PGA Tour contre LIV Golf : Daniel Summerhays, ancien habitué du circuit, intervient

Ce qui se passe dans le golf professionnel ces jours-ci trouble et attriste Daniel Summerhays, originaire de l’Utah, l’ancien All-American de golf de BYU qui a gagné près de 9 millions de dollars en gains sur le PGA Tour avant de se retirer du jeu à plein temps en 2020.

“Cela me fait mal au cœur de voir tous ces grands joueurs aller dans des directions différentes”, a déclaré Summerhays au Deseret News dimanche, quelques heures après que son compatriote Utahn Tony Finau se soit classé deuxième derrière Rory McIlroy à l’Omnium canadien RBC, l’un des plus divertissants et événements du PGA Tour étoilés dans la mémoire récente.

Cependant, Summerhays dit qu’à long terme, il pense que «la concurrence peut améliorer un produit» et que le PGA Tour sortira du «défi» de LIV Golf une meilleure organisation et une meilleure tournée grâce à cela.

“Même si je n’aime pas vraiment voir certains des meilleurs joueurs du monde répartis dans différents lieux, je crois vraiment que le PGA Tour sera un meilleur produit pour les joueurs, les fans et les sponsors en raison de la (compétition) .” — Daniel Summerhays, ancien habitué du PGA Tour

“Même si je n’aime pas vraiment voir certains des meilleurs joueurs du monde répartis dans différents lieux, je crois vraiment que le PGA Tour sera un meilleur produit pour les joueurs, les fans et les sponsors en raison de la (compétition) », a déclaré Summerhays. “Je crois que la nature compétitive de la (nouvelle rivalité) fera ressortir le meilleur, si cela a du sens.”

Bien sûr, Summerhays, 38 ans, faisait référence à la controverse qui a dominé le golf professionnel ces derniers mois : un circuit de golf professionnel débutant financé par le fonds souverain saoudien et officiellement appelé LIV Golf International Series a attiré plusieurs golfeurs de renom. loin du PGA Tour, qui est le plus haut niveau de golf professionnel depuis près d’un siècle.

Phil Mickelson, Dustin Johnson, Patrick Reed, Pat Perez, Kevin Na, Sergio Garcia, Louis Oosthuizen et Bryson DeChambeau ont rejoint, ou rejoindront bientôt, entre autres. Selon certaines rumeurs, Bubba Watson, double champion des Masters, l’envisagerait également.

Johnson, 37 ans, non. 15 du classement mondial officiel de golf, aurait reçu 125 millions de dollars du LIV pour quitter le PGA Tour et participer à huit événements par an au cours des quatre prochaines années. Il est le joueur le mieux classé à ce jour à avoir fait le déplacement.

Mickelson, bien qu’âgé de 51 ans, recevrait 200 millions de dollars pour faire la pause au LIV Golf, qui suscite de nombreuses critiques en raison des prétendues violations généralisées des droits de l’homme commises par le gouvernement saoudien. Mickelson a de nouveau défendu sa décision lundi lors d’une conférence de presse de l’US Open à Brookline, Massachusetts.

« Ça me permet d’avoir plus d’équilibre dans ma vie. Cela me permet de faire des choses hors du terrain de golf que j’ai toujours voulu faire », a-t-il déclaré. «Je donne la priorité à ceux qui sont importants pour moi, les gens qui sont importants pour moi à l’avenir. Cela me permet d’avoir plus de temps avec eux et d’être plus présente.

Malgré le schisme, les stars susmentionnées joueront à l’US Open cette semaine au Country Club près de Boston, car l’US Open est parrainé par la United States Golf Association et non par le PGA Tour. Ce devrait être une rencontre intéressante et tendue, surtout après que le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, a participé à la télédiffusion de CBS de l’Omnium canadien RBC dimanche et a décrit la ligue financée par l’Arabie saoudite comme une “série de matchs d’exhibition” et l’a accusée de dépenser milliards de dollars sur les joueurs sans obtenir un retour sur son investissement.

Les responsables du PGA Tour affirment que LIV Golf est une tentative de «sportswashing» par le gouvernement saoudien pour blanchir sa réputation grâce au golf.

“Je demanderais à n’importe quel joueur qui est parti, ou à n’importe quel joueur qui envisagerait de partir : ‘Avez-vous déjà dû vous excuser d’être membre du PGA Tour ?'”, a déclaré Monahan, trois jours après avoir suspendu les 17 membres du PGA Tour qui a participé à l’événement inaugural remporté par Charl Schwartzel au Centurion Club en dehors de Londres. Schwartzel a encaissé 4,75 millions de dollars pour la victoire.

Pendant ce temps, McIlroy et Justin Thomas, troisième, ont également tiré sur LIV Golf, et en particulier sur le commissaire Greg Norman, qui compte 20 victoires sur le PGA Tour.

