Qui va skier ? – Le New York Times

Lorsque Tim Pham a appris à skier dans les années 1980, le sport semblait plus simple. Il se rendait dans des stations balnéaires tranquilles du nord de la Californie, comme Sugar Bowl, où il se présentait à toute heure de la journée, achetait un forfait de remontées mécaniques à 35 $ et skiait sans faire face aux files d’attente ni à la foule.

“Je pourrais simplement décider que je voulais une leçon et monter à la fenêtre et en demander une”, a déclaré M. Pham, 50 ans. “Il n’y avait pas de réservation nécessaire ni de longues files d’attente.”

Il n’avait même pas le bon équipement. “J’ai skié en jeans et j’ai loué des skis”, a-t-il déclaré. “Les bottes ne vont jamais bien, mais on s’en fichait.” Ensuite, il se rendait au lodge, où il y avait de la musique live et de la bière locale à la pression pour 2 $.

“Ces jours me manquent”, a déclaré M. Pham, qui vit maintenant à San Jose, en Californie, et travaille dans le bien-être en entreprise.

Maintenant, dit-il, tout est plus compliqué.

En 2017, sa montagne locale, Palisades Tahoe, est devenue une partie d’Alterra Mountain Company, un énorme conglomérat de ski qui possède des propriétés prestigieuses à travers le pays, y compris Deer Valley à Park City, Utah. Depuis 2018, la société commercialise un Ikon Pass qui, à différents tarifs, donne accès à ses 47 destinations de montagne tout au long de la saison.

Le résultat : plus de skieurs.

« Avant, je pouvais me rendre à la montagne l’après-midi et skier la moitié de la journée. Maintenant, si vous n’arrivez pas à la station avant 7h30, vous ne pouvez pas trouver de parking », a déclaré M. Pham. “Maintenant, les week-ends et les jours fériés, il y a des files d’attente partout.”

Et ne le lancez pas sur les prix. « Il en coûte 200 dollars pour skier aujourd’hui si vous n’avez pas de passe de saison. Pour la plupart des gens, si vous gagnez 20 dollars de l’heure, cela représente 10 heures de travail, n’est-ce pas ?” il a dit. « Et la bière est cinq fois plus chère. Tout est très chic et vous devez faire la queue pour prendre un verre. Qui veut faire la queue quand on a skié toute la journée ? »

M. Pham ne veut empêcher personne de skier, mais lui-même est découragé. “Je pense que les gens devraient pouvoir accéder à la montagne, surtout s’ils paient un laissez-passer”, a-t-il déclaré. «Mais les stations doivent intensifier et apporter des changements. Nous ne pouvons plus avoir ces foules.”

Les foules dans les stations de ski ont réchauffé les tensions qui couvaient depuis longtemps sur la diversité que le sport devrait avoir et sur le type d’efforts à faire pour attirer un plus large éventail de personnes sur la montagne.

« Les gens disent : ‘La montagne est trop peuplée. Nous ne voulons pas de nouvelles personnes ici. Rentrez chez vous, touristes. Vous n’êtes pas un vrai skieur », a déclaré Kirsten Lynch, PDG de Vail Resorts, qui possède 36 propriétés aux États-Unis.

Son entreprise a vendu son abonnement de saison, l’Epic Pass, à prix réduit cette année : le pass complet est passé de 979 $ à 783 $, et le pass local est passé de 729 $ à 583 $. Les ventes ont augmenté de 40 %.

Les montagnes sont tellement encombrées que #VailFail est devenu un hashtag tendance sur Instagram, les skieurs postant des plaintes concernant les remontées mécaniques et les montagnes en sous-effectif.

Vail Resorts a déclaré que pendant les vacances, la période la plus occupée de l’année, 90% des lignes de remontées mécaniques duraient moins de 10 minutes et que les visites globales dans les stations étaient en baisse d’une année sur l’autre, comme indiqué en janvier. Mais à travers le pays, il y a bel et bien plus de skieurs.

“La saison dernière, nous avons vu un nombre record de participants”, a déclaré Adrienne Saia Isaac, directrice du marketing et des communications de l’Association nationale des stations de ski, un groupe commercial, qui a estimé que plus d’un million de nouveaux skieurs et snowboarders ont dévalé les pistes.

