Les meilleurs candidats pour remplacer Miles Robinson en tant que partant de l’USMNT au Qatar

Lorsque Miles Robinson est tombé au début de la victoire 4-1 d’Atlanta United sur le Chicago Fire le week-end dernier, il a pointé l’arrière de sa jambe puis a frappé le sol de frustration.

Robinson savait que si la blessure était une déchirure d’Achille, cela lui coûterait la Coupe du monde. Ses craintes sont devenues réalité lorsque la blessure d’Achille a été confirmée et qu’il a subi une intervention chirurgicale qui met probablement fin à sa saison MLS – et sa chance de faire partie de la liste pour le Qatar.

Robinson, 25 ans, était devenu un partant incontournable pour l’équipe nationale masculine des États-Unis sous Gregg Berhalter. Son jumelage avec Walker Zimmerman sur la ligne arrière s’est avéré très fiable, le sang-froid de Robinson dans l’espace et sa capacité de récupération s’accordant bien avec les prouesses de Zimmerman dans les airs et son leadership. Le duo n’était pas nécessairement composé des meilleurs défenseurs centraux au ballon, mais ils étaient athlétiques, capables de défendre 1 contre 1 dans l’espace et étaient capables de se mesurer aux attaquants les plus physiques de la CONCACAF.

Maintenant, les États-Unis doivent trouver un remplaçant pour Robinson dans la formation de départ. Certaines options ont déjà été testées lors des qualifications pour la Coupe du monde. D’autres, moins.

Voici un aperçu de certains des joueurs que Berhalter envisagera probablement pour le poste de titulaire face à Zimmerman cet été et cet automne et, éventuellement, à la Coupe du monde au Qatar.

Chris Richards, Hoffenheim (prêté par le Bayern Munich)

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Le favori pour remplacer Robinson dans la formation de départ à côté de Zimmerman, Richards a commencé quatre éliminatoires de la Coupe du monde pour les États-Unis depuis octobre. Sa capacité technique sur le ballon et sa capacité à défendre dans l’espace sont probablement le meilleur compliment pour Zimmerman, et il a montré qu’il peut jouer à gauche et à droite d’une paire de défenseurs centraux.

Richards a bien fait pour aider à contenir les menaces verticales contre la Jamaïque en défendant Michail Antonio, a bien performé à domicile contre le Costa Rica et commençait à se mettre en forme avec les États-Unis lorsqu’il s’est blessé au pied contre le Canada en janvier. Sa capacité de passe, en particulier, se démarque des options de la ligne arrière américaine.

Le joueur de 22 ans de Birmingham, Ala. signé avec le Bayern Munich de l’académie du FC Dallas, mais était à Hoffenheim en prêt cette saison où il a obtenu des minutes régulières en tant que titulaire de la Bundesliga. Il a joué 19 matchs, avec des blessures qui l’ont retenu pendant une partie de la saison, y compris une récente blessure à la cuisse qui a mis fin à sa campagne et pourrait l’empêcher de faire partie du camp de juin. Selon les données de Smarterscout – et voici un explicateur sur le fonctionnement de ces données – Richards avait des notes de 90 et 93 dans les duels aériens en jeu ouvert et les duels au sol sans possession par rapport à ses homologues de Bundesliga, avec une solide sortie offensive et des notes de qualité en défense de 74 aussi.

Si Richards peut rester en bonne santé, il a probablement la voie intérieure pour le travail de départ.

Aaron Long, New York Red Bulls

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Long était autrefois un starter de verrouillage pour Berhalter, mais un Achille déchiré a écarté le défenseur de Red Bull pendant huit mois et a ouvert la porte à Robinson, Zimmerman et Richards pour faire valoir leurs arguments. Il convient de noter, cependant, que Berhalter a réintégré Long dans le camp avant même d’être revenu sur le terrain de jeu en MLS – il a participé aux camps de décembre et de janvier – puis était de retour dans l’équipe américaine pour les éliminatoires de mars. Cependant, Long n’a joué que 35 minutes lors de ces éliminatoires de mars, entamant deux matchs en tant que remplaçant.

