Qu’est-ce qui motive la poussée neutre en carbone de Super Formula

Alors que les séries de sport automobile du monde entier ont pris des mesures pour améliorer leurs références «vertes» ces dernières années, le Japon a été à l’avant-garde de cette tendance.

En SUPER GT, un carburant 100% neutre en carbone dérivé de la biomasse sera mis en œuvre la saison prochaine pour toutes les voitures, qui sera fourni par la société allemande Haltermann Carless dans le cadre d’un accord de trois ans.

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La série de voitures de sport japonaises Super Taikyu, qui accueille ses 24 Heures Fuji ce week-end, est devenue une sorte de laboratoire pour les constructeurs souhaitant expérimenter des technologies non éprouvées, avec la voiture à hydrogène de Toyota maintenant dans sa deuxième année de compétition – et rejoint cette année par des candidatures de Subaru et de Mazda utilisant différentes solutions de biocarburants.

Mais c’est peut-être Super Formula qui ouvre la voie avec ses efforts rigoureux pour mettre en œuvre non seulement du carburant de nouvelle génération, mais aussi des pneus plus respectueux de l’environnement et une carrosserie en fibre de chanvre à utiliser avec un challenger SF19 amélioré les saisons à venir.

Voiture de développement SF19

Photo par : Motorsport.com / Japon

Le projet est dirigé par Yoji Nagai, un homme de longue date de Toyota avec une expérience de travail sur les moteurs du groupe C, du CART et de la Formule 1. En 2006, il a commencé à travailler sur le programme Super Formula (alors Formula Nippon) de TRD, son temps dans la série s’étendant sur la transition de l’ancienne formule du moteur V8 à l’ère actuelle du quatre cylindres en ligne de deux litres qui a commencé en 2014.

Super Formula a déjà déclaré que deux innovations qu’elle a testées devraient être introduites dès la saison prochaine : de nouveaux pneus Yokohama fabriqués en partie à partir de matériaux durables et un type de carrosserie « hybride » composé d’un mélange de fibre de carbone traditionnelle et de fibre de chanvre. fourni par la société suisse Bcomp.

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La partie la plus délicate de l’équation est le carburant, qui doit actuellement être fourni en grande quantité depuis l’étranger. SUPER GT, à titre de référence, a déclaré qu’il aura besoin de 300 000 litres du produit Haltermann Carless pour passer la saison 2023, ce qui n’est pas bon marché.

Jusqu’à présent, la Super Formula s’est concentrée sur les tests de différents types de biocarburants, mais sans nommer les fournisseurs en question, dans ses trois tests jusqu’à présent, effectués à peu près au moment de chaque week-end de course jusqu’à présent cette saison à Fuji Speedway, Suzuka et Autopolis.

Mais Nagai dit que l’accent est mis sur la recherche de la meilleure solution à long terme au lieu de se précipiter dans un accord avec un fournisseur pour le simple plaisir de le faire.

“Nous ne pouvons pas dire le fabricant, mais celui que nous avons essayé cette fois était le même qu’à Suzuka”, a déclaré Nagai, s’exprimant après la troisième sortie d’essai des voitures de développement SF19 à Autopolis le mois dernier. “Chez Fuji, c’était différent, appelons-le ‘A-spec’, et ici et à Suzuka, nous avons utilisé ‘B-spec’.

« Les deux carburants que nous avons testés jusqu’à présent sont des solutions à base de biomasse. À l’avenir, nous voulons essayer un véritable “e-carburant” [synthetic fuel], c’est l’un de nos objectifs. Mais cela prendra du temps. Il n’y a aucune pression pour décider d’un carburant pour l’année prochaine.”

Voiture de développement SF19

Voiture de développement SF19

Photo par : Masahide Kamio

Nagai tient à développer ce dernier point. Comme il l’explique, l’objectif n’est pas seulement de trouver un carburant qui fonctionne pour la course, mais qui a le potentiel de remplacer l’essence traditionnelle alors que de nombreux pays se préparent à éliminer progressivement les véhicules à essence à la fin de la décennie.

