Amtrak de Sacramento à Denver et retour. J’ai adoré regarder le paysage spectaculaire se dérouler alors que nous passions devant des troupeaux de wapitis sur les rives du long et solide fleuve Colorado, les étonnantes formations rocheuses de l’Utah, les neiges surprises dans les Rocheuses et, à l’autre bout du voyage, la Sierra.

Cela nous a donné un aperçu fantastique de la beauté naturelle de notre pays – et ma seule responsabilité était de regarder. Je n’avais pas à me soucier d’aller dans la bonne direction, où m’arrêter pour manger, rester alerte ou même rester éveillé. Le voyage en train est un cadeau, et compte tenu des bouleversements dans l’industrie du transport aérien et du prix alarmant de l’essence, cela a plus de sens que jamais.

Cela dit, la perspective de passer la nuit dans une voiture-lits soulève naturellement un certain nombre de questions. Voici ce que j’ai appris lorsque ma famille a voyagé dans l’Ouest.

Q : Quelle est la différence entre les roomettes et les chambres ?

UN: Il est difficile de répondre, car les définitions varient entre les trains occidentaux (Superliners à deux étages) et les trains orientaux (Viewliners), et dépendent même dans certains cas de la date de fabrication du train. Le porte-parole d’Amtrak, Marc Magliari, a déclaré qu’une “chambre, peu importe où vous vous trouvez dans le pays, comprend une douche et des toilettes”. Il y a une exception : la chambre accessible ne comprend pas de douche ; l’espace est plutôt réservé aux fauteuils roulants ou aux appareils de mobilité. Si personne ne réserve la chambre accessible, elle est ouverte à toute personne, handicapée ou non, une semaine ou deux avant le jour du départ. Magliari dit que, sur certaines lignes, les colocataires ont un lavabo et des toilettes dans la chambre.

Sur le Zephyr, nous avons monté une chambrette dans un sens et la chambre H dans l’autre. Dans notre chambrette, deux fauteuils de taille confortable se faisaient face entre une porte coulissante en verre d’un côté et une grande fenêtre de l’autre. La nuit, les chaises se sont retirées du mur pour former une couchette, et une deuxième couchette au-dessus est descendue du mur.

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Q : Quelle est la meilleure chambre à réserver ?

UN: Sur les Superliners, la chambre A est la plus petite, alors essayez n’importe quelle autre pièce. Les groupes plus importants sur le Superliner peuvent réserver une chambre familiale, qui a deux lits pour adultes et deux lits pour enfants, mais pas de toilettes, d’évier ou de douche. Les chambres à l’étage sur le Zephyr semblaient préférables pour faciliter l’accès aux voitures-restaurants et d’observation, et elles semblaient plus aérées à cette altitude, mais j’ai également apprécié l’intimité d’être au niveau inférieur. Des escaliers étroits relient les niveaux, sans ascenseur pour les personnes à mobilité réduite.

Q : Comment fonctionnent les salles de bain ?

UN: Les salles de bains, elles aussi, diffèrent par leur taille et leur emplacement. Dans notre chambre Zephyr, seul un rideau en tissu séparait les sièges des toilettes, mais c’était agréable d’avoir un lavabo. Il y avait une banque de salles de bains et une salle de douche dans le couloir, auxquelles les passagers de l’autocar n’avaient pas accès. Ces salles de bain étaient assez petites, à peu près de la taille des toilettes d’un avion, et dans la salle de bain familiale, il y avait une table à langer qui se repliait sur les toilettes. La salle de douche conforme à l’Americans With Disabilities Act contenait un siège et une petite étagère pour les articles dans l’antichambre, ainsi qu’une petite étagère et un siège dans la douche, qui avait une douchette fixée au mur.

Q : Pouvez-vous verrouiller les roomettes et les chambres ?

UN: Oui, mais seulement quand vous y êtes. Si vous vous promenez dans les voitures ou allez dîner, vous devrez apporter vos objets de valeur avec vous ou les ranger dans des bagages verrouillés. Il y a des porte-bagages dans les couloirs des zones de voitures-lits où vous entrez et sortez du train dans les gares. Il vous est demandé de tirer le rideau de votre dortoir et de le fermer par velcro lorsque vous partez pour empêcher les gens de voir ce qu’il y a dans votre espace, car le mouvement du train fait souvent coulisser les portes non verrouillées.

Q : Faut-il acheter un billet de voiture-lits pour voyager la nuit ?

UN: Non. Vous pouvez choisir de voyager en autocar, même lors de voyages de plusieurs nuits. Votre siège s’incline mais ne repose pas à plat. Vous n’êtes pas non plus autorisé à accéder à la voiture-restaurant, vous devrez donc apporter de la nourriture ou choisir parmi les options limitées du snack-bar.

