Rafael Nadal remporte le 14e titre de Roland-Garros, le 22e du Grand Chelem et devient le plus vieux champion de l’histoire du tournoi

Rafael Nadal a dominé Casper Ruud en deux sets dimanche pour remporter son 14e championnat de Roland-Garros et son 22e titre du Grand Chelem. Mais il a révélé après le match qu’il avait besoin d’une injection dans son pied gauche malade juste pour pouvoir jouer.

Nadal a déclaré à Eurosport après sa victoire 6-3, 6-3, 6-0 qu’il avait reçu une injection pour engourdir son pied pour la finale de dimanche.

“La préparation n’était pas idéale”, a-t-il déclaré. “J’ai eu une fracture de fatigue de la côte, puis j’ai le pied qui reste là tout le temps. J’avais mon médecin ici avec moi – je ne sais pas comment dire en anglais ce que nous avons fait, nous avons joué sans sentiment au pied, nous avons joué avec une injection dans le nerf pour que le pied dorme – c’est pourquoi j’ai pu jouer.”

Lors de la cérémonie de remise des trophées, Nadal a remercié sa famille et son équipe de soutien pour l’avoir aidé, car sinon il aurait dû “prendre sa retraite bien avant”.

“Je ne sais pas ce qui peut arriver à l’avenir”, a déclaré Nadal à la foule, “mais je vais continuer à me battre pour essayer de continuer.”

Nadal a révélé lors de sa conférence de presse après le match qu’il avait subi de fréquentes injections dans un nerf au cours des deux dernières semaines à Roland Garros, ce qui a permis d’engourdir la douleur au pied causée par le syndrome de Mueller-Weiss. Ce n’est pas une solution à long terme au problème chronique du pied et il rendra visite à un spécialiste la semaine prochaine pour subir une nouvelle intervention – une ablation nerveuse par radiofréquence.

Le succès de cette procédure dictera s’il joue ou non à Wimbledon.

“Je vais être à Wimbledon si mon corps est prêt à être à Wimbledon”, a déclaré Nadal. “C’est tout. Wimbledon n’est pas un tournoi que je veux manquer. Je pense que personne ne veut manquer Wimbledon. J’adore Wimbledon.”

Il a dit que si la procédure ne fonctionnait pas, il devra décider s’il est prêt à subir une intervention chirurgicale majeure sans garantie qu’elle réussira et pourrait nécessiter un temps de récupération prolongé.

Mais il a confirmé qu’il ne suivrait pas tout le processus d’injections quotidiennes pour lui permettre de traverser Wimbledon.

“Wimbledon est une priorité, a toujours été une priorité. Si je suis capable de jouer avec des anti-inflammatoires ? Oui. De jouer avec des injections d’anesthésiques ? Non. Je ne veux pas me remettre dans cette position. Cela peut arriver une fois, mais non, ce n’est pas une philosophie de vie que je veux suivre.

“Alors voyons voir. Je suis toujours un gars positif et je m’attends toujours à ce que les choses se passent dans le bon sens. Alors soyons confiants et soyons positifs. Ensuite, voyons ce qui se passe.”

La victoire de Nadal est survenue deux jours après son 36e anniversaire et a fait de lui le plus ancien vainqueur du titre de l’histoire du tournoi sur terre battue. Le champion le plus âgé de l’histoire du tournoi était Andres Gimeno, qui avait 34 ans lorsqu’il a gagné en 1972.

Ruud menait 3-1 dans le deuxième set, un déficit qui a incité Nadal à élever son niveau – il a remporté les 11 derniers matchs. Les six matchs perdus de Nadal dimanche sont à égalité pour son deuxième moins dans une finale majeure. Il a remporté six finales majeures au cours desquelles il a concédé moins de 10 matchs, brisant une égalité avec Richard Sears pour le plus grand nombre de tous les hommes de l’histoire du tennis.

Compte tenu de son âge, et plus préoccupant, de la douleur chronique au pied gauche qui est un problème intermittent depuis des années, Nadal a répété à plusieurs reprises ces derniers jours qu’il ne peut jamais être sûr que chaque match au Court Philippe Chatrier pourrait être son dernier.

