Nouhou a connu une année exceptionnelle sur la scène mondiale, et les Sounders ne pourront peut-être pas le garder longtemps

TUKWILA – Un rappel, les tirs au but ne sont pas des buts.

Pourtant, il y avait une certaine satisfaction à un moment de la séance de tirs au but de mercredi entre le Sounders FC et les San Jose Quakes – Nouhou terminant sa tentative. Le défenseur était neuvième dans la liste des preneurs de Seattle, utilisant une mini course pour propulser un tir bas du pied gauche devant le gardien des Quakes Matt Bersano.

Bersano a obtenu le score de départ pour faire avancer San Jose en huitièmes de finale de la Coupe de l’US Open. Mais Nouhou a finalement mis le ballon au fond des filets pour la première équipe.

Un objectif certifiable de Nouhou est le « et après ? réponse à l’année la plus décorative de sa carrière. L’international camerounais a aidé son pays à se classer troisième de la Coupe d’Afrique des Nations l’hiver dernier, à se qualifier pour la Coupe du monde du Qatar plus tôt ce printemps et a aidé les Sounders à devenir la première équipe MLS à remporter le titre de la Ligue des champions de la CONCACAF ce mois-ci.

“En tant que joueur, je dois être plus constant et améliorer mes centres et marquer le but parce que tous les grands joueurs maintenant, ils veulent juste marquer”, a déclaré Nouhou. “Quand tu marques, c’est bien. La première chose est la défense, mais je dois marquer des buts.

Le premier et unique but professionnel de Nouhou était en 2017 alors qu’il jouait pour l’équipe de deuxième division du club. Le joueur de 24 ans repense souvent à ces premières années où il était sous la tutelle étroite des anciens assistants des Sounders Djimi Traoré, Gonzalo Pineda et Ezra Hendrickson.

Le trio a aidé le locuteur natif français à apprendre l’anglais, à s’adapter au style de jeu de la MLS et à affiner son cheminement de carrière. un All-Star MLS en 2021, son premier en tant que défenseur central.

“En dehors du terrain, je suis un peu différent, je suis un peu timide”, a déclaré Nouhou. “Je veux juste être un exemple pour la prochaine génération, c’est pourquoi sur le terrain je veux être à 100%, courir pour les fans (et entendre les fans) me donne plus de pouvoir, donc je ris parfois parce que c’est bien .”

Cette année, les talents de Nouhou ont brillé sur la scène mondiale en éliminant la star égyptienne et de Liverpool Mohamed Salah en demi-finale de la CAN et en étant nommé dans l’équipe CCL Best XI. Nouhou a obtenu 19 dégagements, sept interceptions et une passe décisive dans le tournoi.

“Je ne sais pas combien de temps nous pouvons garder quelqu’un comme Nouhou”, a déclaré le gardien des Sounders Stefan Frei. « Il a montré cette maturité. Faire face à certains des meilleurs joueurs du monde et non seulement les faire taire mais les frustrer, comme Mo Salah, c’est un véritable testament. Vous devez prendre note.”

Nouhou a déclaré que jouer en Premier League anglaise était l’un de ses rêves. Garth Lagerwey, directeur général des Sounders et président du football, a laissé entendre que l’arrière gauche prêté n’importe où est une possibilité, mais la prochaine fenêtre de transfert ne s’ouvrira qu’en juillet.

Tout jusque-là ne fait que faire avancer le CV de Nouhou. Et il ne pouvait pas y avoir de meilleur moment pour le Camerounais pour aider les Sounders à empocher des buts que le retour de dimanche à la compétition MLS avec un affrontement contre le Minnesota au Lumen Field.

Lors d’une séance de cinéma vendredi, l’entraîneur des Sounders Brian Schmetzer a montré à son équipe une diapositive de leur classement au classement de la MLS et les joueurs ont clairement pu voir que le seul point positif était qu’il restait 27 matchs.

Que ce soit à domicile (1-2-0) ou à l’extérieur (1-3-1), les Sounders sont mauvais. Ils ont concédé 13 buts, les résultats défavorables étaient avec et sans les partants de premier choix et même s’ils avaient remporté les deux matchs en main en raison du calendrier du tournoi CCL, les 13 points totaux possibles – au lieu des sept actuels – seraient ‘t les qualifier pour les séries éliminatoires si les séries éliminatoires devaient commencer dimanche.

“Nous savons que nous ne sommes pas là où nous voulons être”, a déclaré l’ailier des Sounders Jordan Morris. «Nous avons quelques matchs en cours que nous devons gagner, c’est sûr. Nous savons qu’il reste beaucoup de saison à jouer et nous savons que nous sommes meilleurs que là où nous sommes. Nous mettons énormément l’accent sur la Ligue des champions et cela a également eu un effet sur notre position, mais nous sommes vraiment confiants en tant qu’équipe que nous allons gravir les échelons au fil de la saison et nous mettre dans une bonne position. position.”

Minnesota (4-4-2) ferait la coupe en tant que septième et dernière équipe de la Conférence Ouest. Leur arrivée est un moment idéal car les Loons ont été un coup de pied pour les Sounders depuis leur arrivée dans la ligue en 2017.

Une victoire contre le Minnesota a été une ouverture de saison impressionnante et un nettoyant pâle après une défaite à Portland la saison dernière. En 2020, les Loons devaient remporter un retour historique en séries éliminatoires. En 2019, une victoire contre le Minnesota a aidé à décrocher un avantage sur le terrain en séries éliminatoires et en 2018, elle a mis fin à un dérapage sans victoire de quatre matchs pour ouvrir la saison.

Mais quand il s’agit de ce premier but, Nouhou ne se soucie pas de l’adversaire ou de l’emplacement. Donc, quelle que soit la situation, il cherchera sa chance.

“Je veux, je dois, je dois marquer”, a-t-il déclaré. «Je sais que ça va être (sauvage) quand je le ferai pour Seattle, surtout à domicile. Donc, je dois le faire. Pour moi, je dois le faire.

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