Les commentaires de Greg Norman montrent qu’il est devenu l’incarnation méprisable de la cupidité sans vergogne

Il y a longtemps, Greg Norman était un très bon golfeur avec un surnom clinquant qui était surtout connu pour avoir perdu des tournois majeurs de la pire des manières.

Aujourd’hui, il est tout autre chose : l’incarnation ignoble de la cupidité éhontée, un homme apparemment sans âme ni conscience qui vient de prononcer l’une des phrases les plus répréhensibles jamais entendues dans le monde du sport.

Alors qu’il répondait aux questions sur le meurtre et le démembrement en 2018 du chroniqueur du Washington Post Jamal Khashoggi mercredi lors d’une journée médiatique pour l’événement inaugural de son LIV Golf soutenu par l’Arabie saoudite à Londres le mois prochain, Norman a déclaré ceci :

“Écoutez, nous avons tous fait des erreurs et vous voulez juste apprendre de ces erreurs et comment vous pouvez les corriger à l’avenir.”

C’est la citation, mot pour mot, selon le Times de Londres. “Nous avons tous fait des erreurs”, a déclaré Norman, 67 ans, à propos du pays et de l’homme – son partenaire commercial – qui a ordonné l’enlèvement et l’assassinat d’un autre être humain.

Des organisations de défense des droits de l’homme et des services de renseignement ont déclaré que le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane avait sanctionné le meurtre de Khashoggi au consulat saoudien à Istanbul le 1er octobre. 2, 2018. Bin Salman est président du Fonds d’investissement public du gouvernement saoudien. Ce fonds finance le LIV Golf de Norman.

Si nous, en tant que société, avons un sentiment d’indignation collective en nous, Norman en tant que pitchman, figure de proue et personnalité publique vieillissante devrait être fini. Fini Disparu.

Sa tournée de golf financée par l’argent du sang saoudien devrait le rejoindre. Achevée. Fini Disparu.

11 décembre 2020 ; Naples, Floride, États-Unis ; Greg Norman accueille les joueurs au premier trou lors du QBE Shootout au Tiburon Golf Club. Crédit obligatoire : Chris Tilley – USA TODAY NETWORK

Tout golfeur qui parle encore de jouer dans des tournois de la série saoudienne – à ce jour, c’est Phil Mickelson, Sergio Garcia et Lee Westwood – devrait être ostracisé et puni pour son égoïsme et son arrogance. Tout sponsor qui s’accroche encore à ces joueurs devrait les lâcher. Achevée. Fini Disparu. Pourquoi pas? C’est si mauvais que ça. Les golfeurs savent mieux, pourtant ils ne peuvent s’empêcher de vouloir soutirer de l’argent aux pires d’entre nous.

L’équipe saoudienne de Mickelson, Garcia et Westwood a demandé des libérations du PGA Tour pour jouer dans les événements LIV Golf. Cette semaine, le Tour a refusé à ses membres la permission de participer au tournoi de Londres, a rapporté Eamon Lynch de Golfweek.

Mickelson n’a pas joué en compétition depuis ses commentaires normands en février essayant d’expliquer pourquoi un gars comme lui voudrait rejoindre une tournée comme celle dirigée par les Saoudiens.

“Ils sont effrayants (explétifs) de s’impliquer”, a déclaré Mickelson, selon l’auteur Alan Shipnuck. “Nous savons qu’ils ont tué Khashoggi et qu’ils ont un bilan horrible en matière de droits de l’homme. Ils exécutent des gens là-bas parce qu’ils sont homosexuels. Sachant tout cela, pourquoi l’envisagerais-je même ? Parce que c’est une opportunité unique de remodeler le fonctionnement du PGA Tour.

C’était terrible quand il l’a dit, mais associé au commentaire de Norman, ça a l’air encore pire maintenant. Mon Dieu, comment l’histoire jugera ces gens. Mickelson s’est excusé et a disparu, mais sa citation parle d’elle-même dans toute sa lâcheté : “Une opportunité unique dans une vie”.

Ces multimillionnaires veulent être libérés de la tournée qui les a rendus si riches afin qu’ils puissent s’enrichir davantage en y étant associés : Le 12 mars, l’Arabie saoudite a mis à mort 81 hommes lors d’une exécution de masse.

Norman a été interrogé à ce sujet par des journalistes mercredi à Londres et a répondu en disant qu’il ne voulait pas être dérangé d’y penser.

“J’ai reçu beaucoup de messages, mais honnêtement, j’ai hâte”, a-t-il déclaré. « Je ne regarde pas en arrière. Je ne regarde pas la politique des choses. Je ne vais pas entrer dans le bourbier de tout ce qui se passe dans le monde de quelqu’un d’autre. J’en ai entendu parler et j’ai continué à avancer.

Pendant des décennies, Norman a été surnommé “The Shark” en raison de ses cheveux blonds, de son profil robuste, de son jeu agressif et de ses racines australiennes. Cela a toujours semblé être le surnom parfait. Et c’est encore le cas. Supprimez simplement “le” et remplacez-le par “a”.

Un requin, de bout en bout.

Christine Brennan rédige des chroniques sur les questions sportives nationales et internationales pour USA Today. Elle est également commentatrice pour ABC News, PBS NewsHour et National Public Radio, et l’auteur à succès de sept livres. Cliquez ici pour voir plus de ses travaux récents.

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