Il a joué de manière nette et propre, accumulant plus de deux fois plus de vainqueurs que Ruud, 37 contre 16. Nadal a également commis moins de fautes directes, ne faisant que 16 contre 26 pour Ruud.

Quand cela s’est terminé par un revers sur toute la ligne de Nadal, il a jeté sa raquette sur l’argile rouge qu’il aime tant et s’est couvert le visage avec les doigts scotchés sur ses deux mains.

Le premier triomphe de l’Espagnol à Paris a eu lieu en 2005 à l’âge de 19 ans. Aucun homme ou femme n’a jamais remporté le trophée du simple lors d’un événement majeur plus de fois que ses 14 à Paris. Et aucun homme n’a remporté plus de titres du Grand Chelem que Nadal.

Il a deux avances sur ses rivaux Roger Federer, qui n’a pas joué depuis près d’un an après une série d’opérations au genou, et Novak Djokovic, qui a raté l’Open d’Australie en janvier parce qu’il n’est pas vacciné contre le COVID-19.

Malgré tout ce qu’il a déjà accompli, Nadal a maintenant fait quelque chose qu’il n’avait jamais réussi auparavant : il est à mi-chemin d’un Grand Chelem d’une année civile grâce à des titres à l’Open d’Australie et à l’Open de France au cours de la même saison.

Nadal s’est amélioré à 14-0 en finale à Roland Garros et à 112-3 au total lors de son tournoi préféré.

“Vous êtes une véritable source d’inspiration pour moi, pour tous ceux qui suivent le tennis dans le monde”, a déclaré Ruud, un Norvégien de 23 ans participant à sa première finale de Grand Chelem, “alors j’espère — nous espérons tous — que vous continuera encore un peu de temps.”

Lorsque les joueurs se sont rencontrés au filet pour le tirage au sort d’avant-match, les premiers chants de “Ra-fa! Ra-fa!” classé dans le stade de 15 000 places. Il y aurait plus de ces chœurs. Ruud a entendu son propre soutien, en particulier lorsqu’il est brièvement monté dans le deuxième set, certains dans les tribunes marquant des points qu’il a gagnés avec des prononciations interminables de son nom de famille, “Ruuuuuuud”, donc il semblait qu’ils pourraient huer.

Ruud considère Nadal comme son idole. Il se souvient avoir regardé toutes les finales passées de Nadal à Paris à la télévision. Il s’est entraîné à l’académie de tennis de Nadal à Majorque.

Ils ont joué d’innombrables sets d’entraînement ensemble là-bas sans rien de plus en jeu que le droit de se vanter. Nadal les gagnait généralement, et Ruud a plaisanté l’autre jour parce qu’il essayait d’être un invité poli.

Les deux ne s’étaient jamais rencontrés dans un vrai match jusqu’à dimanche, quand un championnat, de l’argent, des points de classement, du prestige et un morceau d’histoire étaient en jeu. Et Nadal a démontré, comme il l’a si souvent fait, pourquoi il est connu comme le roi de la terre battue – et parmi les plus grands joueurs de tous les temps.

“Nous savons tous à quel point vous êtes un champion, et aujourd’hui j’ai ressenti ce que c’est que de jouer contre vous en finale. Et ce n’est pas facile”, a déclaré Ruud. “Je ne suis pas la première victime. Je sais qu’il y en a eu beaucoup avant.”

Nadal peut désormais placer cette dernière Coupe des Mousquetaires aux côtés des trophées qu’il a récoltés à Roland Garros de 2005 à ’08, 2010 à ’14 et 2017 à ’20. Il a également remporté l’US Open quatre fois et l’Open d’Australie et Wimbledon deux fois chacun.

“Pour moi, personnellement, il est très difficile de décrire les sentiments que j’ai”, a déclaré Nadal. “C’est quelque chose que je n’ai jamais cru, c’est sûr – être ici à 36 ans, être à nouveau compétitif, jouer sur le terrain le plus préféré de ma carrière, une fois de plus en finale. Cela signifie beaucoup pour moi. Cela signifie tout. “

Tom Hamilton d’ESPN et l’Associated Press ont contribué à ce rapport.

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