Liverpool creuse profondément pour surmonter les jambes fatiguées et infliger à Chelsea une troisième défaite consécutive en finale de la FA Cup

LONDRES – Ils peuvent être battus et meurtris, leur niveau d’énergie épuisé par une saison au cours de laquelle ils ont joué tous les matchs possibles et, surtout, ils peuvent maintenant peut-être sans un autre joueur clé, mais la machine de Liverpool continue de tourner. Deux trophées en moins, peut-être deux autres à gagner.

Comme ce fut le cas il y a deux mois à Wembley, il leur a fallu deux heures et une séance de tirs au but pour prendre le dessus sur une équipe obstinée de Chelsea, vouée à entrer dans l’histoire lors de la 150e année de la FA Cup en tant que première à perdre trois finales consécutives. Ce fut un destin cruel pour Thomas Tuchel et ses joueurs après ce qu’il a noté avoir été “240 minutes de temps final, joué 0-0 contre peut-être la meilleure équipe offensive d’Europe”, a-t-il déclaré.

“Nous l’avons mérité, comme eux aussi.” C’est donc un témoignage du calibre historique de cette équipe de Liverpool que Jurgen Klopp a maintenant les yeux sur quelque chose d’un peu plus remarquable que le trophée qui a complété sa collection après moins de sept ans dans le Merseyside.

Il est probable que leur quadruple poursuite se terminera dans les huit prochains jours, que Manchester City en fera assez dans les deux matchs restants pour décrocher la première place de la Premier League. Mais même si c’est le cas, et même si le Real Madrid remporte la Ligue des champions à Paris, cela devrait rester dans les mémoires comme l’une des grandes saisons de l’illustre histoire de Liverpool. Klopp pourrait avoir une équipe plus profonde à laquelle faire appel qu’il n’en a à n’importe quel stade de son mandat – et encore moins par rapport aux années passées – mais cela continue d’être étiré. Il n’y a pas de repos pour ses joueurs clés à ce stade de la saison et pourtant, dans une série de matchs sans fin, ils continuent de creuser assez profondément.

L’équipe qui a mis fin à l’attente de 30 ans pour un titre de champion a maintenant mis fin à l’attente plus courte mais non négligeable d’une FA Cup à 16 ans. Cela a peut-être encore eu un coût pour les batailles à venir, Mohamed Salah s’étant blessé à l’aine au début du concours et Virgil van Dijk étant retiré avec une blessure musculaire, mais peu de gens en rouge auraient échangé la fumée rouge qui baignait leur fin extatique de Wembley pour une équipe en pleine forme avec laquelle poursuivre la gloire.

S’il est possible d’imaginer une telle chose, encore plus de croyance traverse Liverpool à mi-chemin de leur offre pour une gloire sans précédent dans le jeu anglais. Comme l’a dit le vainqueur du match, Alisson, “Cela nous donne plus de confiance en Premier League et aussi en finale de la Ligue des champions. C’est un moment fantastique. Maintenant, nous n’avons plus qu’à en profiter.” Ils n’auront pas longtemps mais ils méritent de profiter au maximum du temps dont ils disposent. Les “monstres de la mentalité” de Klopp ont subi tout un examen, physique et émotionnel, par Chelsea au cours des deux finales de coupe nationale de cette saison.

Au cours de leurs quatre rencontres cette saison, ces deux équipes ont su tirer le meilleur parti l’une de l’autre. Aucun des trois affrontements précédents n’a amené de vainqueur, pas étonnant que l’équipe de Klopp ait attaqué ce concours dès le départ avec la détermination d’une équipe qui répugne à se laisser entraîner dans une bataille dans les tranchées. Thiago s’est lancé dans des défis, les trois premiers ont chassé chaque balle avec Trent Alexander-Arnold et Andrew Robertson volant au-dessus de leurs épaules.

L’intensité initiale ne pouvait pas durer. C’était le 60e match de Liverpool de la saison, le 61e de Chelsea. Chacune de ces 5 500 minutes semblait peser sur le terrain de Wembley. A moins d’un quart du match joué, Thiago Silva boitillait, Edouard Mendy se dégourdissant les jambes dans l’inconfort. De l’autre côté, Alisson le rejoindrait bientôt, alors que Caoimhin Kelleher n’était pas obligé de reprendre ses héroïsmes de la finale de la Coupe EFL, cela n’allait être qu’une question de temps avant que quelqu’un ne se retire.

Il ne semble pas y avoir eu quoi que ce soit de particulier qui ait forcé Mohamed Salah à tomber sur le gazon à la 33e minute. Là où Jurgen Klopp était prêt à attendre la forme physique d’Alisson, il n’y avait pas de place pour un débat en ce qui concerne son meilleur buteur. Cela a peut-être signifié une autre finale pourrie pour l’Égyptien, mais Liverpool espère que leur action rapide suffira à préserver sa forme physique pour avoir une chance de se venger des deux côtés.

