Montée en flèche des prix de l’essence et pandémie parmi les sujets abordés lors du débat sur la circonscription de Niagara Falls

La flambée des prix de l’essence et la pandémie de COVID-19 étaient deux des nombreux sujets abordés lors du débat sur la circonscription provinciale de Niagara Falls organisé par YourTV vendredi.

Pendant une heure, le NPD sortant Wayne Gates et la candidate libérale Ashley Waters ont répondu à une douzaine de questions sur ce que feraient leurs partis, s’ils étaient élus pour former le prochain gouvernement, pour résoudre ces problèmes et d’autres.

Le prix moyen de l’essence en Ontario étant d’environ 2 $ le litre, on leur a demandé ce qui pouvait être fait pour soulager les pompes.

“Ce que nous devons faire, c’est arrêter le gougeage. Le goutage aux pompes se produit des raffineries jusqu’aux pompes », a déclaré Gates.

« L’industrie du gaz rapporte des milliards de dollars. Ce qui est absolument dégoûtant, c’est qu’ils ont fait 40% de bénéfices en plus pendant le COVID. C’est faux.”

Il a dit que le NPD avait présenté un projet de loi qui réglementerait les prix de l’essence, mais que le gouvernement conservateur majoritaire avait voté contre.

“Je vous garantis que ce long week-end de mai, le prix de l’essence augmentera encore de cinq, six, 10, 12 cents – c’est abus, abus, abus.”

Waters a souligné la promesse de « buck-a-ride » de la plate-forme libérale, qui réduirait les tarifs de transport en commun à 1 $ par trajet dans toute la province jusqu’en 2024.

Le plan s’appliquerait à tous les réseaux de transport en commun de l’Ontario, y compris le transport en commun municipal, tous les services de GO Transit et le service Ontario Northland.

Elle a dit qu’elle espère également voir un service de train GO élargi à Niagara.

Waters a déclaré que les prix à la pompe étaient une “véritable préoccupation”, mais que la “crise” climatique l’était également, ajoutant que les libéraux promettaient “de nombreuses incitations” en ce qui concerne les véhicules électriques et d’autres moyens de réduire les émissions de carbone.

“Il est vraiment important que les gens envisagent d’autres façons d’être durables ici en Ontario.”

On a également demandé à Gates et Waters comment leurs partis traiteraient tout autre changement de santé publique à l’avenir tout en assurant la sécurité des Ontariens.

Alors que beaucoup considéraient les verrouillages comme essentiels pendant certaines phases de la pandémie, certains Ontariens se sont irrités que ces mesures semblaient changer sans préavis.

Gates et Waters ont déclaré que les politiciens devraient s’en remettre aux experts en santé publique lorsqu’il s’agit de faire face à une crise sanitaire.

« Je suis un politicien. Je parle de politiques. J’ai pu négocier des conventions collectives (lorsque j’étais président d’un syndicat local). Mais je ne suis pas médecin. Je ne suis pas le médecin-chef”, a déclaré Gates.

«Je crois que je devrais écouter le médecin-chef sur la façon dont nous procédons aux verrouillages. Existe-t-il un meilleur moyen? Il pourrait absolument y avoir un meilleur moyen, mais je vais écouter la santé publique et prendre ces commandes. »

Il a déclaré que bien que les mandats aient un impact sur les petites entreprises, les gouvernements devraient veiller à ce qu’un financement transitoire soit mis à disposition pour les aider à surmonter les difficultés.

“Nous savons qu’entre la deuxième et la troisième vague, les petites entreprises n’ont pas été indemnisées, elles ont donc perdu leur entreprise.”

Waters a déclaré que bien que le gouvernement fédéral ait fourni à la province un soutien financier, il était « retenu pour une raison quelconque », ajoutant qu’il y avait « toutes ces réactions instinctives de la part des conservateurs de Ford.

« Il y avait toujours une réaction. Il n’y avait rien de proactif avec le leadership que nous avons vu pendant COVID.”

Elle a déclaré que sa mère avait reçu un diagnostic de cancer du sein l’année dernière, tandis que son père est décédé il y a quatre mois lors de la dernière vague de la pandémie.

Waters a déclaré que l’assouplissement des restrictions “affecte trop rapidement les familles” et qu’il est important d’écouter les experts médicaux, “de ne pas harceler nos experts médicaux et d’avoir des gens à l’extérieur de chez eux (manifestant) parce que c’est la position impopulaire qu’ils adoptent.

«Vous devez avoir de la crédibilité et ce ne devraient pas nécessairement être les politiciens qui parlent, je pense que c’est là que nous avons échoué – les politiciens qui parlent de la façon dont les gens devraient faire les choses. Cela aurait dû être la communauté des soins de santé qui parlait et il y aurait alors eu plus de confiance de la part de la communauté, je crois. »

Le candidat progressiste-conservateur Bob Gale a refusé l’invitation à participer au débat qui a été enregistré au studio de YourTV et qui sera diffusé sur la télévision par câble et mis en ligne à partir de la semaine prochaine.

Le candidat du parti vert Tommy Ward a également refusé de participer au débat.

Le modérateur Mike Balsom a déclaré que YourTV n’invitait que les candidats des partis détenant actuellement au moins un siège à l’Assemblée législative de l’Ontario et représentant le parti pour lequel ils avaient été initialement élus.

Trois autres candidats sont également en lice pour le siège de Niagara Falls – Wesley Kavanagh du Parti de l’Ontario, Christine Lewis-Napolitano du parti New Blue et Devon St. Denis-Richard du parti None of the Above Direct Democracy.

Balsom a déclaré que ces candidats se sont vu offrir la possibilité d’envoyer un message vidéo préenregistré aux électeurs, qui sera diffusé à la fin du débat.

La station Cogeco diffusera le débat sur Cable 700 et Epico 100 le 17 mai à 20h30; 21 mai à 14h’ 24 mai à 19h ; et le 28 mai à 12h30

Le débat sera également affiché sur http://www.yourtv.tv/niagara à partir du 16 mai. L’élection aura lieu le 2 juin.

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