Michelle Wie West prête pour une dernière promenade dans le passé à l’US Women’s Open

La championne de l’US Women’s Open 2014 à Pinehurst, à moins de cinq milles de l’endroit où le champ de 156 départs du premier tour de jeudi de l’événement le plus prestigieux du golf féminin, s’est imprégnée de l’atmosphère un peu plus que d’habitude au cours des derniers jours. , même si cela inclut des coups ludiques sur sa longévité.

La légèreté et les moments d’introspection découlent de la récente annonce de Wie West selon laquelle elle prendrait un congé indéfini de la compétition après l’US Women’s Open pour consacrer plus de temps à la défense de la représentation et de l’inclusion dans le jeu féminin et d’un traitement plus équitable de ses athlètes.

Michelle Wie West parcourt le fairway au 17e trou lors d’une ronde d’entraînement mercredi à l’US Women’s Open.Chris Carlson/Associated Press

“Je pense qu’elle fait partie de ces joueuses vers lesquelles tout le monde se tourne, vers lesquelles les jeunes se tournent lorsqu’ils réussissent leur dernier putt”, a déclaré Jean Bodenhamer, l’officier en chef des champions de l’USGA. “Ils voient Michelle Wie gagner l’US Women’s Open il y a quelques années, la regarder jouer, son athlétisme, et je pense que la diversité de cela ne fait qu’augmenter l’inspiration. C’est là que le jeu va.”

Les initiatives que Wie West est en train de gérer comprennent un partenariat avec le fabricant d’équipement LA Golf conçu pour offrir aux joueuses des avantages en ligne avec leurs homologues masculins, notamment des soins de santé complets avec des journées de santé mentale.

Des plans supplémentaires incluent des congés de maternité payés, des primes de performance et des services de conciergerie pour atténuer le stress potentiel des voyages constants – comme l’incertitude occasionnelle quant à savoir si les clubs des joueuses se rendent aux carrousels à bagages des aéroports.

Pendant la majeure partie de sa carrière, Wie West a eu le luxe de voyager avec une équipe qui s’est occupée de ces détails sur la route. De nombreux joueurs, cependant, n’ont pas les accords d’approbation et/ou les ressources qui permettent de tels aménagements.

L’USGA a déjà résolu certains de ces problèmes en remboursant, par exemple, les frais de voyage de tous les amateurs lors de l’US Women’s Open de cette année. Il fournit également 8 000 $ à chaque professionnelle qui ne parvient pas à se qualifier à Pine Needles, qui accueille un quatrième US Women’s Open record.

“Un énorme bravo à l’USGA pour avoir vraiment investi dans le sport féminin et à la LPGA pour avoir simplement grandi et continué à repousser les limites”, a déclaré Wie West, quintuple vainqueur du circuit de la LPGA. “Quand les portes se ferment sur nous, nous continuons à pousser, et je suis tellement fier de tout le monde sur le Tour et de l’USGA pour avoir vraiment acheté et fixé le niveau.”

Michelle Wie West a déclaré qu’elle prévoyait de s’éloigner du golf après l’US Women’s Open de ce week-end.Chris Carlson/Associated Press

Alors que l’association de West avec l’USGA remonte à des décennies, le premier événement majeur survient lorsqu’à 13 ans, elle a terminé première au Women’s Amateur Public Links Championship pour devenir la plus jeune gagnante d’un tournoi pour adultes de l’histoire de l’USGA.

Un an plus tôt, elle est devenue la plus jeune à se qualifier pour un événement du circuit LPGA, le LPGA Takefuji Classic.

Elle s’est également fait connaître à 14 ans en affrontant des golfeurs masculins au Sony Open d’Hawaï, un événement du PGA Tour où elle a raté le cut d’un coup. Après être devenu professionnel en 2005, How West a effectué sept autres départs sur le PGA Tour jusqu’en 2008.

“Je suis très fier de moi”, comme l’a dit West. “J’ai toujours souhaité en faire plus, mais j’ai l’impression que tout le monde ressent la même chose, alors je me donne définitivement un peu de grâce et je profite de cette dernière semaine.”

