Perry Maxwell, concepteur de Southern Hills, n’a jamais été acclamé

Jouons à “faire correspondre l’architecte au parcours”, en commençant par Augusta National et Pine Valley.

Si vous avez dit Alister MacKenzie et Harry Colt, vous ne vous trompez pas, mais vous avez omis un designer qui les a touchés tous les deux.

Aucun point pour votre omission.

Beaucoup de gens ne connaissent pas le portefeuille complet de Perry Maxwell, un joyau caché de l’âge d’or. De 1914, lorsqu’il innove sur un parcours dans sa propre cour, jusqu’à sa mort en 1952, Maxwell met la main sur une longue et lumineuse liste de projets. Il a peaufiné National Golf Links of America et co-créé Colonial. Il a apposé son nom, avec un crédit complet ou partiel, sur Prairie Dunes, Crystal Downs et Old Town Club – tous les 100 meilleurs parcours de GOLF.

Et nous ne sommes même pas arrivés en Oklahoma, où il a construit son œuvre la plus vaste, mise en évidence par le Southern Hills Country Club, qui accueillera le championnat PGA la semaine prochaine. Comme un grand parcours dormant, Maxwell a toujours été estimé dans les cercles de l’architecture. Mais il a coupé un profil discret qui démentait la taille de ses contributions.

“Le gros problème, c’est qu’il n’était pas prolifique sur les côtes ou sur les grands marchés du nord-est, et il n’était pas l’architecte” chaud “comme [Donald] Ross ou MacKenzie », déclare Christopher Clouser, auteur de L’associé du Midwest : la vie et l’œuvre de Perry Duke Maxwell. “Plus vous creusez profondément, plus vous êtes frappé par tout ce qu’il a fait.”

Si l’ampleur de son travail apparaît comme inattendue, il en va de même pour le chemin qu’il a emprunté sur le terrain.

Né dans le Kentucky en 1879, Maxwell a déménagé dans l’Oklahoma, où le golf était à peine plus grand que le bobsleigh. Dans la ville d’Ardmore, où il s’est installé, deux personnes ont joué le jeu. Maxwell n’était pas l’un d’entre eux. Son sport était le tennis. Ce n’est qu’à la demande de sa femme, Ray, qui s’inquiétait pour sa santé dans la chaleur étouffante (Maxwell avait souffert de la tuberculose), qu’il a troqué sa raquette contre un ensemble de clubs. salut quoi 35

Perry Maxwell

Photo d’Alay

C’est Ray qui a également planté l’idée qu’une parcelle de terre agricole que le couple possédait pourrait être adaptée pour devenir un parcours. En 1913, Maxwell a commencé à rédiger des plans pour ce qui est devenu Dornick Hills, son premier parcours et le premier en Oklahoma avec des verts d’herbe.

Banquier de métier, Maxwell n’avait aucune formation formelle en architecture, mais il avait pris soin de se former, visitant des clubs du Sud avant de se diriger vers le nord-est pour rencontrer CB Macdonald, l’ancêtre du design américain. En 1923, lors d’un voyage plus long en Écosse, il fait la connaissance de MacKenzie, nouant une amitié qui donne lieu à un partenariat fertile aux États-Unis. Ses fruits comprenaient des collaborations à l’Université du Michigan et dans l’État de l’Ohio et, plus célèbre, Crystal Downs CC du Michigan.

Contrairement à MacKenzie et à d’autres grands architectes de l’époque, Maxwell n’a jamais publié de livres ou d’articles détaillant ses principes de conception. Mais ses observations, citées dans des articles rédigés par d’autres, ont clairement montré que la meilleure approche était de ne pas jouer avec grand-chose.

Vous pourriez passer toute une vie sur cette propriété et ne pas trouver un meilleur itinéraire.

Gil Hansé

“Il est vain de tenter de transformer des acres totalement inadéquates en un cours adéquat”, a-t-il déclaré. Le golfeur américain en 1935. “Invariablement, le résultat est l’inauguration d’un tremblement de terre.” Un site digne, a-t-il ajouté, “devrait être là, pas amené là”.

Ce qui ne signifiait pas que vous ne pouviez pas façonner des verts frais. Les contours des surfaces de putt de Maxwell étaient si distinctifs, favorisant les ondulations par rapport aux niveaux et aux crêtes, qu’ils sont devenus connus sous le nom de “Maxwell Rolls”. Le terme perdure, tout comme l’esthétique, informant le travail d’éminents designers modernes, dont Bill Coore et Tom Doak.

