Pourquoi les ceintures de sécurité ne sont-elles pas obligatoires dans les manèges ?

Une simple ceinture de sécurité aurait-elle pu empêcher Tire Sampson, 14 ans, de tomber à mort lors de la chute libre d’Orlando ?

Les avocats de sa famille et même les constructeurs de manèges disent oui.

“Mesdames et messieurs, cette tragédie pourrait absolument être évitée avec une chose – avec cette ceinture de sécurité à 22 $”, a déclaré Michael Haggard lors d’une conférence de presse en avril. Haggard représente la mère de Sampson.

Le créateur du manège d’Orlando, Bill Kitchen, nous a également dit que les ceintures de sécurité rendaient les manèges beaucoup plus sûrs. “Cette sangle peut supporter 6 000 livres”, a déclaré Kitchen à FOX 35. “Cela m’a immédiatement frappé – il doit y avoir une raison pour laquelle cela n’a pas été inclus car il offre une telle marge de sécurité supplémentaire, mais ce n’est pas là.”

FOX 35 a découvert que les ceintures de sécurité, ou un dispositif de retenue secondaire, pouvaient également avoir été cruciaux dans d’autres accidents de conduite.

En 1999, Joshua Smurphat, 12 ans, a glissé de son siège lors d’un drop ride en Californie – tombant à sa mort. “Personnellement, j’ai l’impression que c’est quelque chose que chaque tour en chute libre devrait avoir. Cela aurait empêché la mort de mon frère”, a déclaré sa sœur, Alicia O’Leary.

Mike Dwaileebe, qui est tombé du manège de Superman à Darien Lake à New York la même année, serait peut-être resté dans son siège de montagnes russes s’il avait été bouclé. .

Malgré les vitesses élevées, la tête en bas et les forces G, les ceintures de sécurité ne sont pas obligatoires pour tous les manèges.

La chute libre d’Orlando mesure 430 pieds de haut, laissant tomber les coureurs à 75 miles par heure. Un harnais d’épaule est la seule retenue. “Il est inférieur à la norme minimale de diligence de ne pas avoir de ceinture de sécurité par soi-même si vous vendez des billets pour un trajet de 100 millions de dollars”, a déclaré Bob Hilliard, un avocat représentant le père de Sampson.

En fouillant dans les dossiers, FOX 35 a découvert que quelqu’un avait demandé au fabricant du manège d’ajouter des ceintures de sécurité à la chute libre.

Dans cette note de service, le directeur général de Funtime déclare que la ceinture d’épaule, “… dispose de deux dispositifs de verrouillage indépendants, et les sangles d’épaule sont surveillées. Il n’y a pas besoin d’une sécurité supplémentaire ou d’une ceinture de sécurité…”

“Quelqu’un était suffisamment inquiet pour écrire une lettre au fabricant et lui dire que cela ne semble pas suffisant”, a déclaré Hilliard lors d’un entretien en tête-à-tête devant le manège d’arrêt.

Nous avons demandé à Hilliard s’il savait qui avait contacté le fabricant. “Le procès identifiera, assermentera et prendra une déposition de la personne qui a décidé de l’écrire et de la personne qui y a répondu. Nous leur demanderons pourquoi vous l’avez écrit. Nous demanderons au fabricant – pourquoi avez-vous dit non”, a-t-il dit.

En Floride, l’État n’a pas ses propres règles en matière de construction de manèges. Il a adopté les normes de l’industrie – ce qui est normal.

Alors, qui établit les règles de construction et d’exploitation des manèges ? Ce sont les gens, 1 000 bénévoles, qui ont rédigé les normes ASTM pour les manèges et les appareils. Le comité qui supervise les documents est composé de personnes travaillant dans l’industrie du divertissement du monde entier. Les règles sont constamment mises à jour. La direction du comité F24 a refusé un entretien avec nous mais a répondu à certaines de nos questions par e-mail.

Nous avons demandé s’ils prévoyaient d’apporter des changements à la suite de la mort de Sampson. Un administrateur nous a envoyé cette déclaration disant : “En fonction de tous les résultats rendus publics par l’enquête et par l’intermédiaire de l’État de Floride, les membres peuvent recommander des révisions qui devraient ensuite être soumises au processus de consensus de l’ASTM.”

“Nous roulons dans des voitures équipées de ceintures de sécurité et d’airbags, donc je pense que la redondance est une bonne chose. Vous pouvez avoir non seulement le harnais mais aussi les ceintures de sécurité”, a déclaré la représentante de l’État, Geraldine Thompson.

La représentante Thompson dit qu’elle pourrait exiger des ceintures dans la nouvelle législation relative à la sécurité des déplacements.

“C’est l’une des rares fois où il y a eu ce genre de visibilité, ce genre d’examen, ce genre d’attention et parfois c’est ce qui est nécessaire pour provoquer un changement. Je ne voudrais pas avoir la vie et la mémoire de ce jeune homme pour en vain », dit-elle.

Thompson dit qu’elle prévoit de présenter le projet de loi Tire Sampson à la prochaine session.

Alors pourquoi les fabricants n’incluent-ils pas simplement une courroie secondaire sur tous les manèges ? Les initiés de l’industrie disent que dans certains cas, cela a à voir avec l’argent. L’ajout de ceintures supplémentaires signifie plus de contrôles de ceinture – ce qui signifie que les clients ne peuvent pas monter et descendre des manèges aussi rapidement.

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