Les sondeurs se concentrent sur le jeu de la ligue

TUKWILA – Brian Schmetzer aime dire que le match le plus important est le prochain match du calendrier et que l’objectif des Sounders de Seattle est de toujours gagner toutes les compétitions auxquelles ils participent. En ce sens, ne pas progresser dans l’US Open Cup pour une troisième année consécutive doit être considéré comme un échec.

Il y avait une doublure argentée, cependant. Les Sounders peuvent désormais se concentrer au laser sur la saison régulière de la MLS. Jusqu’à présent, les choses ne se sont pas déroulées comme prévu là-bas.

“De toute évidence, nous avons accompli quelque chose d’énorme en remportant la Ligue des champions, et nous avons eu un résultat malheureux en Open Cup”, a déclaré Jordan Morris aux journalistes vendredi. «Nous voulions aussi essayer de gagner cela. Maintenant, l’accent est mis sur l’escalade de la table. Nous ne sommes pas là où nous voulons être, mais notre objectif principal est d’avoir une bonne saison régulière et d’essayer de gagner la Coupe MLS. Je pense que nous avons définitivement célébré la victoire, mais nous avons même faim maintenant pour gagner la Coupe MLS.

En huit matchs, les Sounders sont à égalité pour le moins de points de toute la ligue et leurs 0,88 points par match sont meilleurs que deux équipes seulement. Avec 26 matchs à jouer, il reste beaucoup de temps pour s’améliorer, mais les Sounders sont bien conscients qu’ils doivent commencer à changer les choses.

“Notre message de ce matin concernait la réalité”, a déclaré Schmetzer. “En fait, j’ai mis en place une diapositive sur notre position au classement. C’est la réalité. Nous devons commencer à collecter des points. Comment nous le faisons, quand nous le faisons, contre qui nous le faisons, nous ferions mieux d’être prêts à gagner un peu plus et à perdre moins souvent.”

La prochaine opportunité se présentera dimanche lorsque les Sounders accueilleront Minnesota United. Les Sounders ont une fiche de 6-0-0 contre le Minnesota à Lumen Field et ont remporté leur précédente rencontre sur la route cette année 2-1. Le Minnesota occupe le septième rang de la Conférence Ouest et connaît une séquence de deux défaites consécutives.

“Nous savons que nous sommes meilleurs que là où nous sommes, mais nous mettons énormément l’accent sur la Ligue des champions et cela a eu un impact”, a déclaré Morris. « Nous devons obtenir trois points et remettre la saison sur les rails. Ça commence ce week-end.”

Un peu plus d’une semaine après que les Sounders ont appris que João Paulo serait absent pour l’année, la réalité de la situation a commencé à s’installer un peu plus. Schmetzer a réitéré les déclarations passées selon lesquelles il était convaincu que les Sounders avaient des joueurs capables d’aider à combler ce vide, mais a également reconnu que c’est celui qui devra être comblé collectivement.

En plus de diffuser les minutes de João Paulo à des joueurs comme Obed Vargas, Josh Atencio, Daniel Leyva et Kelyn Rowe, Schmetzer a déclaré que d’autres devront améliorer leur jeu comme ils l’ont fait contre les Pumas.

“Le plan est de donner l’opportunité aux gars”, a-t-il déclaré. “Ce sera en rotation. Comment remplacer un gars qui était en considération pour le titre de MVP de la ligue ? Ce ne sera pas facile.

“Nous avons un groupe assez senior pour que JP manque, c’est beaucoup mais ce n’est pas non plus la fin du monde.”

Un nom notable laissé sur la feuille d’équipe pour le match de l’Open Cup était Alfonso Ocampo Chavez. Bien qu’il ait signé un contrat avec l’équipe première, Ocampo-Chavez n’a plus joué pour eux depuis 2019 et s’est entraîné presque exclusivement avec Tacoma Defiance depuis lors.

A seulement 20 ans, Ocampo-Chavez semble connaître une sorte de renaissance. Ocampo-Chavez mène MLS Next Pro avec six buts, égalisant déjà son sommet en carrière qu’il avait avec Defiance en 2019.

Schmetzer a déclaré que laisser Ocampo-Chavez hors de la liste de l’Open Cup était un “oubli” et a laissé entendre que le natif de Californie aurait été inclus dans les futures listes si les Sounders avaient progressé dans le tournoi.

“Il a bien joué, mais je devais d’abord le faire entrer dans le groupe”, a déclaré Schmetzer. « J’avais besoin de lui pour m’entraîner avec le groupe. Je pensais que c’était un peu injuste pour les gars qui s’entraînent tout le temps. Donc, ce que nous avons fait, c’est que nous avons commencé avec Fonz, c’est qu’il rejoindra la première équipe dans quelques séances d’entraînement supplémentaires.

“Il a bien fait à ce niveau. S’il continue à bien jouer, nous le ferons entrer davantage.”

Les Sounders ont reçu de bonnes nouvelles avant le match puisque Xavier Arreaga a été dégagé des protocoles de commotion cérébrale. Bien qu’il ait été autorisé à terminer le match, Arreaga a probablement subi une commotion cérébrale vers la 50e minute de la finale du CCL. Il a raté les deux derniers matchs des Sounders, mais a participé à part entière à la séance de vendredi.

Malheureusement, le retour d’Arreaga coïncide avec la perte temporaire de Jackson Ragen, qui a été placé dans le protocole de santé et de sécurité de la ligue. Cette classification peut signifier diverses choses, mais signifie le plus souvent que le joueur a été testé positif au Covid-19.

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