Oubliez le frisson de la poursuite, les plus grandes signatures du football ne fonctionnent que rarement | Fenêtre de transfert

Ja Ligue des Nations s’éternise, une bonne idée dépréciée par les circonstances alors que les fans fatigués et les journalistes fatigués tentent de rassembler la volonté de se soucier des joueurs fatigués jouant ce que de nombreux managers ont dit qu’ils considéraient comme une préparation à la Coupe du monde, avec lassitude. Qui peut rassembler l’énergie nécessaire pour se soucier de qui pourrait être l’arrière droit de troisième choix de l’Angleterre ? Qui peut être dérangé de regarder une autre rediffusion VAR de deux pieds qui se rejoignent? Si un joueur se demande si une autre poussée vers l’avant pour bloquer une voie de dépassement en vaut la peine, qui peut lui en vouloir ?

La situation est si mauvaise que même l’addition de l’âge combiné des défenseurs centraux belges commence à perdre de son éclat. Ce n’est pas seulement que la compression du calendrier à cause de Covid, de la Coupe du monde de novembre et de la cupidité a fatigué tout le monde. C’est que la Ligue des Nations ronge le moment le plus merveilleux de l’année : le mercato.

L’obsession moderne des transferts est déconcertante, mais ce qui est devenu évident, c’est qu’une sous-section non négligeable de la culture du football – les journalistes, les fans et probablement les réalisateurs aussi – semble presque préférer le marché au jeu. Au début de septembre et février de chaque année, il y a des débats fébriles sur qui « a gagné la fenêtre », comme si les échanges de joueurs étaient une fin en soi et non un moyen de gagner des matchs.

Il y a une forme de construction de monde utopique, renforcée sûrement par l’impact des simulations de gestion informatique. Tout comme le match nul peut souvent sembler la meilleure partie d’un tournoi, comme nous imaginons des compétitions entre la forme la plus pure de chaque équipe, sans tache de blessure ou de forme, un joueur est à son meilleur lorsqu’il signe.

On se demande comment ce nouvel avant-centre au mieux de sa forme saura se lier à ses coéquipiers, avant qu’il ne devienne évident qu’il ne s’est jamais vraiment remis de ce problème de mollet, il ne s’entend pas avec l’arrière gauche, le service de l’ailier droit n’est pas tout à fait fait pour lui, il ne correspond pas tout à fait à la philosophie de l’entraîneur et ce n’est que son partenariat avec le n ° 10 du club précédent qui l’a fait bien paraître.

Il y a aussi un sentiment de statut : si vous achetez de gros joueurs pour de grosses sommes, cela signifie que vous devez être un grand club. Les signatures deviennent un but en soi, les transferts pour les transferts. C’est probablement lié au plaisir que beaucoup semblent prendre à faire du shopping. Tout le monde veut voir l’ambition exprimée à travers les dépenses ; Tout le monde veut plus d’argent, plus d’achats, et très peu s’arrêtent pour demander d’où vient l’argent. Dans la société moderne, l’acquisition elle-même devient une poursuite significative et si vous êtes un milliardaire probablement encore plus : vous avez peut-être le plus gros yacht, mais j’ai le milieu de terrain le plus cher.

Pour les clubs disposant de vastes sources de revenus externes, qui ne dépendent pas des accords télévisés et des fans à travers la porte, les grosses signatures ont l’avantage supplémentaire de gonfler le marché, éliminant les meilleurs joueurs de la gamme des clubs plus traditionnellement financés.

Mais il y a une bizarrerie ici. Alors que les clubs les plus riches sont les clubs les plus performants (comme l’ont clairement montré d’innombrables colonnes déplorant les déséquilibres financiers du football moderne), les plus grosses signatures fonctionnent rarement. Regardez une liste des transferts les plus chers de l’histoire (et oui, il y a des chicanes sur les taux de change et exactement quels frais de bonus inclure).

Parmi les 20 premiers, combien pourraient être considérés comme un franc succès d’un point de vue footballistique ? Certains – João Félix, Jack Grealish, Jadon Sancho – sont encore assez jeunes pour devenir des tubes. D’autres ont une histoire complexe : Gareth Bale a remporté cinq Ligues des Champions avec le Real Madrid et a produit des performances extraordinaires, mais son séjour là-bas s’est terminé en trois ans d’acrimonie. Seuls trois – Cristiano Ronaldo à Madrid, Virgil van Dijk à Liverpool et Luis Suárez à Barcelone – ont été des succès incontestables.

Neymar ou Kylian Mbappé, les deux transferts les plus chers de l’histoire, ont peut-être contribué à faire rayonner la marque Paris Saint-Germain – qui est certes une part importante du projet qatari – et ils ont certes accéléré la spirale inflationniste, mais ils n’ont pas apporté le La Ligue des champions qui, compte tenu du titre de Ligue 1 en vigueur, est le seul moyen pour le club de vraiment juger de la réussite sportive.

Le transfert de Philippe Coutinho à Barcelone n’a pas fonctionné pour le joueur ou le club, mais a payé pour que Liverpool signe Virgil van Dijk et Alisson. Photographe : Albert Gea/Reuters

La capture de Neymar par le PSG a conduit directement Barcelone à acheter la troisième plus grande signature, Philippe Coutinho, dont les principaux bénéficiaires étaient Liverpool, qui a utilisé les frais pour acheter Van Dijk et Alisson. Le match le plus mémorable de Coutinho sous contrat au Barça a été de marquer deux buts contre eux alors qu’il était prêté au Bayern dans une humiliation 8-2. Le Barça, dont le récent record de transfert est aussi mauvais que n’importe qui, est également responsable des signatures aux numéros cinq et huitième sur la liste : Antoine Griezmann, qu’ils cherchent à décharger avec une perte importante, et Ousmane Dembélé, avec qui ils sont sur le point de se séparer.

Romelu Lukaku représente trois des 21 transferts les plus chers. Le moins coûteux d’entre eux, son passage de Manchester United à l’Internazionale, est le seul succès. Son passage d’Everton à United était au mieux net neutre. Il a été vendu pour une petite perte après deux années sans intérêt, mais son transfert de 97,5 millions de livres sterling à Chelsea depuis l’Inter l’été dernier a été un échec déconcertant, son interview de Noël critiquant la tactique de Thomas Tuchel provoquant apparemment une rupture irréparable de leur relation. Ensuite, il y a Paul Pogba, dont le rôle semble être essentiellement de faire la navette entre Manchester et Turin à grands frais pour United.

Sur les 20 premiers, huit peuvent probablement être classés comme des échecs clairs en termes de football. Ce qui veut dire quoi, exactement ? Certainement pas que l’argent soit sans importance ou que les gros transferts soient voués à l’échec. Au contraire, cet argent est dépensé plus efficacement du point de vue du football sur des étoiles montantes qui correspondent à une philosophie globale que sur des célébrités standard, des joueurs qui, que ce soit parce qu’ils sont déjà formés ou à cause de leur ego, ont du mal à s’adapter à un nouvel environnement.

Mais aussi que beaucoup d’argent est maintenant dépensé pour des raisons commerciales autant que footballistiques. Les plus grosses transactions apportent rarement du succès sur le terrain.

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