Lexi Thompson se cache, reste la favorite des fans de la PGA féminine

Espace réservé pendant le chargement des actions d’article

Lexi Thompson a coulé un putt pour un birdie sur son dernier trou de l’US Women’s Open ce mois-ci, s’est dirigée vers l’installation de notation adjacente au 18e green du club de golf Pine Needles à Southern Pines, en Caroline du Nord, et a reçu la mise à jour pénible pour laquelle elle avait été contreventé.

Sa grand-mère Mimi malade était décédée plus tôt dans la journée, mais l’équipe de Thompson a retenu l’information jusqu’à ce qu’elle arrive dans un cadre qui offrait au moins un minimum d’intimité. Lorsqu’on lui a dit, Thompson a commencé à sangloter, même si elle avait fait la paix avec l’inévitable alors qu’elle était assise à son chevet pendant les derniers jours de sa grand-mère bien-aimée.

Après une libération émotionnelle prolongée et de nombreuses consolations de la part de ses proches, la sixième joueuse au monde est revenue à l’extérieur pour répondre à toutes les demandes d’autographes et poser pour des dizaines de photos.

Brooks Koepka serait la dernière star de la PGA à partir pour LIV Golf

“C’était très difficile, mais je sais qu’elle voudrait que je le tue là-bas”, a déclaré Thompson, 27 ans, mardi au Congressional Country Club de Bethesda, site du championnat féminin PGA de cette semaine. « C’est important de redonner aux partisans. Je veux dire, ils ont pris du temps de leur vie pour me soutenir, bon ou mauvais. Le moins que je puisse faire, c’est leur donner un peu de mon temps.”

À plusieurs reprises, Thompson a retenu ses larmes avant de parler à de jeunes fans ravis de passer ne serait-ce que quelques secondes en sa compagnie. Pourtant, elle a continué, ne voulant pas priver les filles éblouies de leur moment avec un modèle de rôle de golf qui est peut-être devenu le visage le plus reconnaissable de sa génération dans le jeu féminin.

Ses partisans ne se souciaient pas que Thompson ait affiché un 76 de 5 au-dessus de la normale au tour final ou qu’elle ait terminé à égalité au 20e rang dans sa quête de son premier titre à l’US Women’s Open. Ce qui importait, c’était que Thompson, en deuil intérieur, se donne toujours malgré les circonstances.

“C’est une joueuse remarquable, mais une personne encore plus remarquable”, a déclaré la commissaire du circuit de la LPGA, Mollie Marcoux Samaan. “Elle est incroyable avec les filles et les fans qui viennent la voir, et c’est juste une merveilleuse représentante. J’adore la regarder jouer parce que c’est juste une athlète qui tue, mais quand on connaît le côté personnel, c’est encore mieux.”

“Celui-ci pique”: Will Zalatoris garde la foi après le dernier appel rapproché

La demande d’attention de Thompson au Congrès, où la 11 fois gagnante de la LPGA est parmi les favorites du troisième majeur du calendrier de golf féminin, était à peu près la même après avoir terminé son pro-am du matin sur le parcours bleu.

Thompson s’est arrêtée pour signer et poser avec des enfants et des adultes près du club-house, remerciant chaque bénévole accompagnant son groupe et reconnaissant les applaudissements et les mots d’encouragement presque partout où elle allait.

La quête de la première victoire de Thompson au championnat féminin de la PGA commence jeudi avec une heure de départ à 13h23 dans le premier tournoi majeur professionnel disputé dans la région de DC depuis l’US Open 2011. Il marque également la première majeure féminine au Congrès.

Thompson vise sa deuxième victoire dans un tournoi majeur et sa première depuis 2014, lorsqu’elle a survécu à Michelle Wie West par trois coups au championnat Kraft Nabisco au Mission Hills Country Club à Rancho Mirage, en Californie.

« Lexi, elle n’a pas besoin d’un nom de famille, n’est-ce pas ? a déclaré Stacy Lewis, double championne majeure et capitaine de la Coupe US Solheim 2023 qui a terminé troisième derrière Thompson au Kraft Nabisco en 2014. « C’est la seule personne qui n’a probablement pas besoin d’un nom de famille. Tout le monde sait qui elle est.”

Thompson se classe première pour les points de la Solheim Cup, ce qui en fait un verrou virtuel pour une sixième apparition consécutive et s’ajoute à un curriculum vitae international décoré qui comprend la représentation des États-Unis aux Jeux olympiques de 2016 et 2020. La Solheim Cup de l’année prochaine aura lieu en Andalousie, en Espagne.

Thompson a d’abord été acclamé dans les cercles de golf en 2011 en devenant le plus jeune joueur de l’histoire à remporter un événement du circuit de la LPGA, affichant trois rondes consécutives dans les années 60 sur le chemin d’une victoire en cinq coups au LPGA Classic au Senator Course à Prattville, Ala.

Elle n’avait que 16 ans 7 mois 8 jours, un record que la Néo-Zélandaise Lydia Ko a depuis battu.

Dernièrement, Thompson a été embourbé dans une crise relative, après avoir remporté la dernière fois au ShopRite Classic 2019. C’est la plus longue sécheresse de sa carrière. Son jeu, cependant, reste vierge, du moins statistiquement, fournissant à Thompson, selon ses propres mots, peu de raisons de paniquer.

Elle se classe première pour les greens en régulation (76,5%), troisième pour le total de coups gagnés (2,26 par tour) et sixième pour la distance de conduite (274,68 verges). Elle sort également d’une égalité pour la cinquième place lors de la Classique de la LPGA la semaine dernière, ratant une éliminatoire à trois par deux coups.

“La façon dont elle joue et sa capacité à frapper la balle de golf en soi sont si impressionnantes”, a déclaré Lewis. “Vous la regardez se promener et la façon dont elle traite les fans et les petits enfants, vous savez, c’est quelque chose dont je pense que beaucoup de jeunes joueurs pourraient apprendre beaucoup.”

Leave a Comment