Les rénovations du terrain et le taux de participation élevé ont permis au softball de St. Aloysius de surfer sur une grosse vague – The Vicksburg Post

Il y a eu plusieurs fois, dit l’entraîneure de softball de St. Aloysius, Savannah Buck, où elle a pris le temps de s’arrêter et de regarder le terrain du complexe de softball Betty Catherine Foley Hearn.

Dans son esprit, elle peut voir que c’est le théâtre de futures victoires et de célébrations de championnats. Dans le présent, cela devient quelque chose d’encore mieux – une maison.

Plusieurs mises à jour récentes du terrain lui ont ajouté une touche violette et dorée. De nouveaux pare-brise et un panneau sur le tableau de bord en font le terrain d’accueil des Lady Flashes et aident à fournir une base d’opérations pour un programme en pleine croissance.

“On se sent comme à la maison – enfin”, a déclaré Buck. « C’est tout. Lorsque d’autres équipes arrivent, vous voulez être fier de ce que vous avez et vous voulez vous sentir à l’aise là où vous êtes. Vous entendez toujours “l’avantage du terrain” et c’est vrai. Quand tu travailles dur pour ça, tu vas travailler dur dessus.”

Le complexe Betty Hearn appartient à la ville de Vicksburg et est loué par St. Al. La Vicksburg Girls Softball Association est basée sur les terrains adjacents du parc Halls Ferry, de sorte que le complexe Hearn n’est pas beaucoup utilisé autre que par St. Al.

Cela a aidé les Lady Flashes à se l’approprier. La salle de presse et un hangar utilitaire sont peints en violet et or. Et maintenant, les nouveaux écrans et la signalisation autour du stade de baseball l’ont encore plus marqué.

« Heureusement, la ville nous donne cette marge de manœuvre pour en faire ce que nous voulons. Nous ne pouvons pas être plus reconnaissants pour eux, dans l’ensemble », a déclaré Buck. « Nous avons une très bonne relation avec eux. Ils sont géniaux. Ils nous aident comme ils peuvent. C’est vraiment bien de les avoir à nos côtés.”

Les mises à niveau ont été rendues possibles grâce à un récent don de 1 million de dollars de la famille de John Murray Pinkston, Jr., aux programmes sportifs de St. Aloysius.

Buck était reconnaissant pour l’aide jusqu’à présent et espère ajouter quelques éléments supplémentaires, comme un nouvel enclos des releveurs et quelques touches cosmétiques sur le terrain. Un projet de rêve serait de nettoyer l’un des deux autres terrains du complexe Hearn pour l’utiliser comme terrain d’échauffement.

« Nous voulions quelque chose de simple, mais qui nous corresponde. Nous n’essayions pas d’aller au-dessus et de montrer le bateau. Nous voulions juste quelque chose de propre, de frais et d’ensemble », a-t-elle déclaré. “Je l’adore. Je viens de m’asseoir ici et de le regarder. L’autre jour, j’ai juste garé ma voiture et j’ai regardé. Ça devient quelque chose.”

La métamorphose du terrain convient à un programme qui espère également franchir un cap au cours de la saison à venir. St.Al a atteint les demi-finales de classe 1A lors de sa dernière saison en tant que membre de la Mississippi High School Activities Association au printemps 2015, mais n’a pas eu de record de victoires depuis qu’il a rejoint la Mid-South Association of Independent Schools plus tard cet été.

Buck est arrivé à bord en 2019, alors que l’équipe était peut-être à son plus bas niveau. Elle avait 12 joueurs sur la liste de sa première saison.

« Il y a quatre ans, nous avions 12 filles. Nous n’avons pas eu beaucoup de présence pour l’entraînement. Venant d’un programme universitaire, c’était comme, ‘Oh mon Dieu, qu’est-ce qu’on fait?’ », A déclaré Buck. “J’ai dû prendre du recul et réfléchir à la façon dont je vais construire cela? Comment vais-je construire une culture du softball ?

Cela a pris du temps, mais Buck semble avoir trouvé un moyen. Il y a 29 joueurs sur la liste pour la saison à venir. Il suffit que, pour la première fois dans le mandat de Buck, les Lady Flashes puissent aligner une université junior ainsi qu’une équipe universitaire.

“Certaines des filles de JV n’ont jamais joué au softball auparavant, mais elles ont énormément grandi au cours des deux derniers mois. Je suis convaincu qu’ils peuvent lancer, qu’ils peuvent attraper, qu’ils peuvent aligner, qu’ils peuvent faire tout ce qu’ils doivent faire », a déclaré Buck. « Pendant les fondamentaux du printemps, notre participation a explosé. Cela me rend si heureux de voir qu’ils veulent s’améliorer, même s’ils ne l’ont jamais fait auparavant.”

Outre les joueurs sur la liste, il pourrait également y en avoir beaucoup dans le pipeline pendant des années. Buck et ses joueurs ont organisé le camp de softball pour jeunes de St. Aloysius la semaine dernière au complexe Betty Hearn, et près de 50 filles âgées de 12 ans et moins y ont participé.

Ils ne continueront pas tous à jouer ou même à assister à St. Al, mais Buck était ravi de ce que la participation signifie pour le softball à Vicksburg en général.

« C’est exaltant, vraiment. Tout le monde semble excité pour le softball. Nous l’avons commencé lors de la Journée mondiale du softball, nous étions donc vraiment excités de voir combien nous allions avoir. C’est vraiment édifiant de voir que beaucoup de filles veulent grandir et s’améliorer », a déclaré Buck.

“Même s’ils ne vont pas (à St. Al), c’est bien qu’ils veuillent être ici et s’améliorer même pour leurs programmes”, a ajouté Buck. “Nous avons beaucoup de nos filles ici pour les groupes plus jeunes, mais dans l’ensemble, c’est réparti entre toutes les écoles.”

Buck et les Lady Flashes vont bientôt commencer sérieusement la préparation de la saison 2022. Le MAIS joue sa saison à la fin de l’été et au début de l’automne, et le match d’ouverture est prévu pour le 1er août contre la Madison-Ridgeland Academy.

Le mois suivant sera consacré à la pratique et à quelques matchs de mêlée, et à se préparer à passer à l’étape suivante en tant que programme.

“C’est incroyable. Je vais pleurer tout de suite en en parlant. C’est incroyable de voir à quel point il grandit chaque jour. Je suis vraiment fier du travail que tout le monde a fait », a déclaré Buck. “Plus que tout, je suis fier qu’ils voient qu’ils peuvent être bons dans ce domaine et que cette équipe va être ce qu’ils veulent qu’elle soit.”

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