Mardi, il était chez lui. mercredi? Il a joué avec Tiger Woods à la PGA

Anirban Lahiri a joué avec Tiger Woods mercredi au championnat PGA.

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TULSA, Oklahoma. — Anirban Lahiri prévoyait de jouer seul.

Cela avait été un tourbillon juste pour arriver à ce point. Lahiri, un pro du PGA Tour indien de 34 ans qui n’était pas sûr de jouer du tout, sa femme devait accoucher d’un petit garçon et il s’était engagé à être là pour s’assurer que tout se passe bien. Il avait tracé une ligne mentale : si son enfant n’était pas arrivé mardi matin, il se retirerait officiellement du championnat PGA. Autrement? Il verrait ce qu’il pouvait faire.

“Nous avons eu une fausse alerte samedi où nous pensions qu’elle allait accoucher”, a déclaré Lahiri. «Et puis dimanche, c’était juste – rien. Alors j’ai commencé à penser que je n’allais peut-être pas jouer cette semaine. Mais dimanche soir, elle a commencé à le ressentir et lundi matin, la prochaine chose que vous savez, le voici. Tout s’est déroulé aussi bien que possible et j’en suis très reconnaissant.”

Lahiri est restée chez elle dans le sud de la Floride pour le reste de la journée. Ses beaux-parents étaient là aussi. Mardi, il se sentait à l’aise pour se préparer à prendre la route. Et puis mercredi matin, il a marché sur le premier tee à 9 heures du matin, prêt pour son tout premier regard sur Southern Hills.

Ensuite, Tiger Woods a également marché sur le tee.

Un groupe venait de sortir le premier, il était donc logique que les deux célibataires se jumellent. Avec Woods, bien sûr, ce n’est pas si simple : il vient avec une équipe en remorque plus une petite horde de membres des médias et un plus grande horde d’Oklahomans, déjà cinq de profondeur autour du tee à ce stade.

“C’était totalement aléatoire”, a déclaré Lahiri à propos du couple. “Il vient de marcher sur le tee et je venais juste d’arriver et il a dit:” Hé, je peux te rejoindre? “”

Lahiri a rencontré Woods pour la première fois en 2014, lorsque lui et son compatriote golfeur indien Shiv Kapur ont joué un jeu de skins à trois trous à la fin d’une exposition au Delhi Golf Club. La rencontre a laissé une forte impression, et peu de temps après que Lahiri ait remporté son premier événement DP World Tour à l’Open de Malaisie, remporté le Hero Indian Open peu de temps après et fait un bond dans le top 50 mondial.

Il a joué le PGA Tour depuis 2015 mais a déclaré que lui et Woods n’avaient jamais joué ensemble depuis leur rencontre à Delhi. Si Lahiri était nerveux, il ne le montra pas. Lui et Woods ont partagé un rire, il a monté le driver et en a déchiré un sur le premier fairway.

Au cours des deux heures et demie suivantes, Woods et Lahiri ont joué le premier neuf de Southern Hills. Ils ont parcouru plusieurs fairways côte à côte, bavardant et riant. Ils ont parlé de souvenirs partagés. Ils réfléchissaient aux subtilités du terrain de golf. La foule grossit. Bientôt, des milliers de personnes ont aligné les cordes. A l’intérieur, ils ressemblaient à de vieux amis.

“Nous avons eu beaucoup de rires”, a déclaré Lahiri. «Je le taquinais sur son âge et sa santé. Et nous parlions d’Arjun [Atwal], qui est l’un de ses bons amis. Tiger a toujours été super gentil avec moi.

Lahiri entre dans l’événement de cette semaine en pleine forme. Il a terminé deuxième du championnat des joueurs en mars, le meilleur résultat de sa carrière sur le PGA Tour. Ce résultat a donné le coup d’envoi à quatre top-15 lors de ses cinq prochains départs, dont un T6 au championnat Wells Fargo il y a deux semaines. Après être tombé à près de 500e au monde en 2021, Lahiri est de retour dans le top 75.

Ce que j’ai appris en regardant Tiger Woods s’entraîner au championnat PGA

Par:

Luke Kerr-Dineen



De bonnes nouvelles avaient presque circulé au sujet du fils de Lahiri ; Woods a offert ses félicitations et a suivi avec beaucoup de questions.

“Depuis que je suis juste devenu papa, nous échangeions les connaissances de papa”, a-t-il déclaré. “Il est comme moi, en fait, il a une fille aînée et un fils cadet.” La fille de Lahiri a trois ans.

Quant à la pratique elle-même ? Lahiri a déclaré que les milliers supplémentaires n’avaient pas inhibé sa préparation. Au contraire, ils ont amélioré sa concentration.

“Pour être honnête avec vous, c’était beaucoup plus fluide que je ne le pensais avec la foule et tout”, a-t-il déclaré.

Woods a décollé après neuf trous, laissant Lahiri avec un nouveau partenaire de haut niveau à l’arrière : Bryson DeChambeau. La foule s’est dispersée, mais l’intrigue a suivi – DeChambeau se demandait lui-même s’il serait capable de jouer l’événement. (Il se retirerait plus tard.)

Le cœur de Lahiri est en Floride. Mais il espère que son jeu de golf a fait le voyage à Tulsa.

“J’aimerais être là aussi en ce moment, mais [my wife is] récupère bien et nous avons un bon système de soutien là-bas et elle voulait que je joue aussi », a-t-il déclaré.

Quant à leur fils ? Il s’appelle Avyaan. “Cela signifie” début propice “”, a déclaré Lahiri.

Avyaan en a déjà eu un.

dylan dethier

Dylan Dethier

Éditeur Golf.com

Dylan Dethier est rédacteur principal pour GOLF Magazine/GOLF.com. Le Williamstown, Mass. natif a rejoint GOLF en 2017 après deux ans de bagarre sur les mini-tours. Dethier est diplômé en 2014 du Williams College, où il s’est spécialisé en anglais, et il est l’auteur de 18 en Amériquequi détaille l’année qu’il a passée à 18 ans à vivre de sa voiture et à jouer une partie de golf dans chaque État.

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