LIV Series n’offre aucun signe de révolution sur fond de guerre civile du golf | Série de golf LIV

BTous en l’air, missives par la poste.Trente minutes de l’événement inaugural de LIV Golf avaient été jouées lorsqu’un bulletin de Ponte Vedra a éclipsé tout ce qui allait se passer au Centurion Club. Greg Norman se tient aux côtés des interdits du PGA Tour.

L’Australien était tout sourire au 1er tee alors que Dustin Johnson, Scott Vincent et Phil Mickelson apparaissaient comme le groupe phare. Prenant la parole avant de se frayer un chemin sur le parcours, Norman a admis que son désir de s’attaquer à l’écosystème du golf avait été une sorte de croisade. Son action était garantie de provoquer une réaction du PGA Tour. Il l’a dûment fait.

“J’étais assis dans le salon des joueurs plus tôt, en train de tout comprendre, en pensant” Oh mon Dieu, c’est de cela qu’il s’agit “”, a déclaré Norman aux diffuseurs officiels. “Voir les joueurs, sentir les caddies, faire venir les membres de la famille vers moi. Je leur ai dit à tous : ‘C’est pour vous et les fans.’ Nous essayons de faire décoller cette chose depuis trois décennies.

«Je me sens tellement heureux pour les joueurs. Je suis si heureux que nous ayons introduit la liberté d’action dans le jeu de golf. Je suis fier du jeu de golf. Nous développons le jeu de golf. Et le tout avec un visage impassible. Payer des sommes exorbitantes et garanties aux golfeurs ne rapporte rien. Elle défie également toute base de concurrence.

L’affirmation de Norman – et celle-ci est récurrente – selon laquelle la “libre agence” est arrivée dans son sport est absurde. Les joueurs sont tenus au LIV, à leurs chèques et par extension au fonds d’investissement public saoudien qui les émet. Montrez des poneys en polos et pantalons. Norman n’avance pas dans une mission altruiste. Qu’il soit tenu à l’écart des médias grand public pendant ce qui devrait être une semaine pour conquérir les cœurs et les esprits est révélateur.

Greg Norman, le PDG de LIV Golf Series, se tient sur le premier tee avec Lee Westwood. Photographe : Tom Jenkins/The Guardian

La toile de fond était assez décevante. Une pâle imitation de la fanfare des Grenadier Guards jouant de la musique de trompette tandis qu’une pâle imitation des Red Arrows volait au-dessus de nos têtes. Les taxis noirs de Londres ont fait la navette entre les joueurs et les tees pour un départ en fusil de chasse. À Hemel Hempstead ; on espère que les conducteurs ont éteint les compteurs.

Ceux qui appartiennent à des avocats de l’industrie du golf fonctionnent comme s’ils étaient alimentés par Duracell Bunnies. Beaucoup avaient remis en question le silence du PGA Tour lorsque Mickelson et al ont atterri au Royaume-Uni, mais ce n’est que lorsque des coups de feu ont été touchés que des mesures disciplinaires pouvaient être prises. Le DP World, anciennement européen, Tour devra articuler sa position précise avant trop longtemps.

L’intrigue naturelle associée au produit signifiait que son flux YouTube attirait régulièrement des dizaines de milliers de téléspectateurs à la fois. L’arrière-plan n’était pas tant un commentaire qu’une propagande excitante. “Le premier birdie de l’histoire du LIV Golf”, a lancé Arlo White alors que Martin Kaymer roulait dans un putt. Le reste d’entre nous a des raisons de se demander comment diable en est-il arrivé là pour Kaymer, un ancien n ° 1 mondial et deux fois vainqueur majeur.

Plus tard, une «mer d’humanité» a été représentée depuis le stand. Il y a eu peu d’humanité puisque 81 personnes ont été exécutées en un seul jour de mars en Arabie saoudite. Jusqu’à présent, les golfeurs n’ont rien fait pour mettre en évidence la position du royaume en matière de droits de l’homme tout en offrant la plate-forme parfaite. L’inférence déprimante est qu’ils s’en moquent, une impression avalisée par l’accueil de Mickelson et Johnson par la hiérarchie du fonds d’investissement public alors qu’ils se sont effondrés le 18.

Mickelson a enfilé sa propre marque, enregistrant un logo Masters sur un gilet qui aura attiré des regards nerveux d’Augusta National. Son golf était initialement mou, ce qui était au moins compréhensible étant donné une longue absence de la compétition, mais Mickelson a récupéré pour ouvrir avec un 69 sous la normale. Johnson a égalé ce score. Sergio García est deux fois moins bien loti.