Elle a dit que de tels pics suivent généralement les chutes de neige et la poudreuse fraîche. “Cependant, étant donné que les chutes de neige étaient légèrement inférieures à la moyenne dans quelques régions de ski américaines, le saut de 2020-21 peut être en partie attribué aux réalités de Covid”, a déclaré Mme Isaac, notant que le ski donne aux gens “un moyen de sortir”. de leurs maisons, déplacer leur corps et faire l’expérience de la nature avec un faible risque de transmission de virus.

Au cours des cinq dernières années, de nombreuses stations de ski de luxe ont été regroupées sous des conglomérats comme Vail Resorts et Alterra Mountain Company, ce qui a, à certains égards, accru l’accès.

“Auparavant, le coût d’aller dans ces stations était vraiment prohibitif”, a déclaré Constance Beverley, PDG de Share Winter Foundation, une organisation à but non lucratif qui crée des opportunités pour les jeunes historiquement privés d’accès au ski et au snowboard. Désormais, les compagnies aériennes à bas prix et les abonnements de saison qui autorisent l’accès à plusieurs stations ont permis à davantage de personnes de skier de manière récréative dans tout le pays.

Mais la foule a laissé certains skieurs nostalgiques.

“Je ne me souviens pas d’avoir jamais ressenti de la frustration auparavant”, a déclaré Rebeca Hanrahan, 46 ans, une ingénieure à la retraite qui vit à Edwards, dans le Colorado, non loin de Vail, la montagne de ski ou de Beaver Creek. Elle a géré la congestion en skiant tôt le matin.

CJ Knight était au collège lorsque sa famille a déménagé à Crested Butte, une ville des montagnes Rocheuses du Colorado. Avec un ski exceptionnel à sa porte, lui et ses copains dévalaient les pistes presque tous les jours et ne faisaient presque aucune file d’attente. “J’allais skier en milieu de semaine après l’école et je montais directement dans le télésiège”, a-t-il déclaré.

Puis, en 2018, Vail Resorts a acheté sa montagne locale.

“Il y a des jours où je regarde la webcam et je dis:” Je ne veux pas sortir du tout parce que les files d’attente sont trop longues “”, a déclaré CJ, maintenant âgée de 15 ans. “J’en regarde une très longue se former maintenant. ” (Vail Resorts a déclaré que le volume de visiteurs n’a pas changé depuis qu’il a acheté Crested Butte Mountain Resort.)

Aujourd’hui, CJ va skier tôt le matin, quand il fait très froid, ou plus tard dans la journée, quand la plupart des gens sont déjà allés sur la scène de l’après-ski. Il fait également du ski de fond.

“Bien sûr, tout le monde a le droit de skier, surtout si vous avez acheté un forfait”, a-t-il déclaré. “Je souhaite juste que nous puissions avoir une sorte de pause avec les visiteurs, une période pendant laquelle les gens ne veulent pas venir ici.”

Alors que les montagnes deviennent de plus en plus encombrées, les skieurs et les propriétaires de stations se sont posé la question : si tout le monde ne peut pas s’adapter, qui devrait être ici ?

Les leaders de l’industrie disent qu’ils ont besoin de nouveaux skieurs pour que leur entreprise survive.

“Ce sport est à prédominance masculine et blanche, et le nombre de visites de ski est resté stable au cours des 20 dernières années, ce qui signifie qu’il n’augmente pas”, a déclaré Mme Lynch, de Vail Resorts. “Pour croître, nous devons impliquer toutes les données démographiques.”

Rusty Gregory, directeur général d’Alterra Mountain Company, a déclaré: “Je pense que c’est une obligation pour nous de nous diversifier.” Il a ajouté qu'”être de bons intendants du pays, c’est l’ouvrir à tous”.

Le ski n’a jamais été accessible aux personnes noires ou brunes, ou à celles qui sont économiquement défavorisées.

“Il y a tellement de domaines de notre vie récréative qui ont été séparés, et le ski alpin en fait partie”, a déclaré Daniel Krymkowski, professeur de sociologie à l’Université du Vermont, qui a publié l’année dernière un livre sur la sous-représentation afro-américaine dans les beaux-arts et loisirs de plein air. “Ce sport a pris son essor dans notre pays après la Seconde Guerre mondiale. Il a été créé pour les soldats blancs aisés qui l’ont expérimenté en France et en Europe.”

“Ce qui est intéressant dans la culture du ski, c’est qu’à bien des égards, elle construit une communauté par exclusion plutôt que par inclusion”, a déclaré Mme Isaac. Selon les données de la National Ski Areas Association, 87,5 % des skieurs de la saison 2020-2021 étaient blancs. Les skieurs noirs représentaient 1,5 % du groupe et les Amérindiens, 0,7 %.