Nous ne voulons pas développer un carburant exclusivement pour la course, mais pour un usage général”, déclare-t-il. « Il faut du temps pour développer quelque chose comme ça. Nous pourrions faire quelque chose rapidement si ce n’était que pour la course, mais notre objectif est de développer un carburant utilisable partout, c’est notre principal objectif.

« Les pneus sont développés très rapidement et ils pourraient bientôt être mis en production régulière. La carrosserie « hybride » est la même. Ils peuvent être mis sur le marché rapidement. Mais le carburant est la partie la plus difficile. Nous prévoyons de prendre notre temps pour développer un nouveau carburant.

Pourquoi, demandons-nous, la Super Formula creuse-t-elle son propre sillon sur le carburant alors que SUPER GT a déjà conclu un accord avec un fournisseur particulier, et les deux championnats (du moins si vous ne considérez que la classe GT500 de ce dernier) utilisent une technologie de moteur très similaire ?

“Si nous faisons juste la même chose qu’eux, c’est une occasion perdue”, vient la réponse. « Nous voulons travailler davantage sur la recherche et le développement, et expérimenter de nouvelles solutions, pendant qu’ils partent de ce qui existe actuellement.

« Il sera également très intéressant pour le public de voir les différentes approches. Nous visons tous les deux le même objectif à long terme, mais nous jouons des rôles différents.

Voitures de développement SF19

Voitures de développement SF19

Photo par : Masahide Kamio

Voitures de développement SF19

Voitures de développement SF19

Photo par : Masahide Kamio

Jusqu’ici, si altruiste. Mais Nagai, qui a travaillé avec des V10 et des V8 hurlants en son temps ainsi qu’avec les moteurs à quatre cylindres super efficaces qui dominent actuellement le sport automobile japonais de haut niveau, admet également une sorte d’arrière-pensée quand il s’agit pour trouver le bon carburant nouvelle génération.

Outre la neutralité carbone, les tests nouvelle génération de Super Formula visent également à améliorer le divertissement. Cela signifie principalement une modification des niveaux d’appui, avec une réduction d’un peu plus de 10 % désormais décidée après le dernier test à Autopolis. Mais cela signifie aussi essayer d’améliorer une autre partie importante de l’expérience du spectateur : le son du moteur.

Pour le prochain run-out des voitures d’essai SF19 à Sugo ce mois-ci, la machine à moteur Toyota – “Akatora” (tigre rouge en japonais) d’Hiroaki Ishiura – sera équipée d’un système d’échappement spécialement modifié conçu pour reproduire le plus rugissement plus agréable d’un moteur V8.

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Nagai dit que cela pourrait être la première étape vers le retour des moteurs de plus grande cylindrée qui ont été progressivement supprimés dans la plupart des catégories de sport automobile dans le monde au nom de l’économie de carburant. En d’autres termes, si Super Formula peut trouver une solution vraiment neutre en carbone pour le carburant, alors peu importe la quantité qui est brûlée au nom du spectacle.

“Je n’exagère pas quand je dis que si nous atteignons la neutralité carbone, le sport automobile aura beaucoup d’options différentes [for engine configurations]», hé rayonne. “Récemment, tout le monde s’est concentré sur la” réduction des effectifs “pour aider à créer des moteurs respectueux de l’environnement, mais une fois que nous aurons un carburant neutre en carbone, nous aurons la possibilité de revenir à des moteurs V8 ou V10 à aspiration normale.

“La fenêtre pour les moteurs qui est devenue de plus en plus petite va soudainement devenir beaucoup plus large. Nous pouvons à nouveau profiter des sons incroyables des V8 et V10. Nous voulons considérer à la fois la neutralité carbone et le facteur divertissement. Nous le prenons comme un tout. »

La technologie d’amélioration du son qui sera testée à Sugo n’est pas à l’ordre du jour pour la voiture 2023, et Nagai admet même qu’il faudra peut-être attendre l’introduction du prochain châssis entièrement nouveau, potentiellement en 2026.

Mais cela pourrait donner un avant-goût alléchant de ce qui est à venir non seulement dans le sport automobile japonais mais dans le monde entier – et donner à Super Formula cette incitation supplémentaire à se lancer dans sa quête pour développer son carburant du futur.

Voiture de développement SF19

Voiture de développement SF19

Photo par : Motorsport.com / Japon

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