Le nombre de participants n’étant pas spécifié, il nous restait à spéculer. Ce qui suit pour Mickelson et Johnson était assez décent – ​​il convient de noter que les foules sur le DP World Tour sont souvent pauvres – mais il ne peut y avoir eu plus de quatre chiffres à regarder. La conversation avec une poignée de spectateurs n’a pas abouti à un rapport indiquant même qu’un seul payait le prix fort pour un billet.

Oliver Bekker joue sur le 18e green sous le regard des fans depuis les terrasses adjacentes.
Oliver Bekker joue sur le 18e green sous le regard des fans depuis les terrasses adjacentes. Photographe : Tom Jenkins/The Guardian

Cela a sûrement renforcé l’ego de Lee Westwood et Ian Poulter, ces célèbres golfeurs anglais, de se retrouver devant trois hommes et un chien. Des visages bien connus de l’intérieur de l’industrie du golf, fascinés par ce qu’était vraiment ce concept, ont quitté les cordes. Peut-être le groupe le moins impressionnant dans toute cette affaire de pacotille, les agents qui poussaient les golfeurs vers des affaires sales, se cachaient dans l’ombre.

Le golf était comme le golf est, sur un parcours quelconque. Deux heures et demie pour neuf trous ont sapé tout sentiment que LIV supervisera le jeu sous une forme courte et nette. Rien de ce qui s’est passé jusqu’à présent ne représente une révolution. Ou, en effet, que LIV ne se produira pas simplement loin du courant dominant de la conscience sportive lorsque la curiosité précoce s’estompe. Charl Schwartzel est en tête du peloton après 18 des 54 trous. Le Sud-Africain est assis à deux tours d’une prime de 4 millions de dollars.

The PGA Tour has suspended seven players after they took part in the Saudi-backed LIV Golf Series opener on Thursday, including Phil Mickelson and Ian Poulter. Another 10 players resigned from the PGA Tour prior to taking part in the breakaway event at Centurion Club.

Suspended players

Talor Gooch (US, world ranking 35); Matt Jones (Aus, 69); Phil Mickelson (US, 72); Ian Poulter (Eng, 92); Hudson Swafford (US, 95); Peter Uihlein (US, 327); Andy Ogletree (US, 1371)

Players who have resigned

Dustin Johnson (US, 15); Louis Oosthuizen (SA, 21); Kevin Na (US, 34); Sergio García (Sp, 57); Lee Westwood (Eng, 78); Branden Grace (SA, 123); Charl Schwartzel (SA, 126); Martin Kaymer (Ger, 215); Graeme McDowell (NI, 374); Turk Pettit (US, 600)

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Guide rapide

Les joueurs du PGA Tour suspendus

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Le PGA Tour a suspendu sept joueurs après avoir participé jeudi à l’ouverture de la LIV Golf Series soutenue par l’Arabie saoudite, dont Phil Mickelson et Ian Poulter. 10 autres joueurs ont démissionné du PGA Tour avant de participer à l’échappée au Centurion Club.

joueurs suspendus

Talor Gooch (États-Unis, 35e rang mondial); Matt Jones (Australie, 69 ans) ; Phil Mickelson (États-Unis, 72 ans) ; Ian Poulter (Eng, 92); Hudson Swafford (États-Unis, 95); Peter Uihlein (États-Unis, 327); Andy Ogletree (États-Unis, 1371)

Les joueurs qui ont démissionné

Dustin Johnson (États-Unis, 15 ans) ; Louis Oosthuizen (SA, 21 ans) ; Kevin Na (États-Unis, 34 ans) ; Sergio García (Sp, 57); Lee Westwood (Eng, 78); Branden Grace (SA, 123); Charl Schwartzel (AS, 126); Martin Kaymer (All, 215); Graeme McDowell (NI, 374); Turk Pettit (États-Unis, 600)

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Alors que cela grondait, Rory McIlroy ouvrait avec un 66 à l’Open canadien. Matt Fitzpatrick, qui n’a pas pu se laisser tenter par Centurion malgré la perspective d’un énorme salaire dans son propre pays, a affiché un 64. Le sentiment inévitable est que le PGA Tour compte davantage pour ceux qui ont une conscience sportive. Malgré tout leur chutzpah et leur attrait pour le signe dollar, c’est ce que LIV doit contourner d’une manière ou d’une autre. Les premiers signes ne sont pas tout à fait prometteurs.

C’est le tableau d’ensemble, celui de la guerre civile, qui domine. “Shot just got real” est un slogan marketing de LIV. Trop juste.

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