Les stations balnéaires surpeuplées ne font qu’exacerber ces tensions, a déclaré Anthony Kwame Harrison, professeur de sociologie et d’études africaines à Virginia Tech. “Je ne pense pas que la majorité des skieurs soient racistes”, a-t-il déclaré. “Mais si les skieurs de longue date deviennent frustrés parce qu’ils voient les domaines skiables bondés, quand vous regardez cette foule, qui identifiez-vous immédiatement comme étant le plus déplacé ?”

Les entreprises de ski font des calculs différents sur la façon d’accueillir les nouveaux arrivants.

Chez Vail Resorts, le changement le plus clair est le prix de son Epic Pass, qui a rendu l’accès légèrement plus abordable. L’entreprise se concentre également sur la diversité, l’équité et l’inclusion au sein de ses rangs.

À partir de 2021, Alterra dispose d’une division de responsabilité juridique et sociale nouvellement structurée pour superviser ses efforts DEI, ce qui comprend la réalisation d’un audit de sa culture d’entreprise.

Vail Resorts s’est associé à des organisations à but non lucratif pour attirer de nouveaux skieurs, en particulier des enfants, pour essayer le ski dans les stations appartenant à Vail dans le cadre d’une initiative appelée Epic for Everyone Youth Access Programs.

Alterra, pour sa part, semble favorable à la limitation des foules ; son Ikon Pass, à partir de 729 $, est considérablement plus cher que l’Epic Pass. “Plus le prix est élevé, plus la demande est théoriquement faible”, a déclaré M. Gregory. “Nous voulons nous assurer que nous offrons une expérience aux personnes dans lesquelles ils souhaitent revenir.”

L’entreprise travaille avec la Share Winter Foundation pour attirer de nouveaux venus au ski, en se concentrant sur les jours où la montagne est moins fréquentée. “Ce n’est en aucun cas une science parfaite”, a déclaré M. Gregory.

Certains skieurs approuvent cette approche. « J’irais probablement dans l’une des montagnes Ikon si j’avais le choix. J’aime la façon dont ils gèrent mieux les choses », a déclaré Mme Hanrahan. “Je vis plus près des Vail Resorts, donc je n’ai pas vraiment le choix.”

D’autres sont plus sceptiques. “Ne placez pas et ne soufflez pas de fumée et dites que nous menons tous ces programmes de sensibilisation et amenons des enfants de couleur à la montagne”, a déclaré Henri Rivers, PDG de la Fraternité nationale des skieurs, qui compte 54 clubs en Amérique du Nord qui donnent Black l’accès des jeunes au ski. “Le vrai changement survient lorsque vous rendez la gestion inclusive, lorsque les présidents des centres de villégiature et le personnel de marketing sont des personnes de couleur.”

“Ces enfants ont besoin de voir des instructeurs qui leur ressemblent, avec qui ils peuvent créer des liens”, a déclaré M. Rivers. “Ils ont besoin de voir des enfants de couleur participer aux Jeux olympiques en représentant les sports de neige.”

Certains skieurs, comme Micheli Oliver, prennent les choses en main en aidant les nouveaux skieurs à devenir des habitués de la montagne.

Mme Oliver, une photographe amérindienne de 24 ans, a grandi à Niwot et Berthoud dans le nord du Colorado et a appris à skier lorsqu’elle était petite fille.

“Il n’y a pas autant de personnes noires et brunes et autochtones sur les pistes que je le souhaiterais”, a-t-elle déclaré. “Je me souviens quand j’étais petit, mes parents n’avaient pas les moyens d’acheter du matériel sophistiqué et j’avais des pantalons de ski Walmart. Je me souviens avoir ressenti beaucoup de pression même à ce moment-là pour avoir l’air mieux et plus cool.

Elle s’est fait un devoir d’amener ses amis et les membres de sa famille sur les pistes en offrant des leçons gratuites et, si possible, du matériel.

“Nous nous aidons mutuellement à avoir accès à tout ce dont nous avons besoin pour skier”, a déclaré Mme Oliver, qui partage son temps entre le Wyoming, le Colorado et le Vermont. Elle se souvient avoir aidé une amie à se sentir à l’aise avec «tomber et se relever et combattre ses peurs».

“J’étais avec elle quand elle était débutante, et maintenant elle est vraiment bonne et une sorte de habituée”, a-t-elle déclaré. “C’est comme ça qu’on peut changer le ski.”

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