En plus de ses propres projets, la réputation astucieuse de Maxwell lui a valu de travailler au National et à Pine Valley, entre autres clubs prestigieux. Au milieu des années 30, il a été amené par Augusta National, d’abord pour aider à l’introduction d’une parcelle d’essai d’agrostide, puis pour remodeler une poignée de greens, peut-être plus particulièrement le 10e, qu’il a retiré à environ 50 mètres de son emplacement d’origine, transformant un par-4 bénin en un ours. Compte tenu des modifications qu’il a également apportées aux 5e, 6e, 7e et 17e, on pourrait dire qu’aucun architecte autre que MacKenzie et Bobby Jones n’a eu plus d’influence que Maxwell sur la maison des Maîtres.

Même s’il n’était pas partout, il semblait souvent l’être.

“Il ressemblait à Forrest Gump de cette façon”, explique Ed Oden, fondateur de l’archive en ligne Perry Maxwell. En plus de côtoyer des déménageurs et des shakers, il avait le don de faire des camées lors d’occasions historiques. En 1930, Maxwell était à Merion lorsque Bobby Jones remporta le Grand Chelem. Cinq ans plus tard, il se tenait près du 15e green à Augusta lorsque Gene Sarazen a lancé son « coup entendu « autour du monde » pour un double eagle.

Chez lui, à Ardmore, cependant, dit Oden, Maxwell était «plus une figure de George Bailey», discret, charitable, dévot – un pivot de la vie dans une petite ville. Lorsqu’il n’était pas occupé à servir l’église locale ou à pointer l’horloge à l’épargne et au prêt, il s’occupait d’architecture, un engagement qui ne s’est intensifié qu’après la mort de Ray, en 1919, d’une appendicite. Et il y avait beaucoup de travail. Isolé des plus grands marchés du golf, l’Oklahoma était également isolé par des poches d’argent du pétrole. Les emplois ont continué à venir, même après le coup de la Dépression.

La tour de l’horloge emblématique de Southern Hills se dresse au-dessus d’un green d’entraînement luxuriant.

Getty Images

Parmi les dizaines de parcours construits par Maxwell dans l’État, aucun n’avait plus de cachet que le projet qu’il a réalisé à Tulsa, sur un terrain vallonné offert par le magnat du pétrole Waite Phillips. Southern Hills (n ° 46 mondial du GOLF) était censé être un country club phare. Maxwell s’est assigné l’ambition supplémentaire d’en faire le meilleur parcours de l’Oklahoma et un match nul pour les tournois nationaux. Le site le permettait, avec son terrain accidenté coupé par un ruisseau et des hommages que Maxwell employait pour un effet doux et stratégique. Le club, créé en 1935, a ouvert ses portes l’année suivante.

Au cours des décennies qui ont suivi, Southern Hills a été travaillé plus d’une fois, mais rien dans la voie d’une intervention chirurgicale majeure. La procédure la plus récente, une restauration de 2019 par Gil Hanse et Jim Wagner, s’est concentrée, selon Hanse, sur «l’épluchage des couches d’évolution», l’élimination des arbres, la relance des lits de ruisseaux, le retour des pentes et des plis aux bords verts qui avaient soit bombé soit fané. Certains bunkers du fairway ont été déplacés. Un certain métrage a été ajouté. Le 7ème green a été poussé plus près du ruisseau. Mais le plan original de Maxwell demeure.

“Vous pourriez passer toute une vie sur cette propriété et ne pas trouver un meilleur itinéraire”, déclare Hanse. “C’est l’un de ces cas où les os sont si bons que vous ne voudriez jamais en changer beaucoup.”

Vient maintenant le championnat PGA 2022. C’est la cinquième fois que l’événement a lieu à Southern Hills et le huitième championnat majeur pour un site qui a également organisé trois US Open. Dans un couloir près du vestiaire, une exposition de souvenirs comprend des photographies de Maxwell et de sa correspondance. Cette zone ne sera pas ouverte aux spectateurs. Mais Southern Hills lui-même sera pleinement exposé, un autre tour sous les projecteurs pour un parcours célèbre dont le concepteur mérite la même chose.

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