Il importe qu’il y ait un niveau de confiance entre Long et Berhalter. Le joueur de 29 ans a commencé chaque match de la Gold Cup 2019 et a joué un rôle dans ces premiers matchs de la Ligue des Nations. Mais à l’époque où Long était un starter de verrouillage en 2019, Richards jouait pour les réserves du Bayern Munich à l’âge de 19 ans. Les carrières des autres noms de cette liste étaient également très différentes. Long fait maintenant face à plus de concurrence pour sa place, mais son expérience devrait lui donner un avantage.

Jusqu’à présent cette année, Long a commencé les 10 matchs pour une équipe RBNY qui est à un point du sommet de la table de la Conférence Est. Smarterscout l’aime à un niveau de Bundesliga, avec une note de 95 en sortie offensive, 82 en qualité défensive, 86 en quantité défensive, 88 en duels aériens de balles mortes et 91 en duels au sol sans possession – bien qu’il n’évalue que 11 en matière de rétention de balle, ce n’est pas une surprise étant donné que le modèle Red Bull est essentiellement construit autour de l’idée de ne pas retenir la balle. Ce modèle Red Bull diffère certainement des méthodes préférées de Berhalter, mais cet USMNT a été moins axé sur le système et plus basé sur la pression et la transition au cours des qualifications.

Erik Palmer-Brown, Troyes

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L’ancien défenseur local du Sporting KC s’est frayé un chemin dans l’image de l’USMNT en mars, quand non seulement il a été appelé pour la première fois depuis deux matches amicaux en mars 2021 (dans lesquels il n’a pas joué), mais a été appelé à l’action. contre le Mexique à l’Azteca en tant qu’arrière droit.

EPB s’est bien reconnu dans cette performance de 10 minutes, et c’était important dans la mesure où il a montré sa polyvalence. Palmer-Brown peut jouer en tant que défenseur central sur les côtés gauche et droit, il peut glisser vers l’arrière et il a la capacité d’entrer au milieu de terrain en tant que non. 6 si besoin. Il a également eu une campagne d’évasion en France, où il a commencé 17 matchs et a aidé à garder Troyes en Ligue 1. Cette série de matchs a également fourni une tonne d’expérience importante en défense contre de bons talents offensifs. Les notes de Smarterscout ne le classent pas aussi bien que les autres listées ici, mais le joueur de 25 ans a certainement montré sa valeur sur le tableau de profondeur avec une capacité à être jeté dans un jeu sous pression et à répondre avec une bonne performance. La question la plus difficile à répondre est de savoir si EPB peut intervenir dans un rôle de départ.

Cameron Carter-Vickers, celtique

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Carter-Vickers n’a pas été convoqué à l’USMNT depuis juin 2019, lorsqu’il a fait une apparition de remplacement de 18 minutes. Depuis lors, il a joué, prêté par Tottenham, pour Stoke City, Luton Town, Bournemouth et, cette année, le Celtic, où il a fait sa première campagne.

Carter-Vickers a commencé 31 fois pour une équipe qui peut conclure le titre de Premiership écossaise avec un résultat de plus, et ses performances là-bas lui ont probablement valu une convocation au camp américain en juin. Berhalter a laissé entendre aux journalistes la semaine dernière que “CCV” serait impliqué avec les États-Unis. Le défenseur de 24 ans et 6 pieds est considéré comme un “meilleur espoir” au niveau de la Bundesliga, selon Smarterscout, bien qu’il existe des données limitées sur l’écossais. Premiership. Il a une cote très défensive, ce qui a toujours été la partie la plus définitive de son jeu. Mais le Celtic veut pouvoir construire à partir de l’arrière, et il y a eu des critiques mitigées sur la capacité de Carter-Vickers à le faire, en particulier lorsque le Celtic affronte de meilleurs adversaires qui les pressent. Les fans l’ont classé comme le joueur de la saison pour ses contributions défensives, mais un défenseur central jouant au ballon est sur la liste des courses pour cet été, une indication que le manager du Celtic Ange Postecoglou pense qu’il peut tirer le meilleur parti de cette position.

