Novie McCabe revient sur son expérience des Jeux olympiques de Pékin 2022 – Methow Valley News

Photo de Rick Lewis
Novie McCabe, originaire de Methow Valley, a parlé de ses expériences aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin 2022 lors d’une apparition au Winthrop Barn la semaine dernière.

La star locale du ski nordique brille lors d’une visite à domicile

Novie McCabe, originaire de Methow Valley, qui a participé aux Jeux olympiques d’hiver de Pékin en 2022 en tant que skieur nordique pour l’équipe américaine, était le conférencier invité spécial alors que la Methow Valley Nordic Skiing Education Foundation (MVNSEF) a organisé sa réunion annuelle dans la grange Winthrop jeudi dernier. (Le 5 mai).

La paralympienne Erin Martin, qui a également concouru cette année et s’entraîne dans la vallée de Methow, devait apparaître, mais les besoins de sa famille à San Diego l’ont limitée à une apparition vidéo longue distance préenregistrée.

En plus des deux olympiens actuels, quatre autres anciens olympiens originaires de Methow Valley étaient présents à l’événement, dont la mère de McCabe, Laura McCabe, Leslie Hall, Suzanne King et Erik Bjornsen. De toute évidence, cependant, la nuit appartenait au jeune McCabe.

Après avoir parcouru certaines affaires annuelles de routine, le directeur exécutif du MVNSEF, Peter Leonard, a rapidement fait passer la réunion au programme d’intérêt pour la plupart des quelque 100 personnes participant à l’événement.

Martin, qui s’est qualifié pour les Jeux paralympiques de 2022 en tant que skieur assis, a enregistré une vidéo de remerciement de San Diego. Son message aux personnes rassemblées et à la communauté de Methow Valley était un message de gratitude pour le soutien qu’elle a reçu au cours des dernières années pour l’amener au point de qualification pour la compétition paralympique de cette année.

“J’ai été ravie et surprise de voir à quel point j’ai pu me dépasser”, a-t-elle déclaré. “Je n’aurais pas pu passer de novice à athlète olympique en trois ans sans le soutien de la communauté de Methow Valley.”

L’expérience olympique de Martin a consisté à participer à deux épreuves, le sprint de 1 kilomètre et la course de cross-country de 7,5 km. Bien qu’elle n’ait remporté aucune médaille dans les deux épreuves, elle était tout de même satisfaite de ses premiers matchs. “Les courses n’étaient pas super techniques”, selon Martin, “mais les conditions de neige étaient difficiles.”

“Mais j’avais l’impression qu’il n’y avait rien que je ne pouvais pas faire après avoir skié sur ces pistes du lycée”, a-t-elle déclaré, faisant référence aux pistes Sean McCabe de la Liberty Bell High School.

La maison de Martin se trouve dans le nord de Seattle, où elle se rend à son travail à l’hôpital pour enfants. Elle prévoit notamment de retourner au Methow pendant la saison estivale, où elle aime faire du vélo couché et s’entraîner par temps chaud.

Statut de rock star

Le tour de McCabe sur scène a attiré l’attention de la foule, en particulier un groupe de jeunes skieuses nordiques dans les premières rangées. Bien que le terme « rock star » ne corresponde pas vraiment à la personnalité plutôt calme, modérée et humble de la dernière olympienne locale, il est clair que parmi la population plus jeune du Barn jeudi dernier, elle est là.

La diplômée de Liberty Bell (2019), âgée de 20 ans, était à la maison pendant quelques jours avec sa mère Laura et sa sœur Dashe, prenant une pause dans ses études et sa formation à l’Université de l’Utah où elle a récemment remporté le championnat national de la NCAA au 5K. Freestyle nordique.

La chose olympique s’est déroulée assez rapidement pour McCabe, apprenant sa nomination un lundi après-midi, étant emmenée mardi matin de Salt Lake City pour deux semaines de camp d’entraînement au nord de Milan, en Italie, puis s’envolant pour Pékin. « Le village olympique et ses environs m’ont rappelé l’Utah. C’était presque comme si j’étais à la maison », a-t-elle déclaré au public attentif.

“Je ne pensais pas que je serais nerveuse”, a-t-elle déclaré. “Mais j’étais. Extrêmement nerveuse pour ma première course », soulignant le long son « e » et roulant des yeux, provoquant des rires.

Initialement prévue pour ne skier qu’une seule course, McCabe a bénéficié de deux modifications à son itinéraire qui comprenaient des inscriptions à la course de fond de 30 km de la dernière journée et au relais 4×5 km. L’entrée de 30K lui a permis de participer aux cérémonies de clôture, qu’elle a décrites comme “incroyables et super cool”. Les athlètes ont pu prendre le train à grande vitesse pour cela. “Je dois assister aux cérémonies de clôture et tout comprendre”, a-t-elle déclaré.

Vivre les Jeux olympiques

Du reste de son séjour en Chine, McCabe a déclaré qu’ils s’étaient beaucoup entraînés et avaient regardé certains des autres événements à la télévision. “Oh mon Dieu, j’ai tellement regardé la télévision”, a-t-elle déclaré. « C’était surtout des sports olympiques. C’était à peu près tout ce qui se passait.”

Elle a dit que le village du Nordic Center était intéressant et a parlé des vélos qui leur ont été distribués pour le transport dans les environs. Les athlètes avaient été prévenus que le vol de vélo était un énorme problème. McCabe a montré une photo de son vélo, qu’elle a utilisé pendant la majeure partie des deux semaines avant qu’il ne soit volé. “Ils ont coupé le câble et ont tout volé”, a-t-elle dit avec un haussement d’épaules et un sourire.

Au cours de la période de questions et réponses, McCabe a déclaré que le vent persistant se démarquait. “Alors que les températures étaient froides, mais un peu comme j’en ai l’habitude, le vent était mordant”, a-t-elle déclaré.

Une autre manifestation du haut site désertique était le manque de précipitations autour du parcours. Les vents étaient un problème constant, soufflant du sable du désert sur la surface damée composée principalement de neige artificielle. “Nos techniciens de fartage traversaient une période difficile car nous ne courons généralement pas sur de la neige mélangée à du sable”, a déclaré McCabe.

Le transport des athlètes d’un site à l’autre se faisait généralement en bus qui, selon sa description, était très lent. “Il faudrait environ quatre ou cinq heures pour se rendre de Pékin à notre village sur une route qui n’aurait dû prendre que quelques heures, principalement parce que les chauffeurs roulaient à environ 20 miles par heure. Vraiment lent”, a-t-elle déclaré.

De toute évidence, un retour aux prochains Jeux d’hiver à Milan est sur la liste pour 2026. Pour l’instant, cependant, c’est quelques jours de congé, puis retour en Utah pour plus d’école et pour commencer à s’entraîner pour les saisons d’hiver 2022-23 de la NCAA. et compétitions internationales.

Combien d’autres Jeux olympiques attendent McCabe ? « Nous verrons », dit-elle avec un sourire.

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