Les skieurs en amont plaident pour des changements de whiteface

Par les froids matins d’hiver du début de 2020, on pouvait trouver des skieurs en train de dépecer Whiteface Mountain entre 6 h et 8 h 30 dans le cadre du programme de ski en amont. Les skieurs le font pour faire de l’exercice, surtout lorsqu’il n’y a pas beaucoup de neige dans l’arrière-pays, pour s’entraîner pour les aventures à venir et pour découvrir le paysage au lever du soleil. Photo de Mike Lynch

Le public réagit aux changements proposés par l’autorité olympique

De James M. Odato

Si les amateurs de ski alpin avaient leur chemin, les multiples changements proposés pour les activités de vélo, alpines et de randonnée à Whiteface Mountain incluraient plus d’opportunités pour eux de brûler des calories.

Les écrivains prônant le ski alpin ont dominé les plus de 50 réponses reçues par l’Autorité de développement régional olympique sur son plan de couper des arbres, d’élargir les sentiers, de créer des raccourcis, d’ajouter un ascenseur et de construire un réseau de vélo de montagne au centre alpin de Wilmington.

Les fans de ski-alpinisme, ou skimo, ont exhorté l’ORDA à inclure des cols et des sentiers en montée pour eux – des ingrédients qui ne figurent pas dans le plan de modification du plan de gestion d’unité de plus de 160 pages de l’autorité en cours d’examen par les surveillants de l’État.

Les plaidoyers pour des opportunités en hausse sont venus au milieu des préoccupations exprimées par d’autres commentateurs, certains qualifiant le plan de l’ORDA d’inconstitutionnel. Certains s’inquiétaient des milliers d’arbres à couper ou des dommages potentiels à l’habitat de la grive de Bicknell, un oiseau que l’État répertorie comme une “espèce préoccupante”. D’autres ont salué les changements.

Mais 25 personnes ont exhorté l’ORDA à être plus accueillante envers les skieurs, faisant pression pour que Whiteface fasse partie du mouvement national et international du skimo.

“De nombreux domaines skiables de ce pays ouvrent les yeux sur le sport et son potentiel tandis que Whiteface semble ignorer l’opportunité”, a déclaré un écrivain. L’écrivain a répertorié Jay Peak, Titus, Cannon, Bromley, Hunter, Stowe et Mad River comme “plus amicaux et plus accommodants que Whiteface” pour les grimpeurs.

commentaire expurgé
Un exemple de commentaire expurgé de l’ORDA.

L’ORDA a expurgé la plupart des noms d’écrivains dans les archives publiques fournies à l’Adirondack Explorer. Ceux qui ont commenté le plan d’amendement de l’ORDA pour Whiteface l’ont fait alors que l’Agence du parc des Adirondacks et le Département de la conservation de l’environnement de l’État examinent la proposition pour une approbation potentielle.

Environ un nombre égal d’écrivains ont soutenu et opposé au plan et quelques-uns ont commenté avec des observations qui ont rendu leur position sur l’amendement peu claire. Certains souhaitaient ou soutenaient des pistes cyclables planifiées. Certains ont cherché à protéger la grive de Bicknell, que l’on trouve en amont sur Whiteface.

Le directeur exécutif de Protect the Adirondacks, Peter Bauer, a écrit que le plan prévoyait des violations des dispositions “forever wild” de la Constitution de l’État et a déclaré que l’ORDA cherchait à changer Whiteface au-delà des allocations pour le centre alpin olympique.

Whiteface, dans la réserve forestière des Adirondacks, n’est pas censé être “un parc d’attractions d’été”, a écrit Bauer. Il a déclaré que la Constitution ne prévoyait pas de réseau de pistes de VTT de descente et que l’ORDA dépasserait les limites légales si elle abattait des milliers d’arbres comme prévu.

Le conseil des Adirondacks était généralement favorable mais a demandé plus de données sur l’impact sur la grive de Bicknell, tandis que la section régionale de la société Audubon a déclaré que le plan semblait éviter de nuire à l’habitat et à la nidification de la grive.

Un écrivain a déclaré que l’ORDA ne tenait pas compte du “problème climatique” et avait choisi “un moment terrible pour penser à détruire les ressources naturelles à des fins lucratives et récréatives”.

Les responsables de l’ORDA ont réduit le nombre d’arbres qu’ils envisageaient de couper pour créer des sentiers. Une version antérieure de son plan d’amendement prévoyait d’en supprimer plus de 33 000. L’ORDA propose maintenant de couper 3 335 arbres de plus de 3 pouces et 6 593 arbres de 1 pouce à 3 pouces de large pour son plan de sentiers «constitutionnellement» autorisé.

Ses responsables affirment que la coupe est nécessaire pour créer une destination toute l’année, améliorer la sécurité et se conformer aux normes souhaitées par les groupes impliqués dans les compétitions alpines internationales. L’ORDA est motivée pour achever l’élargissement des sentiers à temps pour les Jeux mondiaux universitaires de janvier 2023 qu’elle organise dans les installations qu’elle gère dans les Adirondacks, y compris Whiteface.

Les sites des Jeux universitaires “doivent respecter les normes internationales de dimensionnement des parcours, y compris la largeur des pistes, qui fournissent un hippodrome approprié et protègent la sécurité des coureurs de ski (qui protège également la sécurité des skieurs récréatifs)”, a déclaré l’ORDA dans son plan d’amendement. “La grande majorité du total des arbres à couper est destinée à l’élargissement des pistes existantes afin de répondre aux normes d’homologation des pistes de la Fédération Internationale de ski (FIS, Fédération internationale de ski).”

La coupe aura lieu sur une période de deux ans et se fera en dehors de tout habitat critique, y compris celui utilisé par la grive de Bicknell, a déclaré l’ORDA. Toutes les coupes seront effectuées conformément à la politique de construction de sentiers conçue par le DEC de l’État, a-t-il déclaré.

Au-delà du plan recevant les commentaires du public pour Whiteface, l’ORDA a l’intention de dépenser des dizaines de millions de dollars pour des améliorations supplémentaires à Whiteface, Gore Mountain à North Creek et Bellearye dans les Catskills, pour de nouvelles remontées mécaniques, la fabrication de neige et des toilettes préfabriquées. Elle présentera dans les mois à venir un plan de gestion unitaire amendé pour Belleayre.


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