Monter dans le bus du défilé des Warriors avec Kevon Looney et sa plus grande influence : son père

La même main droite avec laquelle Doug Looney, le père de Kevon, a saisi son iPhone rouge pour capturer les images du défilé lundi après-midi à San Francisco a un annulaire dessus qui, au niveau de l’articulation, s’incline légèrement en diagonale. Il y a trente ans, il l’a cassé alors que – comment faire autrement? – attrapant un rebond lors d’un match de basket universitaire.

“Je ne savais pas qu’il était cassé”, a déclaré Doug. “J’ai terminé le tournoi avec deux bâtons de popsicle collés ensemble. Joué à travers elle. C’était bien après mais je suis juste resté dans cette direction.

Kevon, son fils, vient de terminer sa septième saison NBA, couronnée par l’étirement de sa carrière. Il peut être défini par deux statistiques : zéro match manqué et un record en séries éliminatoires de 63 rebonds offensifs. Looney est apparu dans les 104 matchs en 2021-22 et a nettoyé l’intérieur pour le plus petit concurrent de la ligue.

“Nettoyez ce verre !” un fan a crié à Looney pendant le défilé.

“Déchirez ces planches !” cria un autre.

Les deux fois, Doug, tenant cet iPhone et une bouteille de champagne, a hoché la tête en signe d’approbation. La popularité de son fils a augmenté ces dernières semaines au point qu’au milieu des séries éliminatoires, les fans locaux du Chase Center ont commencé à crier “Looooooooon!” à l’unisson chaque fois qu’il a été annoncé dans les présentations ou musclé pour l’un de ses rebonds robustes.

“La première fois, moi et ma femme (Victoria) avons pensé qu’ils le huaient”, a déclaré Doug. “Comme quoi? Ensuite, après avoir compris, c’était vraiment gratifiant.

Kevon a rapidement repris le chant. C’est un fan des Green Bay Packers de Milwaukee. Ils ont eu un arrière, John Kuhn, de 2007 à 2015, qui a reçu ce cri unifié chaque fois qu’il a grondé pour un touché d’un mètre, a passé au bulldozer pour un premier essai difficile, a livré un gros bloc ou même s’est présenté à un match des Bucks.

“Kuuuuuuhn,” rit Kevon. “Non, mais l’amour dans la Bay Area est définitivement différent maintenant. Ils m’ont soutenu durant toute ma carrière, mais cette dernière année l’a été encore plus. Ils m’ont vu grandir, ont vu mon histoire, ont connu l’adversité que j’ai traversée.”

Ce sont quelques-unes des scènes du haut du bus de parade de Looney lundi après-midi.

Doug assiste à tous les matchs à domicile et regarde tous les matchs sur la route. Il suit les statistiques. Quand il est dans l’arène, il regarde le tableau de bord. S’il ne l’est pas, il suit le score de la boîte. Il regarde principalement une seule catégorie.

“Avant, c’était marquer, je vais être honnête”, a déclaré Doug. « Mais quand il est arrivé ici, ce n’était pas obligatoire. Alors c’est devenu rebondissant. Je lui parle toujours de rebond, de boxe, des fondamentaux de base du jeu. Je lui dis après le match : ‘Hey, ils ont raté deux de tes rebonds.’ »

Au cours de sa première année au lycée, Kevon, une recrue cinq étoiles qui est finalement allée à UCLA, s’est rendue dans le Tennessee. Pendant le voyage, ils se sont arrêtés à Knoxville, où son père a grandi. Doug a fréquenté l’Austin-East High School. Il a joué avec l’avenir par Elston Turner. Ils ont remporté un titre d’État.

“Je me souviens juste d’avoir parlé à ses coéquipiers”, a déclaré Kevon. “Ils me disaient tout sur le type de joueur qu’il était.”

Doug était un attaquant combo avec des compétences de garde. Il est allé à l’Université Schreiner à Kerrville, Texas, juste à l’extérieur de San Antonio. Une saison, lorsque ses gardes principaux ont été blessés, ils lui ont demandé de porter le ballon sur le terrain. Mais il a laissé sa marque sur le verre, tout comme son fils trois décennies plus tard.

“Je n’ai pas pu voir sa cassette universitaire”, a déclaré Kevon. “Mais je suis allé à son collège et j’ai vu son nom sur le mur.”

Qu’est ce que ça dit?

“Il a terminé avec le plus de rebonds de tous les temps dans son école”, a déclaré Kevon.

“J’étais un bon rebondeur”, a ri Doug.

C’est pourquoi il a été si gratifiant pour Doug d’absorber l’appréciation accrue qui s’est abattue sur Kevon au cours des deux derniers mois et de lui avoir adressé des chants forts tout au long du défilé. Doug a appelé la soirée de 22 rebonds de Kevon pour clôturer les Grizzlies au deuxième tour, son jeu préféré auquel son fils a joué.

“Ils apprécient le travail acharné”, a déclaré Doug. «Le rebond, la défense et le dépistage ne sont pas partout dans les faits saillants. Mais ils apprécient vraiment ses rebonds et sa défense.


