Les cinq choses les plus importantes à surveiller sur ce qui pourrait être un week-end sauvage à l’US Open

BROOKLINE, Mass. – Au milieu d’une période ténue pour le golf, Brooks Koepka a déclaré plus tôt cette semaine qu’il voulait que l’accent soit mis sur l’US Open. Après deux tours, avec Phil Mickelson maintenant parti après avoir raté la coupe, on peut dire sans risque de se tromper que l’attention s’est reportée sur le golf grâce à de grands noms et à des histoires uniques.

Alors obligeons Koepka.

Voici cinq choses à surveiller avant d’entamer le week-end au Country Club :

Chargé en haut

Pendant un moment vendredi, les meilleurs joueurs du jeu étaient absents du haut du classement. Mais alors que le vent s’est calmé dans l’après-midi, quatre joueurs classés dans le top 10 mondial se sont déplacés.

Après avoir récupéré un double bogey avec un merveilleux putt de 25 pieds au troisième trou, Rory McIlroy se dirige vers le premier coup de samedi. Entre la frustration et la passion dont il a fait preuve sur quelques trous cette semaine, il est évident que McIlroy ne veut pas seulement mettre fin à sa sécheresse majeure de huit ans, mais croit qu’il peut le faire. Et après avoir remporté une grosse victoire à l’Omnium canadien RBC la semaine dernière, joué face aux débuts du LIV Golf à Londres, le jeu de McIlroy semble s’amorcer au moment idéal pour lui et pour le sport.

Pendant ce temps, Collin Morikawa tente de remporter son troisième majeur et son premier US Open après avoir réuni vendredi le meilleur 66 du tournoi pour se hisser au sommet du classement. Plus tôt cette semaine, Morikawa a déclaré que son jeu n’était pas à son meilleur parce qu’il ne pouvait pas atteindre un fondu. Si c’est le cas, cela ne semble pas lui faire de mal. Jon Rahm, le champion en titre de l’US Open qui a joué aux côtés de Morikawa vendredi, l’a presque égalé. Le 67 de l’Espagnol, aidé par un aigle à la 14e, le place d’un seul coup en retrait.

“Je pense que c’est un témoignage de la santé et de l’état de ce jeu”, a déclaré Rahm à propos du classement après son tour, qui comprend notamment des joueurs qui sont restés attachés au PGA Tour. “C’est assez incroyable de voir Rory dos à dos – ce n’est pas comme s’il était jamais allé nulle part. De toute évidence, Scottie fait ce qu’il a fait toute l’année, Collin fait ce qu’il fait toujours, moi-même faisant ce que j’essaie toujours de faire, comme C’est amusant pour nous tous parce que nous voulons tous rivaliser avec les meilleurs et battre les meilleurs.”

Interrogé sur le classement chargé, McIlroy a simplement répondu: “C’est pourquoi nous jouons.”

Scheffler dans l’ombre

Avant que quiconque ne puisse pleinement s’en rendre compte, le n ° 1 mondial était soudainement à égalité pour la tête du club-house vendredi. Scottie Scheffler a commencé la journée à égalité, est tombé à 2 au début, puis l’a renversé en un clin d’œil et n’est plus qu’à 2 coups en arrière. Deux birdies et un eagle troué sur le neuf de retour le placent en position de choix avant le week-end, même si la plupart des discussions récentes autour du sport ne l’ont pas impliqué récemment.

Comme Scheffler lui-même vous le dira, il aime le fait que même s’il est le meilleur joueur du monde, il ne parle pas de la tournée de la même manière que McIlroy et le champion de la PGA Justin Thomas l’ont été ces dernières semaines.

“J’ai l’impression d’être une personne discrète”, a déclaré Scheffler, qui a remporté le Masters en avril. “Je suis numéro 1 mondial depuis un moment maintenant, et je n’en ai pas vraiment l’impression.”

“Je peux me présenter et faire mon truc, puis rentrer chez moi et me reposer”, a déclaré Scheffler.

Jusqu’à présent, cela semble fonctionner. Pendant deux jours, on a l’impression que Scheffler n’a pas montré son meilleur, et pourtant il est dans le vif du sujet en direction de samedi. Mais si Scheffler gagne à nouveau et devient le premier joueur à remporter deux tournois majeurs en un an depuis que Brooks Koepka en a remporté deux en 2018, il lui sera difficile de rester sous le radar.

Les autres gars

Alors que le classement s’est rempli de meilleurs joueurs dans la vague de l’après-midi, il y avait encore des inconnues relatives qui se cachaient. La tête de Morikawa est partagée avec Joel Dahmen, 34 ans.