Avec sa capacité défensive et son athlétisme décent, CCV pourrait se frayer un chemin dans l’image lors des prochains matchs le mois prochain, mais il fera certainement face à plus de pression et à une plus grande demande d’être bon sur la scène internationale. Sa capacité sur le ballon est peut-être ce qui a décidé de son rôle avec cette équipe américaine.

John Brooks, Wolfsbourg

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Abordons l’éléphant dans la pièce. Purement basé sur son curriculum vitae, Brooks est le joueur le plus qualifié de ce groupe de défenseurs centraux. Il a disputé une Coupe du monde. Il a joué au football en Ligue des Champions. Il a été un titulaire assez régulier en Bundesliga.

Pourtant, le joueur de 29 ans ne semble pas être sur la photo en ce moment pour Berhalter.

Cette saison a apporté des hauts et des bas pour Brooks, tant avec les États-Unis qu’avec Wolfsburg, mais ce sera officiellement étrange si Brooks n’est pas convoqué pour le camp en juin. Brooks est un défenseur central du pied gauche avec une bonne gamme de passes (il a réussi 87,22% de ses passes cette saison). Il a la capacité de couvrir le sol et l’espace, même s’il n’a pas le rythme pour se déplacer avec les joueurs les plus rapides en tête. Il est solide défensivement et classé parmi les meilleurs de la Bundesliga pour le taux de réussite des tacles (61,6%).

Selon Smarterscout, Brooks n’a évalué que 38 en sortie offensive à un standard de Bundesliga et 64 en qualité défensive, mais il a souvent défendu (78) et était très fort dans les duels aériens (84 en jeu ouvert, 87 sur balles mortes). Il n’était cependant pas aussi fort sur les duels au sol (43 en et hors possession).

En mars, lorsqu’on lui a demandé pourquoi Brooks avait été exclu de la liste finale de qualification, Berhalter a déclaré qu’ils devaient travailler avec lui sur des éléments du système qui l’aideraient à concourir pour être un partant. La semaine dernière, dans une interview avec des journalistes à DC, Berhalter a semblé dire qu’il n’allait pas appeler Brooks en faveur d’autres défenseurs comme Cameron-Vickers parce qu’il savait ce que Brooks pouvait apporter à la table.

La blessure de Robinson, cependant, devrait changer ce calcul. Les États-Unis ne sont plus à la recherche d’un troisième ou d’un quatrième défenseur central. Ils ont besoin d’un partant à côté de Zimmerman. Un couple Brooks-Zimmerman ne serait pas le plus rapide, mais l’expérience de Brooks et sa capacité éprouvée à se défendre contre les meilleurs talents de la Bundesliga devraient au moins lui donner une chance de remporter le poste.

Autres options

Mark McKenzie, Genk – McKenzie a connu une seconde moitié de saison difficile à Genk, se retrouvant parfois complètement hors de l’équipe. Il a du travail à faire pour se remettre dans l’image de l’équipe nationale.

James Sands, Rangers – Il a été difficile pour le joueur de 21 ans de percer dans une très bonne équipe des Rangers. Il n’a disputé que six matches de championnat depuis son arrivée en janvier. Sa capacité à jouer en tant que défenseur central dans une ligne de fond à 3 et 4 ou en tant que milieu de terrain défensif l’aide à faire partie de la liste, mais il est plus difficile de le voir comme une réponse pour remplacer Robinson en haut du tableau des profondeurs.

Tim Ream, Fulham – Le vétéran était un habitué des listes de Berhalter au cours des deux premières années, mais il est absent de l’équipe depuis un certain temps maintenant, malgré le fait qu’il joue régulièrement pour l’équipe gagnante du championnat de Fulham. Peut-être qu’un bon début de saison EPL le ramène dans l’image, mais une ligne arrière Ream-Zimmerman viendrait avec de vrais points d’interrogation, en particulier dans leur capacité à défendre des lignes de front plus paisibles ou à se défendre dans l’espace lorsque l’USMNT jette des chiffres vers l’avant.

(Photo : John Todd / ISI Photos / Getty Images)

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