Nombre record de jours de ski dans les stations américaines cette année malgré des chutes de neige moyennes

Pendant des décennies, le trafic vers les stations de ski américaines s’est appuyé sur une seule chose : la neige.

De grosses chutes de neige signifiaient de grosses affaires.

Mais la saison la plus chargée de tous les temps dans le ski américain – 2021-22, avec un record historique de 61 millions de jours de skieur – n’a pas été une année de neige remarquable.

Les sommets précédents pour les visites nationales de skieurs ont été établis en 2010-2011, 2007-2008 et 2009-2010. Ces saisons étaient enneigées, presque toutes les régions signalant un enneigement supérieur à la moyenne. La nation a été enfermée dans une crise économique au cours de ces années, ce qui a renforcé l’affirmation de longue date de l’industrie des stations balnéaires selon laquelle les chutes de neige l’emportent sur tout et les affaires prospèrent lorsque les flocons s’empilent profondément.

La saison 2021-22 dissipe cette notion. Après une décennie de visites en grande partie stables – tombant à 51 millions en 2011-12 et à 59,3 millions en 2019-20 – le rebond vers un puits de sol sans précédent pour une industrie de 37 États qui voit une demande croissante et les ventes d’abonnements de saison dépassent la neige en tant que moteur principal.

“De fortes ventes d’abonnements de saison et un désir continu de loisirs de plein air sont deux des principaux facteurs qui ont contribué aux résultats record de la saison”, lit-on dans un communiqué de la National Ski Areas Association, qui a annoncé le nouveau record lors de sa conférence annuelle à Nashville. le vendredi.

La porte-parole de la NSAA, Adrienne Saia Isaac, a déclaré qu'”un facteur majeur” dans le record national était les près de 100 domaines skiables dans six États des Rocheuses qui ont enregistré 25,2 millions de visites, une augmentation de 12% par rapport à la saison dernière. Vail Resorts, le plus grand opérateur en Amérique du Nord, a annoncé fin avril que les visites dans ses domaines skiables américains et canadiens avaient augmenté de 12,5% pour la saison 2021-22 par rapport à l’année précédente.

Voici quelques détails sur ces domaines skiables du Montana, de l’Idaho, du Wyoming, de l’Utah, du Colorado et du Nouveau-Mexique.

132 : Jours d’exploitation, au-dessus de la moyenne décennale.

58 % : Part des stations ayant ouvert tardivement.

6% : Part des resorts qui ont fermé plus tôt.

228 : Pouces de neige, légèrement en dessous de la moyenne décennale.

4 : Nombre de domaines skiables ouverts en 2021-22 qui n’étaient pas ouverts en 2020-21.

Colorado Ski Country, le groupe commercial qui représente 22 des 28 domaines skiables de l’État, n’a pas annoncé de visites 2021-2022 pour ses stations membres. L’année dernière, le groupe commercial a estimé à environ 12 millions de visites de skieurs, une augmentation par rapport à la saison 2019-20 raccourcie par la pandémie, mais environ 4% de moins que la moyenne quinquennale du Colorado.

Les visites dans les domaines skiables du Colorado ont culminé en 2018-2019, lorsque les stations comptaient 13,8 millions de journées de ski.

Vail Resorts, qui exploite cinq stations de ski du Colorado qui accueillent plus de 5,5 millions de visites de skieurs par an, y compris les stations les plus fréquentées de l’État, Vail et Breckenridge, ne rapporte pas les visites de skieurs par station ni même par État. (Cette estimation de 5,5 millions provient du nombre de visites historiques dans les collines du Colorado de la société et de ses chiffres de croissance annuels publiés.)

L’année dernière, la société a annoncé avoir vendu 2,1 millions de billets de remontées mécaniques et d’abonnements de saison à l’avance. Le rival de Vail Resorts, Alterra Mountain Co., est une société privée et ne publie aucune statistique, mais son col Ikon est extrêmement populaire. Le Mountain Collective Pass, le Indy Pass, le Powder Alliance rassemblent des stations indépendantes en passes uniques. Et la plupart des stations de ski proposent leur propre abonnement de saison.

