Pigeons d’argile à l’Open de France 2022 – “Pouvons-nous jouer quand il y a un pigeon sur le terrain?”

Les joueurs de Roland-Garros doivent gérer l’imprévu de Roland Garros. Le temps change en un instant – du soleil aveuglant à la pluie. Les cornes d’air de la foule retentissent à des moments aléatoires. Et Stan Wawrinka a été interpellé par la température de son eau.

Ensuite, il y a les pigeons.

Les pigeons ont eu leur moment sous les projecteurs à Roland-Garros au fil des ans. Le Français Ugo Humbert a été le dernier à avoir des ennuis avec les ennemis volants mardi. Humbert s’est écrasé hors du tournoi en cinq sets au premier tour contre Emil Ruusuvuori, et il a été distrait par un pigeon sur le terrain lors du cinquième set.

C’était deux dans le troisième match du cinquième, et juste au moment où Humbert allait frapper un coup droit, un pigeon a atterri de son côté du terrain. Il a fini par perdre le point et a protesté auprès de l’arbitre au sujet de la distraction, mais le point a été maintenu. “J’aimerais savoir quelle est la règle”, a déclaré Humbert. « Pouvons-nous jouer quand il y a un pigeon sur le terrain ? J’aimerais en savoir plus à ce sujet.

“Je pense que nous ne sommes pas autorisés à jouer avec un pigeon sur le terrain. Nous devrons vérifier les règles, les statuts.”

Les procédures de devoirs des officiels de la Fédération internationale de tennis contiennent une section intitulée entrave extérieure, qui semblerait s’appliquer aux distractions aériennes, où il est écrit : “Si un joueur est gêné par quelque chose qui n’est pas sous son contrôle (une balle qui roule sur le terrain, un papier soufflé sur le terrain, etc.) pendant le jeu ou pendant son mouvement de service, le point doit être rejoué. Le bruit de la foule, les appels “out” des spectateurs et autres distractions similaires ne sont pas considérés comme un obstacle et le point doit rester tel qu’il a été joué. . “

Humbert a déclaré qu’il avait cherché à arbitrer Kasia Radwan-Cho pour obtenir des conseils, mais elle est restée impassible. “Je servais, le pigeon était là, j’ai regardé l’arbitre pour qu’elle s’arrête”, a-t-il déclaré. “Je n’ai pas osé lui demander d’arrêter le match. Je pensais qu’elle dirait peut-être, non, le pigeon ne te dérangeait pas, mais le pigeon me dérangeait, près de moi. Je ne comprenais pas pourquoi elle l’a fait ‘ ne nous demande pas d’arrêter de jouer.”

Les organisateurs de Roland Garros sont pleinement conscients de la menace perturbatrice que représentent les pigeons. Au cours de la dernière décennie, chaque matin avant l’ouverture des portes, les dresseurs d’oiseaux ont amené des faucons pèlerins et des éperviers pour voler au-dessus des terres. En 2012, le fauconnier Ludwig Verschatse a expliqué leur rôle. “Nous voulons éliminer les pigeons, pas les tuer”, a-t-il déclaré. “Quand nous sommes arrivés, il y avait environ 30 pigeons installés qui sont partis depuis. Mais nous devons rester pendant toute la durée du tournoi, car les pigeons sont stupides. Ils ne transmettent pas l’information à leurs amis.” L’un de ses faucons s’appelle Chuck Norris; un autre de 2014 a été nommé 007.

Quelques pigeons glissent encore à travers l’anneau d’acier. L’un d’eux s’est perché sur le filet avant un service lors du match d’ouverture de Rafa Nadal contre l’Australien Jordan Thompson, mais a rapidement été chassé avant que cela ne cause de nouvelles perturbations.

Ces amis volants à plumes ont perturbé les choses dans le passé. En 2015, la victoire de Richard Gasquet sur Carlos Berlocq a été interrompue après qu’un pigeon a été coincé dans la caméra Hawk-Eye et a rapidement rencontré son sort. “Je ne pense pas avoir jamais vu ça”, a déclaré Gasquet à l’époque. “Je me souviens des plumes partout, et du public, ils pensaient que c’était fou aussi. Je n’avais aucune idée de ce qui se passait. J’ai dû demander à l’arbitre. Vous dire quoi. Vous savez, parfois je fais du jogging, et je sais que parfois les oiseaux vont t’attaquer. Je pensais que c’était ce qui se passait. Sérieusement. N’as-tu jamais vu des corbeaux se battre ? Je l’ai déjà vu. Je me demandais vraiment. Je veux dire, c’était incroyable, ce pigeon coincé dans l’appareil photo. C’est incroyable. C’est une mort difficile.”

La même année, Sloane Stephens est surprise par un pigeon sur le court alors qu’elle attend le service de son adversaire, Venus Williams. “Ce fut un moment très dramatique, je dirais. Je pensais que l’oiseau – tout d’abord, je ne savais pas ce que c’était”, a déclaré Stephens par la suite. “Je pensais que c’était beaucoup plus proche de moi qu’il ne l’était en réalité. C’est pourquoi j’ai crié si fort. J’ai peur de tout ce qui descend de je ne sais où.”

Et puis en 2019, le rythme de Marie Bouzkova a été complètement perturbé lors d’un rallye avec Bianca Andreescu au premier tour de Roland-Garros. Elle se préparait pour un coup droit alors que deux oiseaux volaient vers elle. Elle continuerait à gagner le set, mais perdrait le match.

Alors que la plus grande menace pour les espoirs de gloire d’un joueur à Roland Garros est toujours l’adversaire qui lui fait face, l’expérience d’Humbert en incitera quelques-uns à jeter un regard hésitant vers le ciel pour voir si un pigeon embêtant se prépare à écraser le match pour un regarder de plus près. Comme dit le proverbe, un jour tu es le pigeon, le lendemain tu es la statue.

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