L’US Open fait enfin quelque chose de bien, y compris les transfuges LIV

Il y a six ans, le manque de confiance entre les golfeurs professionnels et les suzerains de l’US Open a inspiré un barrage de médias sociaux qui a envoyé le corps dirigeant chancelant dans les cordes, ensanglanté et appelant à jeter une serviette blanche sur le ring.

L’USGA avait été un sac de boxe pendant si longtemps qu’il aurait dû être sponsorisé par Everlast. Mais lorsque les blazers qui dirigeaient cette organisation ont menacé Dustin Johnson, leader du tour final de l’US Open, d’un éventuel penalty au milieu de son tour – pour le moindre mouvement vers l’arrière de sa balle sur le cinquième green d’Oakmont, un mouvement qu’il a juré ne pas avoir causé – ses collègues pros ont attaqué comme jamais auparavant.

« Heure amateur de @USGA », a tweeté Rory McIlroy, très attentionné et digne, qui a ajouté plus tard : « Si c’était moi, je ne tirerais pas un autre coup jusqu’à ce que cette farce soit rectifiée.

Jordan Spieth a qualifié le jugement en suspens suspendu au-dessus de la tête de Johnson alors qu’il tentait de remporter son premier titre majeur de “blague”. Rickie Fowler a qualifié de “risible” l’idée que Johnson ait fait bouger la balle avec son putter. Tiger Woods utilise Twitter pour qualifier tout le gâchis de “farce de règles”.

Après que Johnson ait survécu à l’incertitude et ait prévalu avec suffisamment de coussin pour absorber la pénalité d’un coup que l’USGA lui a finalement et absurdement infligée, Jack Nicklaus l’a félicité pour avoir surmonté “toute cette merde qu’ils vous ont jetée”.

Les officiels du tournoi méritaient toutes les choses cruelles et comiques publiées à leur sujet ce jour-là, en particulier le mème classique Crying Jordan qui a remplacé le visage de la légende en pleurs par le «G» de l’USGA.

Dustin Johnson, à gauche, et Phil Mickelson lors du premier LIV Golf Invitational.
Dustin Johnson, à gauche, et Phil Mickelson lors du premier LIV Golf Invitational.
APE

Rien n’a jamais été plus facile dans le golf qu’un birdie tap-in et un tir bon marché sur les gens qui dirigent l’US Open. Mais avec le jeu majeur le plus punitif du jeu qui débutera jeudi au Country Club de Brookline, Mass., il convient de noter qu’une organisation avec une histoire riche en erreurs (voir les greens de Shinnecock, 2004; et les greens de Chambers Bay, 2015) a bien compris la composition du peloton 2022.

L’USGA a absolument fait le bon choix en permettant à Dustin Johnson et à ses collègues transfuges de LIV Golf de jouer au ballon.

À l’avant, tout le monde comprend ce que Johnson, Phil Mickelson, Bryson DeChambeau et leurs amis ont fait. Ils ont quitté le PGA Tour et ont pris l’argent du nouveau circuit de golf LIV soutenu par l’Arabie saoudite parce que la pile d’argent garanti était si importante. Ils ont décidé de ne pas commettre le meurtre brutal en 2018 du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi et d’autres auteurs saoudiens d’atrocités contre les droits de l’homme.

Les fans devraient être le juge et le jury de la punition, le cas échéant, qui devrait être infligée. Si les admirateurs de longue date de Mickelson veulent l’abandonner pour avoir fait des affaires d’une valeur de 200 millions de dollars avec des personnes répréhensibles qui essaient de laver leur image mondiale, ils devraient aller de l’avant et l’abandonner. Si les fans de Lefty et Johnson veulent s’en tenir au golf et soulignent que le gouvernement américain et les entreprises américaines ont conclu de nombreux accords commerciaux lucratifs avec l’Arabie saoudite et la Chine (le président Biden pourrait rencontrer le mois prochain le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman , le dirigeant même qui aurait autorisé le meurtre de Khashoggi), ils devraient aller de l’avant et profiter du spectacle tee-to-green.

Mais l’USGA n’avait pas le droit de disqualifier les 14 joueurs du premier événement LIV Golf, cette semaine en dehors de Londres, qui avaient gagné leur place à l’US Open de manière équitable et carrée. Sur le plan juridique, quel tribunal, exactement, aurait refusé à ces joueurs une injonction immédiate de concourir à Brookline ? Et si les organisateurs de tournois et les commissaires de ligue dans différents sports commençaient à interdire les athlètes qui avaient des liens commerciaux avec des pays aux antécédents inquiétants en matière de droits de l’homme, vous vous retrouveriez avec beaucoup de vestiaires et d’arènes vides.

Graeme McDowell
L’ancien vainqueur de l’US Open Graeme McDowell fait partie des transfuges LIV actuellement autorisés à l’US Open 2022.
APE

Le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, n’a pas suspendu les garçons LIV car la nouvelle tournée est financée par le Fonds d’investissement public saoudien. L’homme de l’entreprise les a suspendus parce qu’il est terrifié à l’idée que LIV Golf et sa réserve inépuisable d’argent initial représentent une menace potentiellement mortelle pour son entreprise.

Dans une lettre à ses joueurs, Monahan a écrit que les fans et les partenaires de la tournée “sont sûrement fatigués de toutes ces discussions sur l’argent, l’argent et plus d’argent”. Mais si le PGA Tour veut relever le défi LIV, défini par des bonus à neuf chiffres, des chèques de 4 millions de dollars pour les gagnants du tournoi et des chèques de 120 000 $ pour les derniers, il vaut mieux trouver de l’argent, de l’argent et plus d’argent pour joueurs vedettes – et plus tôt que plus tard.

Dans l’intérêt du maintien de l’ordre mondial du sport, l’USGA aurait pu adopter la position et la préférence du PGA Tour, annoncer qu’elle supprimait les étoiles itinérantes de Greg Norman du terrain de l’US Open, puis combattre les avocats de LIV devant les tribunaux. Au lieu de cela, l’instance dirigeante de l’US Open a publié une déclaration qui se lit comme suit :

“Nous sommes fiers d’être le championnat le plus ouvert au monde et les joueurs qui ont gagné le droit de participer au championnat de cette année, à la fois par exemption et par qualification, auront l’opportunité de le faire. … Nous nous sommes simplement posé cette question – un joueur qui avait gagné son chemin vers l’US Open 2022, via nos critères de terrain publiés, devrait-il être retiré du terrain à la suite de sa décision de jouer dans un autre événement ? Et nous avons finalement décidé qu’ils ne devraient pas.

Non, l’USGA ne mérite pas une standing ovation pour avoir simplement fait le bon choix. Juste une reconnaissance qu’il a finalement coulé un gros putt sous la pression du tour final.

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