Les blessures ont en partie fait dérailler le calendrier de jeu de Wie West ces dernières années, et elle a pris 2020 pour la naissance de sa fille, Makennaavec son mari Jonnie Westle directeur des opérations de basket-ball des Golden State Warriors.

Lors du championnat féminin PGA 2019 à Hazeltine après une pause de neuf mois, Wie West a tiré un 84 au premier tour et a fondu en larmes en s’adressant à une poignée de journalistes. Elle a ensuite procédé à décoller le reste de l’année.

L’un des héritages les plus durables de Wie West alors qu’elle entame une longue pause est d’avoir contribué à élargir le profil du golf féminin au point où la bourse totale de l’US Women’s Open de cette année est un record de 10 millions de dollars, en hausse de 4,5 millions de dollars par rapport à l’année dernière. à l’Olympic Club de San Francisco, avec 1,8 million de dollars au vainqueur.

Quel avenir pour Michelle Wie West ?Chris Carlson/Associated Press

“Michelle a fait des choses incroyables pour le football féminin”, a déclaré la no. 6 Lexi Thompson, qui, à l’âge de 12 ans, est devenue la plus jeune à se qualifier pour un US Women’s Open. « Juste les choses qu’elle fait en dehors du terrain de golf, en ce qui concerne l’image de marque pour elle-même, c’est inspirant. Je suis content pour elle. Elle a une famille maintenant, et je pense qu’elle se rend compte que, comme moi, il y a des choses plus importantes dans la vie que le golf.”

Rahm vise un autre tir au Memorial

Jon Rahm est prêt à recommencer au Mémorial aussi tentant que de regarder en arrière.

Ce dernier coup qu’il a frappé à Muirfield Village était en train de toucher le par au 18e trou, ce qui lui a donné une avance de six coups et une place dans le livre des records du tournoi pour avoir partagé la plus faible avance de 54 trous. Et c’est tout ce qu’il a obtenu.

Rahm a été informé d’un test COVID-19 positif qui l’a éliminé du tournoi.

“J’étais fou pendant environ 10 minutes”, a déclaré Rahm. « Je me suis permis d’être contrarié. Mais instantanément, mon interrupteur a basculé et j’ai appelé ma femme et je me suis assuré qu’elle allait bien et que mon fils allait bien.

Quelques instants plus tard, il a dit qu’il partageait un rire avec son caddie alors qu’ils sirotaient un milk-shake. Qu’est ce qu’il y avait d’autre à faire?

“À ce moment-là, j’ai choisi de me souvenir à quel point j’avais bien joué”, a déclaré Rahm, et cette bonne forme s’est poursuivie lorsqu’il est revenu deux semaines plus tard et a remporté son premier tournoi majeur à l’US Open à Torrey Pines.

Il revient à Memorial après avoir gagné il y a un mois à l’Open du Mexique, et il n’y a aucun sentiment que Muirfield Village lui doive quoi que ce soit. Patrick Canley a fini par gagner en séries éliminatoires Collin Morikawa – curieusement, Cantlay a de nouveau battu Rahm à la fin de la saison dans le Tour Championship pour remporter la FedEx Cup.

Jon Rahm semble enthousiasmé par la possibilité de concourir au Memorial cette semaine.Eric Gay/Associated Press

« Ce n’est pas comme si j’avais un tour de plus. C’est un tout nouveau tournoi », a déclaré Rahm. « Est-ce la motivation ? oui Mais vous savez, ce n’est pas beaucoup plus ajouté à ce que j’avais déjà. . . Ce qui est bien avec le golf, c’est qu’il y a toujours une semaine prochaine et une année prochaine. J’ai une autre chance cette fois.”

Gagner le Mémorial est une motivation suffisante. C’est l’un des trois événements PGA Tour de statut élevé qui offre une bourse de 12 millions de dollars et une exemption de trois ans. Les autres sont l’Arnold Palmer Invitational et le Genesis Invitational à Riviera avec Tiger Woods en tant qu’hôte.

La Banque Royale du Canada a abandonné son parrainage de DustinJohnson après la révélation surprise de mardi que le double vainqueur majeur faisait partie des 42 golfeurs qui joueront plus tard ce mois-ci lors de l’événement inaugural de LIV Golf.