“C’est un jour dont je me souviendrai longtemps”, a déclaré McIlroy. «Vingt et unième victoire sur le PGA Tour, une de plus que quelqu’un d’autre (Norman). Cela m’a donné une motivation supplémentaire aujourd’hui et je suis heureux de l’avoir fait.”

Finau de l’Utah, qui a gagné 948 000 $ pour la deuxième place, n’a apparemment pas été interrogé sur LIV Golf par les journalistes de Toronto après son meilleur tournoi de la saison 2021-22. Le frère de Summerhays, Boyd, est l’entraîneur de swing de Finau, mais Daniel Summerhays a déclaré qu’il n’avait “aucune idée” du genre de position que Finau a adoptée à l’égard de la nouvelle ligue de golf.

“Je ne lui en ai pas du tout parlé”, a déclaré Daniel Summerhays.

Finau a récemment déclaré à Bob Harig de Sports Illustrated qu’il avait été contacté par LIV Golf, répétant à peu près ce qu’il avait dit à Golf Monthly en janvier dernier.

“La compétition sera toujours présente à tous les niveaux de tous les sports”, a déclaré Finau à SI. « Maintenant, nous voyons cela dans le golf. Que ce soit une bonne ou une mauvaise chose dépendra de l’opinion (personnelle). Mais avoir de la concurrence est une chose naturelle. C’est une chose positive. On en parle beaucoup.

“C’est quelque chose que moi et mon équipe continuons à regarder et à quoi cela ressemble pour nous”, a poursuivi Finau. “C’est une chose naturelle d’avoir de la compétition dans le sport et c’est ce que nous voyons maintenant avec LIV Golf.”

Summerhays, qui est devenu entraîneur adjoint bénévole de l’équipe de golf masculine de BYU en janvier, mais qui ne sait pas s’il continuera ce rôle l’année prochaine, a déclaré que McIlroy et Thomas sont naturellement plus mécontents de la nouvelle ligue que lui parce qu’il n’a pas été sur tournée pendant plusieurs années. Pourtant, il voit beaucoup de problèmes avec LIV Golf.

“Quand vous avez un terrain fixe chaque semaine et qu’il n’y a pas de jeu ou de jeu, ce n’est pas génial”, a déclaré Summerhays. «Je veux dire, vous avez eu la semaine dernière (en LIV) presque 30 tirs au-dessus de la normale. Et vous n’avez pas à concourir pour votre place chaque semaine. Je pense que la qualité du golf pourrait se détériorer.

Summerhays pense que le PGA Tour continuera d’être le premier circuit de golf au monde.

“Le PGA Tour produit les meilleurs joueurs du monde parce qu’il est tellement compétitif d’une semaine à l’autre, et c’est une méritocratie, pas un monopole”, a-t-il déclaré. «Je pense qu’ils ont cet avantage parce qu’ils savent que la crème augmentera réellement sur le PGA Tour, au lieu peut-être sur le LIV Tour, qui est juste une sorte de petit groupe itinérant de matchs d’exhibition, (ce qui) est la façon dont Jay Monahan l’a dit aujourd’hui.”

Summerhays envisagerait-il de rejoindre LIV Golf si cela se produisait il y a six ans, alors qu’il était au sommet de sa carrière sur le circuit ?

« Il faudrait que j’y réfléchisse », dit-il. “Financièrement, cela semble bien de ne plus jamais avoir à se soucier de quoi que ce soit, vraiment, honnêtement, si vous avez bien joué et signé un contrat garanti. Mais en même temps, il y a ce peu de dynamisme en vous qui dit que vous ne voulez pas que ce soit facile, nécessairement.”

Summerhays, qui a terminé troisième du championnat PGA et huitième à égalité à l’US Open en 2016, a déclaré qu’il restait un grand croyant dans les efforts caritatifs du PGA Tour et espère que cela ne changera jamais alors que les bourses et les terrains sont examinés comme jamais auparavant.

“Le PGA Tour fait beaucoup dans chaque communauté dans laquelle il se rend”, a-t-il déclaré. “Je ne connais pas les chiffres exacts, mais j’ai lu quelque chose il y a quelques années que le PGA Tour a donné plus à des œuvres caritatives que tous les autres sports professionnels réunis. C’est un gros problème.

“La tournée a coûté plus de 2 milliards de dollars en dons caritatifs”, a-t-il poursuivi. “Je pense que parfois les gens oublient qu’il s’agit d’un organisme à but non lucratif et qu’il fait beaucoup de bien. C’est en quelque sorte le but, et c’est un modèle incroyable. Il serait donc difficile de partir. »

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Les golfeurs professionnels Daniel Summerhays et Tony Finau se serrent la main avant de jouer un scramble le samedi 13 juin 2015 au parcours de golf de Nibley Park à Salt Lake City. Summerhays a joué avec son fils Jack et Finau a joué avec Grace Summerhays, fille de Boyd Summerhays.

Scott G Winterton, Deseret Nouvelles

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