L’histoire de Titleist, le No. 1 balle de golf à l’US Open, commencée par un putt branlant

Young a remarqué que sa balle était étrangement.

“Il a commencé à se plaindre qu’il y avait quelque chose qui n’allait pas avec cette foutue balle de golf”, a déclaré son fils Dick à un membre du personnel de l’équipe Titleist en 2019.

Le match se résumait au putt final au 18e trou.

Young pensait qu’il frappait parfaitement le ballon, mais “le ballon a commencé à vaciller et s’est brusquement éloigné de la coupe”, explique son fils.

“Il était tout simplement très catégorique sur le fait qu’il frappait correctement la balle”, explique Michael Gemaly, l’un des trois générations de sa famille d’employés Titleist. “Et les autres gars l’ont bluffé et il a dit:” Je vous le dis, si nous pouvions voir à l’intérieur de cette balle de golf, vous allez voir qu’il y a quelque chose qui ne va pas dans cette balle de golf. “”

Phil Young, propriétaire de Acushnet Process Company, était tellement convaincu qu’une balle déséquilibrée était à blâmer pour un putt raté qu’il a développé la balle de golf Titleist. Le voici sur une photo de 1910.Photo publiée avec l’aimable autorisation de Titleist

Young a convaincu son ami de radiographier le ballon à l’hôpital St. Luke.

“Effectivement, c’était ringard”, dit Young en riant.

Ensuite, ils sont retournés à la boutique du pro et ont obtenu une variété de balles différentes et les ont toutes radiographiées.

Chacun avait une sorte de défaut, certains plus que d’autres.

Young a sauté le dîner du dimanche et a commencé à travailler sur la fabrication d’une balle de golf de qualité et cohérente. Cela l’a sorti de la Grande Dépression.

“Il a décidé qu’il pouvait en vendre quelques-uns”, dit son fils en riant.

À ce jour, ils radiographient encore toutes les balles Titleist avant qu’elles ne soient approuvées.

Le Titleist Ball Factory 3 est le battement de cœur de la marque la plus célèbre du golf.

Scott Romano charge des balles de golf dans une trémie pour le processus de polissage.

Stan Grossfeld/Globe Staff

Ça ne s’arrête jamais. Plus de 565 employés travaillent en trois équipes et produisent plus de 330 000 balles par jour.

Ce sera la 74e année consécutive que Titleist sera la meilleure balle de golf à l’US Open, jouée au Country Club à seulement 53 milles au nord. Ils en auront plus que toutes les autres marques réunies.

A proximité se trouve le Manchester Lane Test Facility, caché comme un lieu secret de la CIA, dans un quartier modeste d’Acushnet. Là, un robot teste la qualité et la performance des balles en les frappant jusqu’à 200 fois 300 mètres en plein milieu, au grand dam des simples mortels golfeurs.

À la fin des années 90, Titleist a agrandi l’installation ultramoderne parce que Tiger Woods envoyait des balles dans les bois.

Un robot teste les prototypes de balles de golf Titleist au centre d’essais Titleist de Manchester Lane à Acushnet.Stan Grossfeld/Globe Staff

Dernièrement, Titleist sort des bois de COVID. En 2020, l’usine a été fermée pour des raisons de sécurité et les travailleurs ont été licenciés. La demande a augmenté et la production s’est arrêtée.

“Je peux vivre sans papier toilette et sans viande de hamburger, mais pas avec mon ProV1x”, a écrit Dale V. d’Escondido, en Californie, sur les réseaux sociaux.

Fonctionnant désormais à pleine puissance, Titleist a recommencé à offrir des visites gratuites de Ball Factory 3 au public. Ici, ils sont obsédés par la précision. Une balle de golf avec une profondeur de fossette inégale de la largeur d’un cheveu humain peut transformer un bon swing en un mauvais coup.

Les visiteurs doivent porter des robes blanches et des chapeaux en filet dans certaines zones.