Kevon Looney avec les fans des Warriors lors du défilé du championnat lundi. (Anthony Slater / The Athletic)

Doug n’a pas joué professionnellement. Il a déménagé à Milwaukee et a fondé une famille après sa carrière de joueur. Mais son expertise en basket-ball n’a pas été gâchée. Il a été le premier entraîneur des jeunes de Kevon et peut-être le plus influent.

“En tant qu’enfant, il ne me crierait jamais dessus pour des tirs manqués”, a déclaré Kevon. « Il me criait dessus parce que j’avais raté une boîte. Tous les petits trucs. C’est ce qui a contribué à faire ma carrière. C’est ce pour quoi je suis connu – être au bon endroit, faire ce qu’il faut, ne pas faire trop d’erreurs. Ça vient de lui.”

Mais les plus grandes leçons que Kevon a apprises de Doug sont sorties du terrain. Lorsque Kevon avait 4 ans, Doug a décroché un deuxième emploi. Il a passé des heures de travail régulières dans le développement de la main-d’œuvre, dirigeant une équipe qui organisait des salons de l’emploi et aidait à trouver un emploi pour les personnes recevant des prestations de l’État. Puis, les week-ends et après les heures de travail, il a travaillé comme conseiller résidentiel, aidant à guider les enfants ayant des problèmes de comportement.

“Entre ces deux-là”, a estimé Doug, “je travaillais peut-être 68 à 70 heures par semaine.”

Kevon se souvient. Il le voyait tous les jours.

“Il avait l’habitude de m’emmener à des entraînements de gym ouverts à six heures du matin”, a déclaré Kevon. « Il se levait à cinq heures, m’emmenait là-bas, allait travailler. Ensuite, il venait me chercher à l’école, me ramenait à la maison et retournait au travail. Je me souviens toujours de ces discussions, de ces moments. Ces promenades en voiture sont quelque chose dont je me souviendrais toujours.

cohérence. Kevon a dit que c’était la plus grande leçon que Doug lui avait donnée. Présentez-vous, faites bien votre travail puis, le lendemain, recommencez.

“Il m’a toujours dit que lorsque vous commencez quelque chose, vous le finissez toujours”, a déclaré Kevon. “Je me suis assuré d’aller m’entraîner tous les jours, j’ai toujours trouvé un moyen de m’y rendre en fonction de son horaire de travail.”

Les blessures ont eu un impact sur les premières saisons de Kevon dans la ligue. Deux chirurgies de la hanche. Un état neuropathique. Problèmes d’estomac qui ont influencé un changement de régime. Chirurgie du noyau. Il se présentait au travail tous les jours, mais ces heures étaient bien trop souvent consacrées à la guérison et à la rééducation et essayaient constamment de garder son corps ensemble pour rester sur le terrain au lieu de travailler pour s’améliorer.

C’est pourquoi les 104 matchs disputés comptent autant pour Kevon et Doug. Il était l’un des cinq joueurs à avoir disputé les 82 matchs de la saison régulière cette saison – évitant à la fois les blessures et le COVID-19, jouant à travers quelques bosses, comme une contusion douloureuse à la cuisse en février – pour s’assurer qu’il était là tous les soirs pour son équipe puis a ajouté 22 autres matchs éliminatoires pour mener la NBA en apparitions.

“Ce que cela signifie pour moi, c’est qu’il était concentré”, a déclaré Doug. «Il était concentré sur le fait de manger les bonnes choses, son corps. Les choses simples qui ne sont pas faciles à faire. Stretching, yoga, traitement. C’est ce que cela signifiait pour moi.”

Nous sommes sur le point de voir ce que cela signifie pour les Golden State Warriors et le reste de la ligue. Kevon est à nouveau agent libre sans restriction. Il est déjà passé par là plusieurs fois. Kevon a joué un rôle clé lors de sa troisième saison dans une équipe titre et il est apparu que les Warriors risquaient de le perdre. Ils n’ont pas choisi son option de quatrième année et ne pouvaient pas le payer beaucoup.

Mais la ligue n’a pas mordu. Les guerriers ont su le maintenir au minimum. Kevon a de nouveau frappé l’agence libre l’été suivant, 2019, après une saison encore plus productive. Quelques équipes se sont montrées intéressées. Les Celtics de Boston en faisaient partie. Mais personne n’a payé assez pour l’arracher à sa situation confortable. Les Warriors l’ont retenu pour un contrat raisonnable de 14,4 millions de dollars sur trois ans.

Ce contrat expire dans quelques semaines. Le jeu de Kevon est aiguisé, son corps a fait ses preuves et sa réputation et son stock, vous supposeriez, n’ont jamais été aussi élevés sur le marché libre. Il veut rester avec les guerriers. En raison du développement au point mort de James Wiseman, Kevon reviendrait en tant que centre de départ sur un concurrent. Mais une augmentation est attendue et plus elle augmente, plus la facture fiscale des Warriors augmente.

“Je veux toujours être de retour ici”, a déclaré Kevon. « J’ai été ici toute ma carrière. Mais c’est une entreprise. Ne jamais savoir ce qui va se passer. Attendez de voir ce que dit mon agent sur ce qui se passe dans la ligue, ce qui se passe avec moi. Mais j’adorerais revenir et défendre ce que nous venons de gagner. Mais on ne sait jamais dans cette ligue.”

(Photo du haut de Kevon et Doug Looney : Anthony Slater / The Athletic)

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