Q : Est-ce mieux pour les introvertis ou les extravertis ?

UN: C’est super pour les deux. Si vous êtes en autocar, vous pouvez avoir un voisin de siège bavard ou quelqu’un plongé dans son téléphone ou un livre, comme dans un avion. Pour garantir l’intimité, réservez de l’espace dans les quartiers des voitures-lits; vous pouvez même demander à y prendre vos repas. Les voitures d’observation, si votre train en a une, et les voitures-cafés des trains de l’Est semblent conçues pour encourager l’interaction entre les passagers, avec des sièges en nacelles plutôt qu’en rangées. Dans la voiture-restaurant, le personnel avait l’habitude de placer des célibataires ensemble pour remplir un four-top, mais la pandémie a mis fin à cette politique à moins que vous ne preniez les dispositions vous-même. J’ai partagé un repas bavard avec un étranger en demandant, et j’ai demandé à des gens de me rejoindre à une table de voiture d’observation.

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UN: La voiture-restaurant est désormais réservé aux passagers des voitures-lits (ou sur certaines lignes, aux passagers en classe affaires), pour lesquels un petit-déjeuner complet, un déjeuner et un dîner à trois plats sont inclus dans la réservation. Les repas sont des affaires rapides, avec des tables qui se retournent pour que tout le monde soit assis et nourri par vagues. (Vous obtiendrez un créneau de réservation chronométré pour le dîner.) Si vous économisez de l’argent en allant en autocar, vous devrez apporter votre propre nourriture ou vous contenter des offres minimales du snack-bar, avec des plats tels que des tacos et des pizzas. . Magliari dit que l’article le plus populaire du snack-bar est le hot-dog, bien qu’Amtrak s’efforce de proposer davantage d’articles frais. Il note que les efforts pour vendre des pommes et des bananes sur les trains du corridor du Midwest n’ont pas bien fonctionné.

Q : Pouvez-vous travailler dans le train?

UN: Le WiFi dépend de l’itinéraire de votre train et a tendance à être basé sur le cellulaire, qui suit les autoroutes, explique Magliari. Donc, si vous vous dirigez vers des régions éloignées ou traversez des tunnels, vous allez avoir des moments de panne sans connectivité. Pour les itinéraires plus axés sur les navetteurs, le WiFi devrait continuer sans interruption. Les sièges de l’entraîneur ont une table à plateau qui s’abaisse du siège devant vous pour fournir un espace de travail pour ordinateur portable, et dans les roomettes et les chambres du Zephyr, une petite table se déplie du mur.

UN: Dans les trains à deux étages, les espaces à l’étage (sièges des voitures et certaines des chambres à coucher) sont plus calmes, car ils sont plus éloignés des rails. En ce qui concerne le bruit des autres passagers, le conducteur d’Amtrak déclare des heures calmes de 22 h 00 à 7 h 00 environ, et les lumières sont tamisées pendant la nuit. (La fête peut continuer dans les voitures d’observation ou de café, où les lumières restent allumées, mais aucune nourriture ou boisson n’est vendue.) J’ai trouvé que le mouvement rythmique d’un côté à l’autre du train, associé au bruit du moteur, faisait pour certains des meilleurs dormir, y compris une sieste de midi.

Q : Les trains circulent-ils à l’heure ?

UN: Cela dépend du « chemin de fer hôte » qui possède les voies. Pour nous sur le Zephyr, les lignes Union Pacific, auxquelles le bulletin d’Amtrak en 2021 donnait un C-plus, ont été considérablement retardées de deux à trois heures dans chaque direction. En 2021, seulement 37 % des lignes Zephyr fonctionnaient à l’heure. Si vous avez de la chance, votre train circule sur des lignes appartenant au Canadien Pacifique ou au Canadien National, plus opportuns, comme le train de la ville de la Nouvelle-Orléans, qui était à l’heure à 83% en 2021 – le seul des trains longue distance d’Amtrak à répondre à la norme de la Federal Railroad Administration. Les trains à court terme soutenus par l’État étaient beaucoup plus rapides, comme la ligne Hiawatha, qui circule sur les voies du CP et était à l’heure à 95 % l’an dernier. Tout cela pour dire, si vous devoir atteignez votre destination à temps, partez un jour plus tôt.

Mailman est un écrivain basé en Californie du Nord. Son site internet est erikamailman.com. Retrouvez-la sur Twitter autre Instagram: @erikamailman.

Les voyageurs potentiels doivent tenir compte des directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et sur la page Web des avis de santé aux voyageurs du CDC.

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