L’associée Charlee Neuman (en blouse blanche et filet à cheveux) charge des balles de golf pulvérisées dans la trémie de tampographie pour obtenir un numéro de jeu et le légendaire script Titleist.

Stan Grossfeld/Globe Staff

De nombreux professionnels du circuit ont fait le pèlerinage ici. Bubba Watson a visité l’usine après avoir remporté le Masters en 2014 et acheté le déjeuner pour les trois quarts de travail.

Titleist affirme que pour 10 millions de balles de golf envoyées par l’entreprise, une seule revient parce qu’un golfeur dit qu’elle n’a pas fonctionné comme prévu. Il y a plus de 120 contrôles de qualité sur les balles Pro V1x. Vous pouvez voir des travailleurs penchés sur des loupes en regardant les 388 fossettes sur leurs Pro V1.

Michael Gemaly, 57 ans, est un pulvérisateur de base. Le noyau est le moteur de la balle de golf.

“C’est de là que vous tirez votre pouvoir”, dit-il.

Il est chez Titleist depuis 39 ans.

“En fait, j’ai plus d’ancienneté que ça”, dit-il.

Sa mère travaillait comme bobineuse lorsqu’ils utilisaient du fil élastique à l’intérieur du ballon. Son père, sa mère et ses filles ont tous travaillé chez Titleist.

Le jour de sa naissance, sa mère enroulait du fil sur le sol et Gemaly se déroulait rapidement hors de son ventre.

«Elle était sur le point de m’avoir directement sur le sol de la salle d’enroulement. C’était son quatrième enfant, je venais vite alors ils l’ont emmenée d’urgence à l’hôpital.

Gemaly est allé travailler avec sa mère à un jeune âge. Les secrétaires vétérans lui rappelaient qu’ils changeaient ses couches.

« J’avais un petit panier. . . Je pense donc qu’à ce moment-là, j’aurais dû commencer à être payé parce que j’étais au chronomètre.

Titleist a même embauché un enseignant pour aider Gemaly à obtenir son diplôme d’équivalence d’études secondaires.

Il adore regarder les réactions des fans de golf lors de la fabrication d’une balle de golf.

« Les gens sont surpris du travail que cela implique. Ce n’est pas seulement que vous prenez de la bouillie, vous la mettez dans la machine, vous appuyez sur un bouton, et une balle de golf en sort.”

Gemaly dit que les contrôles de qualité sont exigeants.

Chris O’Rourke est équipé pour les balles et les clubs de golf Titleist par Kyle Neumayer au centre d’essai de Manchester Lane de Titleist.Stan Grossfeld/Globe Staff

“C’est en fait agaçant parfois. Mais je veux dire, en fin de compte, toutes ces choses sont nécessaires.

Les jours de congé, vous ne le trouverez pas sur les parcours malgré les rabais offerts aux employés sur les balles de golf. Il n’est allé au practice qu’une seule fois. Il a adoré, dit-il. Il a frappé des coups de circuit.

“J’ai attrapé un deuxième seau, puis un troisième.”

Epuisé, il rentra se coucher

« Je me réveille, deux ou trois heures du matin. Je ne pouvais pas respirer, j’ai été transporté d’urgence à l’hôpital, j’ai pris des relaxants musculaires et des anti-inflammatoires. J’ai raté une semaine de travail. À partir de ce moment-là, j’ai dit que je me mettais à la pêche.”

Vous ne le trouverez pas non plus en train de regarder l’US Open à la télévision.

“Vous savez quelque chose? Je ne peux pas regarder le golf à la télé. Quand ils zooment sur cette balle Titleist, je ressens un peu d’anxiété. C’est comme, oh, j’espère que tout va bien. Je veux dire, nous avons créé cette chose », dit-il.

“C’est tellement spécial.”

Une vue miroir de la Titleist Ball Factory.Stan Grossfeld/Globe Staff

Stan Grossfeld peut être contacté à stanley.grossfeld@globe.com.

Leave a Comment