Des skieurs font la queue à l’ascenseur Red Lady dans la zone de base de Crested Butte Resort le 20 février 2022. (Dean Krakel, spécial pour The Colorado Sun)

Les domaines skiables indépendants avec leurs propres forfaits ont prospéré l’hiver dernier alors que Vail Resorts et Alterra Mountain Co. se battaient pour la part de marché des forfaits de saison.

Le boom des abonnements de saison – autrefois réservés aux skieurs les plus dévoués – a changé l’industrie de la station. Les laissez-passer génèrent des revenus avant que les remontées mécaniques ne tournent, supprimant la dépendance des fruits aux chutes de neige des résultats de la station. Les revenus des pass ont permis aux stations d’investir davantage pendant les mois d’été. Et les laissez-passer ont stimulé les visites.

Pourtant, les laissez-passer ont réduit l’importance des visites des skieurs. La mesure de la journée skieur était autrefois une jauge critique, chaque visite étant liée à l’achat d’un billet de remontée. Désormais, les stations collectent l’équivalent d’une saison de revenus de billets de remontée avant que la neige ne tombe, ce qui rend le nombre de fois que le pass est utilisé moins important financièrement.

Mais sur le plan opérationnel, l’impact des ventes record d’abonnements de saison est une autre histoire. Un déluge de détenteurs de laissez-passer a submergé les domaines skiables en sous-effectif l’hiver dernier, provoquant des maux de tête à l’échelle de l’industrie, en particulier à Vail Resorts. La NSAA a déclaré que 81% des domaines skiables américains n’étaient pas en mesure de pourvoir tous les emplois la saison dernière, avec une moyenne de 75 postes vacants dans chaque station. Partout dans le monde, les domaines skiables augmentent les salaires et augmentent les avantages sociaux pour la saison 2022-23.

Pour la troisième saison consécutive, les laissez-passer de saison éclipsent les billets de remontées mécaniques dans le décompte des visites. Les skieurs avec des abonnements de saison représentaient 52 % de toutes les visites nationales, comparativement à 37 % utilisant des billets de remontée à la journée. (Les 11% restants sont des travailleurs en congé et des billets gratuits.) Le rapport préliminaire de la NSAA pour la saison 2021-22 a montré que les domaines skiables de toutes tailles à travers le pays ont augmenté les ventes d’abonnements de saison l’année dernière.

Télécabine Silver Queen à Aspen Mountain le 11 décembre. 21, 2021, à Aspen. (Hugh Carey, Le Soleil du Colorado)

Les domaines skiables aux États-Unis prévoient d’investir 728 millions de dollars en 2022, a rapporté la NSAA. C’est un record absolu. Vail Resorts, par exemple, prévoit de dépenser jusqu’à 325 millions de dollars dans ses domaines skiables cet été, y compris l’installation de 19 nouveaux télésièges. Alterra Mountain Co. prévoit un investissement le plus important jamais réalisé de 344 millions de dollars dans ses 15 centres de villégiature. Dans l’ensemble du secteur, de plus en plus de stations investissent dans les remontées mécaniques, le terrain et les villages, marquant une année record pour les fabricants de remontées mécaniques comme Leitner Poma de Grand Junction et Doppelmayr d’Europe.

“Le monde entier change”, a déclaré le patron de Leitner Poma of America, Daren Cole, au Colorado Sun en décembre dernier. “Et l’année prochaine sera hors des charts.”


Nous pensons que les informations vitales doivent être vues touchés par les gens, qu’il s’agisse d’une crise de santé publique, de reportages d’enquête ou de responsabilisation des législateurs. Ce rapport dépend sur le soutien de lecteurs comme vous.

Leave a Comment