Dahmen n’est pas tout à fait l’inconnu – il a trois victoires sur le PGA Tour – mais sa performance a été surprenante depuis que vendredi a marqué la première fois qu’il a fait la coupe à l’US Open. Lundi dernier, Dahmen a tweeté qu’il venait de se qualifier pour l’US Open et qu’il avait besoin d’un logement. Il va rester tout le week-end maintenant et a une chance de se retrouver avec beaucoup d’argent – ​​et peut-être aussi un trophée.

Hayden Buckley n’en est qu’à sa deuxième apparition majeure après avoir raté le cut à l’US Open l’an dernier. Buckley est un ancien du Korn Ferry Tour qui est classé 259e au monde. Il compte trois victoires professionnelles.

Nick Hardy, également via le Korn Ferry Tour, n’a qu’un peu plus d’expérience : il n’a joué que dans trois majors au cours de sa carrière. Il a raté la coupe à deux d’entre eux et a terminé 52e à l’US Open 2015. Il n’a découvert que vendredi dernier qu’il était sur le terrain. Maintenant, il est à 3 sous et à deux de la tête.

Matthew NeSmith est le 168e joueur mondial. Ce n’est que sa deuxième apparition majeure (il a raté le cut en 2015). Pourtant, il a été alimenté par son jeu de fer et a organisé deux rondes inférieures à 70 et n’est qu’à 3 coups de la tête avant le week-end.

“Je ne savais pas si je pouvais rivaliser avec les gros frappeurs à distance”, a déclaré NeSmith. “Mais c’est juste que si vous vous mettez en jeu, je peux laisser mon jeu de fer briller. C’est un peu là où j’aime vivre et frapper un tas de verts et voir ce que nous pouvons faire un week-end.”

Vous ne voulez pas être à la septième place

as Le gourou des statistiques Justin Ray a souligné sur Twitter Vendredi, 25 des 26 derniers vainqueurs de l’US Open ont été à égalité au sixième rang ou mieux après deux tours. C’est assez une tendance pour faire de la septième place – ou pire – l’endroit où vous ne voulez pas vous diriger le week-end. Ce n’est pas bon pour Scheffler (T-7), Matt Fitzpatrick, Sam Burns (T-13) et plus encore. Le week-end pourrait apporter une autre exception à la règle. Le record de Scheffler parle de lui-même. Sam Burns, qui est dans la même maison de location que Scheffler cette semaine, joue également bien ces derniers temps ; il a percé le top 10 mondial pour la première fois de sa carrière. Bien qu’il ne joue pas aux côtés de Scheffler, Burns a déclaré qu’il le poursuivait définitivement.

“Je suis un peu contrarié qu’il m’ait battu par un”, a déclaré Burns avec un sourire vendredi. “De toute évidence, il a eu une année fantastique, et cela m’a en quelque sorte motivé à essayer de jouer un peu mieux et à essayer de le suivre.

Fitzpatrick a une familiarité évidente avec le lieu après avoir remporté l’US Amateur 2013 à Brookline.

“J’ai essayé de ne pas avoir d’attentes cette semaine”, a déclaré Fitzpatrick après la manche de jeudi. “Je veux juste profiter de la semaine, ayant évidemment si bien joué ici il y a neuf ans. J’ai de bons souvenirs de l’endroit, et tout le temps que je suis sorti, je vois des coups que j’ai frappés et je vois les endroits Je l’étais. Je pense qu’à cause de cela, je suis un peu plus à l’aise. J’essaie juste de ne pas me mettre la pression. C’est un terrain de golf sur lequel je sais que je peux bien faire, et j’essaie juste d’apprécier ce.”

La mise à jour LIV

Même si Koepka aimerait que l’accent soit mis sur LIV, il est difficile de le faire alors que c’est le sujet le plus brûlant du Country Club cette semaine. Après deux tours, seuls quatre des 15 joueurs LIV (dont Bryson DeChambeau et Patrick Reed, qui se sont engagés à jouer dans le prochain événement LIV à Portland) ont fait la coupe. DeChambeau, Reed, Richard Bland et Dustin Johnson jouent tous le week-end ; aucun n’est sous le par.

Johnson, qui est classé 16e au monde, a été le meilleur du groupe. Il est 1 sur et à égalité au 31e après avoir suivi un premier tour 68 avec un 73.

Johnson a déclaré qu’il n’avait remarqué aucune différence concernant la réaction des fans cette semaine après son départ pour LIV. Et lorsqu’on lui a demandé à quel point il serait capable de garder son jeu en jouant uniquement des événements LIV, Johnson a été franc: “Tout aussi net que je jouerais n’importe où.”

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