Pourquoi le ski dans le Colorado coûte-t-il si cher ?

Les prix aux guichets sont très élevés, mais les centres de villégiature disent que peu de gens paient réellement autant d’argent.

COLORADO, États-Unis – Le Colorado est connu pour son ski. Mais le coût pour monter sur la montagne continue d’augmenter. Des forfaits de ski au matériel en passant par l’hébergement et les cours, le prix pour dévaler les pistes peut être restrictif pour beaucoup.

Un laissez-passer d’une journée à Vail peut coûter près de 220 $ ce mois-ci. Breckenridge n’est pas beaucoup moins cher, avec des prix aux guichets allant jusqu’à 200 $. Chez Copper, un laissez-passer d’une journée vous coûtera 190 $ la plupart des week-ends.

Les prix aux guichets peuvent être élevés. Très haut. Mais Melanie Mills de Colorado Ski Country USA a déclaré que très peu de gens se présentaient au guichet et payaient réellement le prix indiqué.

“Ce n’est pas vraiment le chiffre que vous voulez regarder quand vous pensez à combien coûte vraiment le ski”, a déclaré Mills. “C’est comme dire à chaque fois que vous montez dans un avion, vous sortez à DIA et vous vous dirigez vers le guichet et dites:” Donnez-moi un billet pour New York “. Très peu de gens font ça.”

Mills a déclaré que si le prix moyen au guichet l’année dernière était de 180 $, le prix moyen que la plupart des gens ont fini par payer pour une journée de ski était de 65 $. C’est à ce moment-là que vous tenez compte des réductions, des abonnements de saison, des laissez-passer pour les amis et, oui, de ces prix élevés aux guichets.

Le pass Epic Local coûte cette année 583 $. Vous pouvez payer cela en skiant trois jours à Vail ou Breckenridge. Le pass de base Ikon coûte 779 $. Environ quatre jours à Copper ou Winter Park seront payants.

Dans une déclaration à 9NEWS, Vail Resorts a déclaré que le prix du pass Epic Local avait été réduit de 20% cette année. La dernière fois que le prix était aussi bas, c’était la saison 2015-16.

Vail Resorts n’a mis personne à disposition pour une interview avec 9NEWS pour cette histoire.

“Nous avons considérablement réduit le prix de nos pass cette année pour offrir encore plus de valeur et de flexibilité à tout le monde, que vous souhaitiez skier et rouler un jour ou tous les jours”, indique un communiqué de Vail Resorts.

Dans toutes les interviews que 9NEWS a menées pour cette histoire, les représentants de l’industrie et des stations ont souligné les abonnements de saison, les laissez-passer pour amis et d’autres billets à prix réduit comme un moyen de rendre le ski plus abordable.

“L’accent mis sur les abonnements de saison au Colorado et dans tout le pays s’est vraiment développé intensément au cours des 12 à 15 dernières années”, a déclaré Mills.

Il existe de petites, moyennes et grandes stations balnéaires dans le Colorado. Plus le domaine skiable est petit, meilleure est l’offre que vous pouvez obtenir.

La station balnéaire de Powderhorn sur le Grand Mesa vend des abonnements de saison pour 299 $, soit presque le prix d’une journée à Vail. Sunlight Mountain Resort à Glenwood Springs propose des billets journaliers à 65 $, et si vous en achetez deux, vous bénéficiez d’une réduction et d’un pack de six root beer.

Les prix aux guichets du domaine skiable de Loveland, l’un des rares domaines skiables familiaux du Colorado, sont de 94 $ relativement bon marché.

“Les gens ne réalisent pas toutes les ressources nécessaires à l’entretien d’un domaine skiable”, a déclaré Rob Goodell, directeur de l’exploitation chez Loveland. “Il n’y a aucun doute, c’est cher de se lancer dans le ski. Mais nous essayons de le garder relativement abordable.”

Goodell a déclaré que la majorité des personnes qui skient à Loveland ne paient pas le prix du guichet. Le domaine skiable offre des réductions pour des choses comme la réservation à l’avance ou le ski pendant la semaine.

“Pas un grand pourcentage de vos skieurs ne paient ce prix au guichet”, a déclaré Goodell.

Qu’est-ce qui rend le ski si cher ?

“Il faut beaucoup de corps pour gérer une station de ski”, a déclaré Goodell. “Nous aimons tous skier sur un terrain damé. Une de ces motoneiges coûte plus cher que la plupart des maisons.”

Les coûts de main-d’œuvre augmentent à mesure que les domaines skiables investissent davantage dans les employés, y compris dans le logement des employés.

“Fabriquer de la neige, chauffer des bâtiments, faire fonctionner des remontées mécaniques dans l’environnement hivernal dans lequel nous opérons continue de coûter plus cher”, a déclaré Mills. “Je ne suis au courant d’aucun de nos coûts d’exploitation qui ont baissé ces dernières années.”

Au milieu de tant d’arbres, le coût de l’assurance contre les incendies de forêt augmente également. Finalement, le coût se répercute sur le skieur.

“Si le domaine skiable devait être détruit par un incendie, les pertes seraient énormes”, a déclaré Mills.

Dans notre quête pour découvrir pourquoi le ski est si cher, nous ne pouvions pas ignorer le passé.

Bill Philpott enseigne l’histoire à l’Université de Denver, se concentrant sur l’histoire du Colorado. Lorsque le monde a commencé à découvrir le ski ici, a-t-il déclaré, les domaines skiables ont vu une opportunité.

“C’est l’histoire la plus longue, je pense qu’il faut regarder pour vraiment comprendre comment le ski en tant qu’industrie s’est vraiment positionné pour pouvoir facturer ces prix tout en faisant payer les clients”, a déclaré Philpott. “Ce n’est plus seulement le câble de remorquage ou la barre en T. Ce sont des remontées mécaniques. C’est un pavillon de base plus grand. Ce sont des restaurants. C’est un village de villégiature. Ce sont des condominiums.”

Philpott a également déclaré que cela se résumait à l’image que de nombreuses stations de ski veulent donner aux personnes qui viennent dans la région.

“Lorsque le ski est lié aux notions de glamour et de prestige, pour être franc, cela peut coûter plus cher. Vous cultivez une clientèle plus aisée et ils peuvent se permettre de payer plus et les domaines skiables le savent”, a déclaré Philpott. “Ils l’ont bien accueilli parce qu’ils savaient que cela renforcerait en quelque sorte leur image de prestige et de luxe, et ils savaient aussi qu’il y aurait des gens qui le paieraient.”

Au-delà des prix des billets, il y a aussi des coûts élevés associés à l’hébergement, à la location de matériel, au stationnement et aux cours.

Alors la prochaine fois que vous prenez vos skis, bâtons, bottes, casque, lunettes, gants, pantalons, manteau et forfait de ski, et que vous réalisez que vous avez déjà dépensé des milliers de dollars avant même d’être sur le télésiège, au moins maintenant vous savez pourquoi vous paierez plus lorsque vous arriverez à la montagne.

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