Pourquoi les nouvelles de Dustin Johnson ne devraient pas être une si grande surprise

Dustin Johnson sera sur le terrain lors du premier événement LIV Golf à Londres la semaine prochaine.

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Dustin Johnson est un homme de peu de mots – du moins il participe à des conférences de presse – mais cela ne signifie pas qu’il n’y a pas d’apprentissages et d’idées dans ce qu’il dit.

Prenez, par exemple, cette citation de la semaine gagnante de Johnson au Masters 2020, lorsqu’il a été interrogé sur son désir de chasser plus de titres majeurs. Johnson a déclaré qu’il avait sans aucun doute encore beaucoup de brûlures en lui, mais a ajouté: “Mon objectif est de jouer pendant environ, je ne sais pas, continue de raccourcir, mais huit, neuf, peut-être 10 ans, puis traîner avec mes enfants et Pauline.”

Ce serait Paulina Gretzky, alors fiancée de Johnson et maintenant épouse. Si vous suivez l’un ou l’autre sur les réseaux sociaux, vous savez qu’ils mènent ensemble une vie bien remplie et active : ski, bateau, flûtes à 30 000 pieds, chill à la maison avec leurs deux jeunes fils, Tatum et River. Et, bien sûr, la pêche, une passion que Johnson a héritée de son grand-père et de son père pendant sa jeunesse en Caroline du Sud.

Le fait est que DJ aime vivre. Il a d’autres intérêts au-delà du simple fait de frapper une balle alvéolée sur un fairway. Cela ne veut pas dire qu’il n’est pas pressé de concourir contre les meilleurs golfeurs du monde. Ou qu’il n’est pas motivé pour gagner plus de tournois majeurs. salut c’est Mais cela signifie qu’il ne laisse pas le golf le définir. Et qu’il est peu probable que nous le voyions jamais signer des cartes de pointage au Cologuard Classic (avec l’ensemble de plus de 50). Et que, dans une certaine mesure, de toute façon, Johnson, qui a 37 ans, utilise le jeu comme un moyen d’atteindre une fin : une avenue vers une prochaine étape de sa vie dans laquelle il peut échapper à la routine d’être sur la route 20 semaines par an.

C’est pourquoi les paiements stupéfiants offerts par LIV Golf, associés à un calendrier réduit, sont si séduisants pour Johnson, qui, nous l’avons appris mardi, sera le joueur le plus en vue du premier événement de la tournée parvenue à Londres la semaine prochaine (sauf un retard engagement de Phil Mickelson).

Pas plus tard qu’en février, Johnson a déclaré qu’il était «pleinement engagé dans le PGA Tour», ce qui vous indique qu’il n’était pas honnête ou que la décision de quitter le navire n’a pas été facile pour lui. Il n’est pas difficile d’imaginer ce dernier. Après tout, il a gagné plus de 74 millions de dollars en gains sur le parcours au cours de sa carrière de tournée, et quelques amis en cours de route également. Mais il semblerait que Johnson ait finalement trouvé la promesse de bourses de 25 millions de dollars et qui sait combien de bonus de signature supplémentaires trop tentants pour résister.

“Dustin envisage cela depuis deux ans et a décidé qu’il était dans son intérêt et celui de sa famille de poursuivre”, a déclaré l’agent de Johnson, David Winkle, mardi soir dans un communiqué, peu après la publication de la liste des participants à l’événement de Londres. . “Il n’a jamais eu de problème avec le PGA Tour et est reconnaissant pour tout ce qu’il lui a apporté, mais à la fin, il a estimé que c’était trop convaincant pour le laisser passer.”

Alors, et maintenant ? Les questions sont sans fin, et beaucoup sont sans réponses.

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Le PGA Tour a déclaré qu’il suspendrait tous les joueurs qui franchissent les lignes du parti et participent à un événement LIV, mais pour combien de temps et quand ces suspensions seront-elles promulguées ? Et la participation à plus d’un concours LIV entraînera-t-elle des suspensions supplémentaires ? Le Tour a également déclaré qu’il envisagerait des interdictions à vie pour les transfuges. Va-t-il réellement donner suite à cette menace et éliminer l’un de ses joueurs les plus gagnants de la dernière décennie et un ancien numéro un mondial. 1? Les quatre majors – dirigées par Augusta National, la PGA of America, l’USGA et le R&A – s’aligneront-elles sur le Tour et interdiront-elles les participants LIV de leurs terrains? Est-ce que tout cela serait même légal ?

Qu’en est-il des sponsors de Johnson ? Johnson ne sera pas sur le terrain à l’Omnium canadien de la semaine prochaine. C’est remarquable parce qu’une entreprise qui a pendant des années payé Johnson pour qu’il porte son logo sur la manche de sa chemise – la Banque Royale du Canada – se trouve également être le commanditaire en titre de l’Omnium canadien. Il en va de même pour un autre joueur parrainé par RBC, Graeme McDowell. Mardi, RBC a publié une déclaration qui disait notamment : « Nous avons récemment été informés que Dustin Johnson avait pris la décision de jouer le premier match de la LIV Golf Invitational Series. DJ est un membre apprécié de l’équipe de RBC depuis 2018. Bien que nous soyons extrêmement déçus de sa décision, nous lui souhaitons bonne chance.

Mercredi, Sportico a annoncé que RBC avait officiellement rompu ses liens avec Johnson et McDowell.

Les autres bailleurs de fonds de Johnson suivront-ils? Parmi eux : Adidas, BodyArmor, Hublot, NetJets, Perfect Practice et TaylorMade. Nous avons vu cela se produire avec d’autres joueurs. Mickelson a perdu des contrats d’approbation après que ses remarques sur ses relations avec LIV Golf aient été rendues publiques. UPS a récemment mis fin à son partenariat de 14 ans avec Lee Westwood, qui a également soutenu la nouvelle ligue et est sur le terrain pour l’événement de Londres.

Des questions, des questions et encore des questions.

Johnson a été interrogé sur LIV Golf il y a deux semaines au championnat PGA et a déclaré: «Je pense que ce qu’ils font pourrait potentiellement être bon pour le jeu de golf. Je suis impatient de voir ce qui se passera ici dans quelques semaines.”

“Excité sens?” le journaliste a suivi.

“Je vais regarder”, a déclaré Johnson.

Jouer, aussi, comme il s’avère.

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Alan Bastable

Éditeur Golf.com

En tant que rédacteur en chef de GOLF.com, Bastable est responsable de la direction éditoriale et de la voix de l’un des sites d’actualités et de services les plus respectés et les plus fréquentés du jeu. Il porte de nombreux chapeaux – édition, écriture, idéation, développement, rêverie d’un jour briser 80 – et se sent privilégié de travailler avec un groupe d’écrivains, d’éditeurs et de producteurs aussi incroyablement talentueux et travailleurs. Avant de prendre les rênes de GOLF.com, il était rédacteur en chef de GOLF Magazine. Diplômé de l’Université de Richmond et de la Columbia School of Journalism, il vit dans le New Jersey avec sa femme et ses quatre enfants.

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