Les joueurs prenant de l’argent saoudien pour des événements faibles sont un mauvais regard pour le golf | le golf

Malgré les affirmations de Lee Westwood, les golfeurs n’ont pas fait l’objet d’une attention particulière lors des badinages avec l’Arabie saoudite. En fait, la facilité avec laquelle les Saoudiens se sont introduits sur la scène du golf – hommes et femmes – rappelle la vie enchantée que mènent les joueurs. Quel réveil brutal ils – et leurs représentants – rencontreraient s’ils avaient le niveau de concentration accordé aux clubs de Premier League.

Westwood est franc sur sa participation à la prochaine série de golf LIV sur la base de la chasse à l’argent. Alors qu’une crise du coût de la vie a un impact sur la capacité de millions de personnes à chauffer leur maison ou à mettre du carburant dans leur voiture, le goût de Westwood – à peine un pauvre – pour un tournoi de golf de 25 millions de dollars dans le Hertfordshire est assez désagréable, mais pas un patch sur une longue période défense de ses actes.

“Ils [Saudi Arabia] essaient d’apporter des changements rapidement, et cela inquiète probablement beaucoup de gens et effraie beaucoup de gens », a déclaré Westwood. Le 12 mars de cette année, le Royaume a procédé à l’exécution de 81 personnes. Cela semble considérablement plus effrayant que le rythme rapide de la modernisation que Westwood perçoit. Un porte-parole d’UPS, un sponsor de longue date de Westwood, a à peine prononcé une approbation retentissante lorsqu’on lui a demandé ce que l’entreprise pensait des athlètes de haut niveau acceptant avec joie le swag saoudien. “Nous évaluons constamment nos décisions de parrainage et de partenariat et continuerons de surveiller cette situation”, ont-ils déclaré.

Alors que Greg Norman, le visage public des exploits de golf saoudiens, exerce cette semaine des fonctions médiatiques avec des médias triés sur le volet, il y a encore lieu de s’interroger sur l’absurdité de l’ensemble du stratagème. Norman a annoncé une augmentation de 2 milliards de dollars pour quelque chose qui n’avait aucun sens commercial en premier lieu. L’Australien a déclaré qu’il ne répondait pas à Mohammed ben Salmane, comme si le prince héritier s’intéressait directement aux heures de départ de Robert Garrigus. Norman tient à présenter les golfeurs comme des entrepreneurs indépendants. Peut-être qu’ils le sont. C’est juste que sauter sur un air saoudien à cause de paiements exorbitants se moque de leur supposée indépendance.

Greg Norman, photographié (à droite) avec Phil Mickelson en Arabie saoudite en février, a été un visage public de la poussée de golf du Royaume. Photographe : Luke Walker/WME IMG/Getty Images

Il reste déprimant que les golfeurs soient si disposés à aider les Saoudiens dans un exercice de lavage du sport. Les atrocités des droits de l’homme jettent une ombre sur tout ce pour quoi le Fonds d’investissement public signe des chèques. Pourtant, dans un sens compétitif, les plans de Norman pour un tournoi d’ouverture, qui aura lieu au Centurion Club début juin, sont déjà minés par la liste des acteurs (que, curieusement, LIV reste réticent à révéler). Martin Kaymer, désormais numéro 195 mondial, a été présenté dans certains milieux comme une star.

Centurion avait initialement été désigné comme lieu d’accueil d’un événement de la tournée asiatique, mais a été largué lorsque LIV a décidé qu’il voulait continuer avec ses propres tournois qui n’ont pas de statut de classement mondial. La tournée asiatique s’est déroulée à Slaley Hall. Pendant ce temps, les meilleurs joueurs du monde ont déclaré leur engagement envers les tournées existantes.

Le DP World Tour refuse de commenter le statut de ses membres à l’égard de Centurion. Cependant, les recherches du Guardian ont montré que cinq des six Anglais les mieux classés au monde – Matt Fitzpatrick, Tommy Fleetwood, Paul Casey, Tyrrell Hatton et Justin Rose – ne figureront pas dans leur pays d’origine. Ce qui en dit long sur le faible niveau d’appel. La seule exception est Richard Bland, 49 ans. Fitzpatrick, Fleetwood, Casey, Hatton et Rose prennent au sérieux les préparatifs de l’US Open de la semaine prochaine. Ni Westwood ni Ian Poulter – qui jouera également au Centurion – ne sont sur le terrain pour ce major de Brookline.

Norman peut parler d’une tournée “start-up” tout ce qu’il veut, mais ce qu’il préside actuellement est de second ordre. Le jeu de 54 trous avec un départ de fusil de chasse semble fantaisiste. Il n’y a pas d’accord de diffusion principal et aucun espoir actuel de capter l’esprit du public. Norman fondera ses espoirs sur Phil Mickelson, mais la réalité est qu’il a été discrédité par des remarques faites sur l’Arabie saoudite qui l’ont forcé à l’exil professionnel.

Ensuite, il y a le cas de Sergio García. L’Espagnol a créé des ondulations la semaine dernière avec une explosion à un responsable des règles qui a suggéré qu’il n’était pas long pour le PGA Tour. Si García choisit d’abandonner le PGA Tour – qui lui a permis de gagner 54,4 millions de dollars sur le parcours – ou le DP World Tour, cela dépend bien sûr de lui. Pourtant, deux événements LV plus tard cette année, à Bangkok et Djeddah, se heurtent aux étapes du DP World Tour à Madrid et en Andalousie. García, adoré dans son pays natal, réalise-t-il à quel point il aurait l’air ridicule en tant que poney de spectacle pour l’Arabie saoudite alors que l’Espagne organise simultanément ces tournois ?

Le PGA Tour a fait son premier pas significatif vers une bataille judiciaire en refusant la demande des membres de jouer au Centurion. Le DP World Tour adoptera une posture identique. Il reste à voir quelles sanctions pour les joueurs suivront. “Nous ne serons pas arrêtés”, a répondu Norman. Le niveau de champ qui apparaît pour la deuxième sortie de LIV, aux États-Unis le premier week-end de juillet, était déjà intrigant. Sur le sol américain, un défi direct au PGA Tour existe. Il est juste difficile d’éviter le sentiment que, pour l’instant, il reste faible et artificiel.

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