C’était un match où même les remplaçants ne semblaient pas prêts à jouer à 100%. À la fin du temps normal, Timo Werner a été convoqué après son échauffement, apparemment pour rafraîchir une attaque de Chelsea qui avait parcouru de nombreux mètres durs sur le terrain. Pourtant, les ischio-jambiers gauches de l’Allemand semblaient lui causer de l’inconfort, une masseuse prête à le soigner juste assez.

Contre des jambes aussi lourdes, le renfort de janvier de Liverpool, Luis Diaz, était léger comme une plume. Il ne manque pas de matchs lui-même, mais peut-être qu’une demi-saison au Portugal n’exige pas autant. Quand Alexander-Arnold a tiré un ballon croisé dans le canal gauche, il avait beaucoup de verges à rattraper sur Trevoh Chalobah. Il l’a fait avec aisance, mais aurait peut-être fait mieux avec un tir bas qui a frappé les jambes de Mendy avant d’être piraté par le gardien de but.

La nature mêlée de blessures de la première mi-temps a au moins donné à Thomas Tuchel le temps de faire des ajustements qui ont offert aux Bleus, pour une raison quelconque couverts de jaune de la tête aux pieds, un pied dans le match. Cela a eu un coût pour leur jeu offensif avec Reece James s’occupant de Diaz et Mason Mount chargé de suivre Robertson, laissant parfois Romelu Lukaku et Christian Pulisic se débrouiller seuls.

Ce dernier l’a fait plutôt efficacement, notamment dans les premiers coups de poing de la seconde mi-temps. Il a le don de chronométrer sa surface de réparation jusqu’à un tee; ayant déjà vu un effort rouler juste au-delà du poteau éloigné d’Alisson, Alexander-Arnold a superbement réussi à atteindre un centre de James avant que son adversaire américain ne puisse le remettre.

Après la déception d’il y a deux ans, alors qu’il semblait destiné à être le vainqueur du match de Chelsea uniquement pour une blessure qui l’a forcé à sortir contre Arsenal, Pulisic semblait déterminé à en faire sa finale. Personne ne semblait courir plus fort, une minute, il tombait au milieu de terrain pour dribbler un adversaire, la suivante obtenant un tir dans la surface. Il aurait peut-être fait mieux avec les occasions qui se présentaient à lui, mais cela disait tout sur l’évaluation de Tuchel de sa performance que lorsque le quatrième officiel a soulevé le n ° 10 pour faire place à Hakim Ziyech, il a rapidement été remplacé par le neuf de Romelu Lukaku.

À ce moment-là, Chelsea s’accrochait comme ils l’avaient été au début du match, le lapin Duracell qui était Diaz se rapprochant deux fois de chaque côté de Robertson claquant la livraison de James Milner contre le poteau à bout portant.

Lorsque le coup de sifflet a retenti après 90 minutes, une autre demi-heure a semblé être une imposition cruelle à ces deux-là, qui avaient creusé dans les recoins les plus profonds de leurs muscles pour offrir à Wembley l’une des meilleures finales de coupe de mémoire récente. Même van Dijk n’a pas pu voir cela, un problème musculaire a mis fin à sa soirée avant la prolongation. Ruben Loftus-Cheek a été remplacé pour renforcer l’attaque et a réussi toutes les 13 minutes avant d’être sacrifié alors que la fusillade se profilait, une décision confirmée par Tuchel était de s’assurer que ses meilleurs tireurs de penalty étaient sur le terrain.

Cette fois, Tuchel a choisi de ne pas briser la vitre qui retenait Kepa Arrizabalaga de la fusillade après que le spécialiste des coups de pied n’ait pas été en mesure de faire un arrêt lors de la finale de la Coupe EFL. Mendy a au moins réussi à justifier la foi qu’on lui témoignait, retardant le couronnement de Liverpool lorsqu’il s’est abaissé à sa gauche pour nier Sadio Mane, privant son compatriote de la chance de remporter la Coupe d’Afrique des Nations, la qualification pour la Coupe du monde et une FA Cup. de l’endroit.

Cela n’a cependant servi qu’à retarder le couronnement de Liverpool. Alisson est allé à sa gauche, sauvant confortablement l’effort de Mason Mount. Alors qu’il regardait le ciel en liesse, il ne semblait pas douter une seconde que Kostas Tsimikas ferait l’affaire quelques secondes plus tard. Comme cela a été le cas pendant une grande partie du mandat de Klopp, cette foi a été justifiée de manière emphatique.

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