Dans un communiqué, RBC a également annoncé qu’elle mettait fin à son accord de parrainage avec le champion de l’US Open 2010. Graeme McDowellun autre golfeur qui participera à l’événement LIV.

“À la suite des décisions prises par les golfeurs professionnels Dustin Johnson et Graeme McDowell de jouer le premier match de la LIV Golf Invitational Series, RBC met fin à son accord de parrainage avec les deux joueurs”, a déclaré RBC dans un communiqué. “Nous leur souhaitons bonne chance dans leurs projets futurs.”

RBC parraine Johnson depuis 2018 et il devait participer à l’Omnium canadien RBC, qui commence le 9 juin et se déroule le même week-end que l’événement de lancement de LIV Golf. Johnson a remporté l’Omnium canadien en 2018 et les organisateurs du tournoi ont déclaré dans un communiqué qu’ils “sont déçus d’apprendre à ce stade tardif” que Johnson sautera le tournoi de cette année, le premier depuis 2019.

Les noms de Johnson et McDowell figuraient parmi les 42 rendus publics mardi par les organisateurs de la LIV Golf Invitational Series, qui débutera au Centurion Club à l’extérieur de Londres du 9 au 11 juin. Chacun des huit événements prévus cette année devrait avoir 48 joueurs en compétition pour des bourses lucratives sur des formats de 54 trous avec des compétitions par équipe, des départs en fusil de chasse et aucune coupure.

Quelle est la prochaine étape pour Dustin Johnson ?Christian Peterson/Getty

En partie à cause des lourds investissements du régime saoudien, ainsi que des menaces de sanctions par le commissaire de la PGA Tour Jay Monahan — notamment après des propos incendiaires de Phil Mickelson ont été publiés en février – la plupart des grands noms du PGA Tour avaient serré les rangs derrière le circuit établi. À ce moment-là, Johnson a publié une déclaration dans laquelle il déclarait qu’il était “pleinement engagé dans le PGA Tour”.

Avant le championnat PGA de mai, Johnson a été interrogé sur l’intérêt déclaré de LIV Golf pour le leurrer et sur sa vision du «carrefour» que le sport pourrait atteindre avec un rival potentiel du PGA Tour.

“Je veux dire, je pense que le golf est bien placé”, a répondu Johnson. Il a dit qu’il pensait que l’implication de LIV Golf “pourrait potentiellement être bonne pour le jeu de golf”.

En supposant que Johnson participe à l’événement de Londres, il donnera à LIV Golf non seulement une secousse de star, mais aussi son joueur le mieux classé. L’Américain de 37 ans est No. 13 au classement mondial.

Le seul autre joueur du top 20 sur la liste est Louis Oosthuizen, un Sud-Africain qui a remporté le British Open 2010 et est classé No. 20 dans le monde. Comme prévu, de nombreux autres grands noms du domaine du LIV Golf étaient européens, notamment Sergueï Garcia, Lee Westwood autre Ian Poulter. D’autres Américains remarquables prêts à rejoindre Johnson en Angleterre sont Kévin bien autre Talor Goochqui sont dans le top 35.

Mickelson ne figurait pas sur la liste, qui s’est exilé après la tempête de feu suite à ses commentaires.

Un joueur du Tour Champions tué dans un accident de voiture

Golfeurs professionnels Bart Bryant59 ans, a été tué et sa femme de 49 ans, donnaa été blessé lorsqu’un camion a percuté leur SUV alors qu’ils étaient arrêtés dans une file de véhicules sur une autoroute du centre de la Floride pour une équipe de construction, ont annoncé mercredi les autorités.

Bryant, triple vainqueur du PGA Tour, n’a pas répondu lorsque les secouristes de Polk City, en Floride, l’ont trouvé mardi après-midi. Il a été transporté à l’hôpital où il est décédé. Sa femme a été transportée à l’hôpital avec des blessures mineures, a indiqué le bureau du shérif du comté de Polk dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Selon le bureau du shérif, le SUV des Bryants a été arrêté sur le chantier de construction près d’une intersection. Un camion circulant dans la même direction n’a pas vu leur SUV arrêté et l’a percuté, a indiqué le bureau du shérif.

“Il était un champion sur et en dehors du parcours et il manquera beaucoup à beaucoup”, ont tweeté les champions du PGA Tour.

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