Pourquoi 200 millions de dollars ne convaincront pas les équipes sur les projets d’Andretti en Formule 1

Des chiffres télévisés records, une foule à guichets fermés et un afflux de vedettes ont contribué à en faire l’un des plus grands événements de F1 à ce jour, jetant ainsi les bases de l’expansion à trois courses américaines l’année prochaine une fois que Las Vegas rejoindra le calendrier.

Mais pour Michael Andretti, il faut faire plus pour accroître l’intérêt américain pour la F1 en obtenant une équipe et un pilote sur la grille. Depuis que son père, le champion du monde 1978 Mario, a révélé ses plans en février, Andretti s’efforce d’obtenir une entrée en F1 à partir de 2024 et d’établir une nouvelle opération après avoir vu une offre de rachat de Sauber échouer l’année dernière à la 11e heure.

Andretti était sur le terrain à Miami pour une série de réunions afin de discuter de ses projets avec les chefs d’équipe, les officiels de la F1 et le président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem. Pourtant, la réponse du paddock plus large est restée au mieux chaleureuse.

“Il y a des millions de personnes qui l’adoptent”, a déclaré Andretti. “Ce ne sont tout simplement pas les bonnes personnes en ce moment.”

Aucun des joueurs existants de F1 ne nierait qu’avoir une deuxième équipe américaine – après Haas, qui s’est rarement appuyée sur son identité nationale – serait un énorme coup pour la grille, en particulier compte tenu de la réputation et de l’ampleur de l’opération Andretti existante. La marque familiale est déjà impliquée dans IndyCar, Indy Lights, Formula E, Extreme E et Supercars, sachant ce qu’il faut pour réussir et être durable.

“Le nom Andretti a une longue histoire en Formule 1 et dans diverses formes de sport automobile, et je pense qu’il ajouterait beaucoup de valeur”, a déclaré le patron de McLaren, Zak Brown, copropriétaire de l’équipe Walkinshaw Andretti United en Supercars. “Une équipe de course très crédible avec une marque crédible, avec les bonnes ressources, je pense que c’est additif au sport.”

Colton Herta, Andretti Autosport avec Curb-Agajanian Honda

Photo par : Gavin Baker / Motorsport Images

Une entrée d’Andretti ne serait pas une répétition des efforts de Caterham, HRT ou Marussia au début des années 2010 qui se sont tous repliés en quelques années. Mais autant que l’intérêt d’Andretti pointe vers la force actuelle de la F1, c’est pour cette raison même que les équipes actuelles hésitent à laisser quelqu’un d’autre rejoindre leur atelier fermé.

“Nous avons eu 10 inscriptions aujourd’hui, nous divisons le prix entre ces 10 inscriptions”, a déclaré le chef de Mercedes F1, Toto Wolff. « Nous avons investi des sommes considérables au cours des 10 dernières années. Chacune des organisations assises ici [in the press conference] a probablement investi plus d’un milliard dans les projets de Formule 1 au fil des ans.

« Il faut donc que ce soit relutif. Si une équipe arrive, comment pouvez-vous démontrer que vous rapportez plus d’argent qu’il n’en coûte réellement ? Parce que la 11e équipe signifie une dilution de 10% pour tous les autres.

La peur de la dilution est quelque chose que les équipes de F1 ont cherché à résoudre lors des négociations du dernier accord Concorde qui a été signé en 2020. Reconnaissant qu’une nouvelle équipe signifierait une plus petite part du gâteau pour tout le monde, des frais de 200 millions de dollars ont été mis en place pour tout partie intéressée qui serait répartie entre les 10 équipes actuelles. Il s’est assuré que toute nouvelle entrée devrait être sérieuse compte tenu de l’argent qu’elle devait accumuler, tout en protégeant la valeur des tenues existantes.

Andretti a soutenu depuis le début qu’il avait les 200 millions de dollars en place pour répondre aux exigences. Mais alors que les affaires continuent de prospérer pour la F1, la crainte est que cela ne compense pas la dilution des revenus que les équipes rencontreraient. “La valeur de la Formule 1 est qu’il s’agit d’un nombre limité de franchises”, a déclaré Wolff. “Et nous ne voulons pas diluer cette valeur en ajoutant simplement des équipes.”

Le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, a reconnu que l’argent serait toujours un “facteur important” dans les pourparlers et qu’il incombait à la F1, en tant que détenteur des droits commerciaux, de décider de l’approche qu’elle souhaitait adopter. “S’ils veulent plus d’équipes, ils devront évidemment diluer leur part du fonds”, a déclaré Horner. “Parce qu’il serait injuste de s’attendre à ce que les autres équipes paient pour que les nouveaux entrants supplémentaires arrivent indirectement.”

Mattia Binotto, directeur de l'équipe Ferrari, Mario Andretti

Mattia Binotto, directeur de l’équipe Ferrari, Mario Andretti

Photo par : Ferrari

Horner a estimé que les frais de 200 millions de dollars attribuaient une «valeur minimale» à tout participant, mais a souligné l’importance d’examiner la situation à long terme. “C’est la première fois de mémoire que nous avons 10 franchises saines”, a déclaré Horner. “Les 200 millions de dollars représentent une somme d’argent importante. Mais dans ce métier, quand on le divise par les participants, ça ne va pas très loin. Et c’est un one shot, ce n’est pas 200 millions de dollars chaque année. Donc, en fin de compte, une conversation comme celle-ci se résumera toujours à l’économie.

“C’est vrai que même si les 10 écuries d’aujourd’hui sont pérennes, et qu’on va dans une très bonne direction avec la F1 aujourd’hui, peut-être que ça ne restera pas comme ça dans les 5 ou 10 prochaines années”, a ajouté Frédéric le patron de l’écurie Alfa Romeo. Vasseur. “Nous devons faire attention pour éviter d’être la situation qu’elle était avant le Covid et pendant le Covid, que vous êtes dans le dernier tiers de la grille juste en mode survie.”

Le défi pour Andretti sera de démontrer non seulement qu’il a les ressources en place pour rendre une nouvelle équipe crédible et compétitive, mais aussi de prouver que l’impact d’une nouvelle équipe compensera la dilution des paiements en argent. Être une équipe américaine et planifier d’aligner un pilote américain à Colton Herta aidera sûrement l’argument d’Andretti. Pourtant, alors que Miami est en plein essor et que Vegas fait signe, les sceptiques peuvent les considérer comme étant plus bénéfiques pour la croissance de la F1 que ce qu’une équipe américaine pourrait générer.

Lisez donc :

Il y a un long processus pour Andretti à traverser s’il veut faire de ses rêves de F1 une réalité. La FIA n’a pas encore officiellement appelé à tout intérêt à créer une nouvelle équipe, bien qu’Andretti ait affirmé que Ben Sulayem serait “en soutien dans le processus”. Des plans sont déjà en cours pour commencer à mettre en place une installation F1 à Indianapolis cet été, qui fonctionnerait en tandem avec un site existant en Europe. Andretti a reconnu qu’il s’agissait d’un risque, mais a estimé qu’il valait la peine d’être pris : “Nous devons lancer le bal.”

La F1 doit tenir compte de la valeur ajoutée qu’apporterait une nouvelle équipe, de la sécurité supplémentaire d’avoir un autre participant en cas de retrait de quelqu’un et de l’impact que cela pourrait avoir sur les paiements de prix à l’avenir. La structure en place actuellement fonctionne pour ceux qui sont déjà à la table, ce qui signifie qu’il faudra un peu de conviction – au-delà des 200 millions de dollars requis – pour changer cela.

Leave a Comment