Les grandes stations de ski du Colorado dominent, mais ces petits domaines skiables appartenant à la ville perpétuent la tradition du ski pour tous

Rick Trujillo, originaire d’Ouray, né ici quelques années après l’ouverture de la colline, a trouvé cette citation dans la paperasse il y a des décennies. C’était à l’époque où la ville envisageait de vendre le terrain, un plan qui a été rapidement abandonné après son intervention. Trujillo, l’aîné de 11 ans, savait qu’il devait protéger la station de ski. Il avait essentiellement passé les hivers de son enfance ici. Lui et ses amis venaient après l’école, allumaient le câble de remorquage et skiaient jusqu’à la tombée de la nuit.

« Il n’y avait aucune surveillance ! Rien du tout!” s’exclama-t-il avec une certaine fierté dans sa voix.

Aujourd’hui, un employé saisonnier de la ville est sur place et le téléski à cordes a été modernisé. Mais une chose n’a pas changé : le prix. Quand Trujillo grandissait, Lee’s Ski Hill était gratuit.

“Et son silencieux gratuitement », a-t-il dit,« ce qui, je pense, est unique au Colorado ou ailleurs.

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Beaucoup de stationnement à Lake City Ski Hill le lundi 7 février 2022. Il est exploité par la ville de Lake City, ouvert les samedis, dimanches et lundis tant qu’il y a de la neige à la base de 8 600 pieds, et les abonnements de saison coûtent 100 $ pour adultes, 50 $ pour les enfants. Les locations sont gratuites avec un abonnement de saison.
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Labron Wampler, 11 ans, sur la piste de ski de Lake City le lundi 7 février 2022.

Le désir de garder quelque chose de spécial – et abordable – pour les enfants a également permis à de petites collines appartenant à la ville de Durango et Silverton. L’« autre domaine skiable » de Steamboat, Howelsen Hill, est désormais protégé en tant que parc municipal. Et la petite Lake City, proche d’Ouray à vol d’oiseau, mais à quelques heures de voiture, a toujours sa piste de ski à une remontée. Le gouvernement local a lancé l’idée de le fermer – trois fois, en fait. Mais chacun a échoué.

Henry Woods, un skieur à Lake City pendant des décennies, s’en est assuré en faisant venir les poids lourds : les mamans locales.

“C’est l’une des plus grandes puissances au monde, ce sont les mères en colère”, a-t-il déclaré.

Woods, qui entraîne une équipe de ski pour enfants, dit que la station de ski facturait autrefois une somme modique aux écoliers. Mais il a découvert que même cinq dollars constituaient un obstacle. Il a donc conclu un accord avec l’école, où chaque élève entre gratuitement.

“Donc, il n’y a pas de nantis ni de démunis à la station de ski”, a-t-il déclaré.

Le lundi matin, une foule d’enfants descend sur la base de la colline pour l’entraînement de l’équipe de ski. Ils plaisantent et font la queue en attendant l’ascenseur, un héritage historique du bassin d’Arapahoe qui remonte aux années 1940 et qui est en fait le plus ancien ascenseur de ce type encore en service dans l’État.

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Daniel File gère le programme de location de skis et la cabane de réchauffement à Lake City Ski Hill, où le personnel et les clients se nomment par leur prénom. C’est l’un des deux emplois qu’il occupe pour la ville de Lake City.
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L’équipe de ski pour enfants de Lake City est entraînée par Henry Woods, à gauche, qui a donné des indications à Joseph Tubbs, 10 ans, sur la piste de ski le lundi 7 février 2022. L’équipe se réunit tous les lundis de 9 h à 10 h.

C’est ce qu’on appelle un ascenseur Poma, et à cheval sur un disque entre vos jambes, vous le laissez vous tirer vers le haut de la colline. Cela demande de la concentration et des mains fortes pour ne pas tomber. Mais les enfants sont des pros absolus, y compris Labron Wampler, 11 ans. Il ne skie que depuis un an mais il sent qu’il s’améliore.

“Oh ouais, ouais,” dit-il. “Tous les jours.”

Donc, peu importe qu’il y ait si peu de pistes de ski qu’une soit en fait l’allée d’été d’une maison de luxe, ou qu’il n’y ait généralement pas beaucoup de monde ici.

“Eh bien, je suis vraiment timide, alors j’aime ça”, a déclaré Wampler.

Et pour la maman locale de trois Sarah Tubbs, cela a été un endroit de soutien pour réapprendre à skier.

“Vous pouvez tomber sur vos fesses et rire de vous-même”, a-t-elle plaisanté.

Peut-être plus que tout, c’est à proximité. Se rendre dans n’importe quelle autre station de ski prendrait deux heures ou plus. Pour arriver à cette colline, sa colline ?

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Panneaux de signalisation sur la colline de ski de Lake City lundi 7 février 2022.
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Blake Tubbs, 9 ans, sur la piste de ski de Lake City le lundi 7 février 2022.

« Cinq minutes », dit-elle en riant. Parfois c’est encore plus rapide.

Mais malgré tous ces bonus, l’employé de longue date Don Junak sait que les domaines skiables ultra-petits peuvent encore être difficiles à vendre dans le Colorado.

“Il y a des dizaines de stations de ski sur lesquelles je skiais quand j’étais jeune qui ne sont plus là”, a-t-il déclaré, arborant sa longue barbe grise. “Passez simplement au bord de la route car les grandes stations balnéaires ont pris le relais.”

Et comme il le voit, qui veut aller à l’un de ceux-là ?

“Vous devez avoir un pantalon à 5 000 dollars et une paire de skis à 10 000 dollars, et cetera”, a-t-il déclaré avec un sourire ironique.

Comparez cela à Lake City, où l’équipement est fourni gratuitement avec des billets de remontée, qui ne coûtent que 25 dollars pour les adultes. Junak tenait tellement à ce que cet endroit continue de fonctionner que pendant les 12 premières années où il a travaillé ici, il l’a fait gratuitement. Il est juste content que la station de ski de Lake City ait survécu.

“On ne sait jamais ce qui va se passer avec le réchauffement climatique”, a-t-il déclaré. “On ne sait jamais parce que cette année, nous sommes vraiment secs sur la neige.”

Pour empirer les choses : C’est l’une des nombreuses stations de ski municipales qui ne peuvent pas fabriquer leur propre neige. À Gunnison, Cranor Hill, propriété de la ville, a reçu si peu de neige qu’elle n’a même pas pu ouvrir cet hiver. Ça s’annonçait plutôt mal pour Ouray aussi, jusqu’à ce qu’une récente tempête apporte des pieds de poudreuse indispensable à Lee’s Ski Hill, juste à temps pour le Cabin Fever Day.

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