Les espoirs de l’Ukraine d’atteindre la fin de la Coupe du monde cette année avec une défaite contre le Pays de Galles

L’Ukraine n’a pas réussi à se qualifier pour la Coupe du monde de football de cette année, le tournoi le plus prestigieux du football, après une défaite 1-0 contre le Pays de Galles, mais quand votre pays est en guerre, cela n’a pas vraiment d’importance. L’effusion de sang continue, des vies sont toujours perdues.

Pourtant, pendant 90 minutes lors d’une soirée pluvieuse au Pays de Galles, ce match a compté, car il y avait de l’espoir, une occasion de rêver et de se réjouir.

Alors que les joueurs ukrainiens se rassemblaient dans les vestiaires avant leur finale éliminatoire pour se qualifier pour la Coupe du monde de cette année, ils l’ont fait avec un drapeau national envoyé de la ligne de front accroché à l’un des murs.

C’était un match où la guerre et le football se mêlaient. On n’oubliait pas pourquoi le cœur du neutre était avec l’Ukraine.

C’est après la victoire palpitante de l’Ukraine 3-1 contre l’Ecosse plus tôt dans la semaine en demi-finale des séries éliminatoires que le président ukrainien Volodymyr Zelensky a remercié l’équipe pour “deux heures de bonheur”.

La qualification pour la Coupe du monde aurait donné bien plus que cela au peuple ukrainien, mais un coup franc dévié de Gareth Bale a permis au Pays de Galles de prendre la dernière place de qualification européenne pour le Qatar en novembre.

Les joueurs ukrainiens regardent le Pays de Galles.

“l’amitié humaine”

L’importance d’un match se mesure à l’ambiance à l’extérieur du stade dans les heures qui précèdent le coup d’envoi. C’était le genre de match où les deux groupes de fans faisaient la queue pour entrer et se pressaient des heures à l’avance. Le vainqueur prendrait tout et, dans le cas du Pays de Galles, entrerait dans l’histoire.

Les supporters ukrainiens, presque tous vêtus aux couleurs nationales, se sont mêlés amicalement aux supporters locaux et ont parlé de la chaleur que leur témoignaient les supporters gallois.

“C’est de l’amitié humaine”, a déclaré Nelya Sushereba, qui avait voyagé depuis l’ouest de Londres. “Nous ressentons le soutien, même de la part des Gallois.”

Les supporters ukrainiens étaient principalement venus de Londres, et parmi eux se trouvaient des débutants en football.

Pour Andriy Grabar, basé à Essex, et sa femme, Mariia, le match contre l’Écosse plus tôt cette semaine était le premier auquel ils avaient assisté.

Le couple a parlé d’un désir de soutenir l’équipe, compte tenu de ce qui se passe dans leur pays d’origine.

“Notre peuple en Ukraine attend une émotion heureuse”, a déclaré Andriy, tandis que Mariia a résumé succinctement les sentiments d’avant-match : “C’est [would be] une petite victoire pour un objectif plus grand.”

Les supporters ukrainiens brandissent le drapeau de leur pays au Cardiff City Stadium.

Lors d’une soirée chargée d’émotions, les joueurs ukrainiens sont entrés sur le terrain avec leurs drapeaux nationaux drapés sur leurs épaules.

Quelques instants avant que les joueurs ne s’alignent pour les hymnes, le chanteur folk gallois Dafydd Iwan a chanté “Yma o Hyd”, une chanson adoptée par les fans du Pays de Galles comme leur hymne non officiel. Ses paroles émouvantes – le refrain, traduit en anglais, est « malgré tout et tout le monde, nous sommes toujours là » – auraient également pu trouver un écho chez les fans en visite.

Pendant une grande partie du match, l’Ukraine a eu le plus de raisons d’applaudir, même si la poche d’environ 1 000 Ukrainiens à l’intérieur du stade pouvait à peine être entendue, tel était le vacarme créé par les supporters locaux.

Première Coupe du monde du Pays de Galles en 64 ans

Le Pays de Galles doit remercier le gardien Wayne Hennessey pour sa place au Qatar. Dans le premier, Roman Yaremchuk et Viktor Tsygankov ont tous deux occupé le Gallois, ce dernier perdant la meilleure chance de la mi-temps lorsqu’il a marqué au but mais n’a pas atteint la cible.

Et plus tard, un brillant arrêt de Hennessey – faisant basculer la tête du remplaçant Artem Dovbyk du danger – a gardé son équipe devant.

En plus de Hennessey, l’autre joueur clé du Pays de Galles, comme c’est souvent le cas, était Bale, et c’est son coup franc qui a été dirigé dans le filet par le capitaine Andriy Yarmolenko.

Bien que l’étoile de Bale ait décliné au cours de ces dernières années au Real Madrid, l’attaquant continue d’être le joueur le plus puissant du Pays de Galles, marquant deux buts exceptionnels plus tôt cette année contre l’Autriche pour propulser le Pays de Galles dans cette finale.

Bale célèbre pendant le Pays de Galles & # 39;  gagner contre l'Ukraine.

Malgré toute la bienveillance d’avant-match – les fans du Pays de Galles ont même applaudi l’hymne national ukrainien – c’était un match qui permettrait au Pays de Galles d’effacer ses démons de la Coupe du monde.

L’homme n’avait pas marché sur la lune la dernière fois que le Pays de Galles s’est qualifié pour le plus grand tournoi de football, et un adolescent Pelé a marqué le but gagnant qui a éliminé le Pays de Galles des quarts de finale de 1958. L’attente a été longue, avec beaucoup de quasi-accidents de qualification.

Ce serait sans doute la dernière opportunité pour la “Golden Generation” du pays – y compris Bale et Aaron Ramsay – de se qualifier pour l’événement phare du sport.

L’équipe locale a dû creuser profondément et, parfois, les hommes en rouge ont profité de leur chance, mais au coup de sifflet final, c’est Bale, remplacé après la pause, qui a sprinté sur le terrain pour célébrer avec ses coéquipiers alors que les joueurs ukrainiens tombaient sur leur genoux de désespoir.

Les visiteurs avaient tout donné et, à juste titre, les deux équipes ont été acclamées par les supporters au coup de sifflet final.

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